The personalities of Champagne: Agrapart

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

The Agrapart family, in the region since the end of the 19th century was started by Arthur Agrapart and extended by his grandson Pierre in the 1950’s-1960’s. It now has a superb heritage of Chardonnay in grand cru and a grand total of 62 parcels aroud Avize, Cramant, Oger and Oiry. Pascal and his brother Fabrice, took over in 1984. Although Champagne Agrapart isn’t so well known, mostly because of the paucity of wine produced, the quality is recognized as a top brand. Not bad for a grower who produces less than 6000 cases in any given year. The advantage of a smaller production as well as the status of récoltant-manipulant is in the precise and accurate care for the vines than can be achieve. All of these parcels are ploughed (some by horse power), no chemical pesticides, fertilizers or herbicides are ever used and the fruit is of course harvested manually. It is the perfect image of a project that seems small at first but reaches an unexpected but well-deserved apogee and global success.

Often compared to Jacques Selosse as they are basically neighbours, yet they are very different stylistically. Agrapart picks earlier, uses larger, older wood and bottles earlier, resulting in wines that are less influenced by oxygen. Côte des Blancs producers and especially those in Avize have had a way to express truly the diversity of the different terroirs and it is in this matter that Agrapart found its personality. One that includes a naturally vibrant and vinous character but furthermore just an array of styles and declinations of character. With the high proportion of parcels and variation of top sites they hold in grand cru Avize itself, it gives Agrapart a portofolio of expressions and distinction to play with. A principle quickly adopted by this grower that produces blends such as the 7 grands crus or terroirs cuvee, Vintages specific Grands crus such as the cuvee Vénus named after the horse that ploughs the 0.3ha portion of the parcel La Fosse, planted in 1959. In addition, they pushed the experimentation further with two recent and individually innovative cuvees. Agrapart received permission from the local authorities to begin experimenting with a wine that would be produced without any additions at all, including no addition of liqueur de tirage or liqueur d’expédition. It’s now called Expérience. Also, Complantée NV is from the La Fosse single parcel, an Avize Grand Cru planted en foule (like Bollinger’s famous vieilles vignes françaises) with Chardonnay, Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Blanc, Petit Meslier and Arbanne.

Les personnalités du champagne: Agrapart

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentique de chacune des maisons prestigieuses?

La famille Agrapart, dans la région depuis la fin du XIXe siècle, a été créée par Arthur Agrapart et aggrandit par son petit-fils Pierre dans les années 1950-1960. Il possède aujourd’hui un superbe patrimoine de Chardonnay en grand cru et un total de 62 parcelles réparties entre Avize, Cramant, Oger et Oiry. Pascal et son frère Fabrice ont pris le relais en 1984. Bien que la Champagne Agrapart ne soit pas très connu, principalement en raison de la quantité de vin produit, la qualité est reconnue comme une marque de premier plan. Pas mal pour un producteur qui produit moins de 6000 caisses dans une année donnée. L’avantage d’une production plus petite ainsi que le statut de récoltant-manipulant est dans le soin attentif et précis pour les vignes que l’on peut atteindre. Toutes ces parcelles sont labourées (certaines à cheval), aucun pesticide chimique, engrais ou herbicide n’est utilisé et le fruit est récolté manuellement. C’est l’image parfaite d’un projet qui semble petit au début mais qui atteint un apogée inattendu mais bien mérité et un succès mondial.

Souvent comparés à Jacques Selosse car ils sont fondamentalement voisins, ils sont pourtant très différents stylistiquement. Agrapart récolte plus tôt, utilise du bois plus gros et plus vieux et embouteille plus tôt, ce qui donne des vins moins influencés par l’oxygène. Les producteurs de Côte-des-Blancs et surtout ceux d’Avize ont su exprimer la diversité des terroirs et c’est dans ce cadre qu’Agrapart a trouvé sa personnalité. Celui qui comprend un caractère naturellement vibrant et vineux, mais aussi un tableau de styles et de déclinaisons de caractère. Avec la forte proportion de parcelles et la variation des meilleurs sites qu’ils occupent dans le grand cru Avize lui-même, cela donne à Agrapart un portefeuille d’expressions et de distinctions pour s’amuser. Un principe rapidement adopté par ce vigneron qui produit à la fois des assemblages tels que la cuvée des 7 grands crus ou la cuvée terroirs et des Grands crus spécifiques millésimés comme la cuvée Vénus du nom du cheval qui laboure la portion de 0,3 ha de la parcelle La Fosse plantée en 1959. De plus, ils ont poursuivi l’expérimentation avec deux cuvées récentes et innovantes. Agrapart a reçu la permission des autorités locales pour commencer à expérimenter avec un vin qui serait produit sans aucun ajout, y compris sans addition de liqueur de tirage ou de liqueur d’expédition. Cette cuvée est appelée Expérience. Aussi, Complantée NV est issue de l’unique parcelle La Fosse, un Grand Cru d’Avize planté en foule (comme les fameuses vieilles vignes françaises de Bollinger) avec du Chardonnay, Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Blanc, Petit Meslier et Arbanne.

champagne-agrapart.com

bellavitagrandscrus.com

SAQ – Agrapart les 7 crus