Cover

Bodega Aranleon – You liked Blés Crianza? You should try Blés Bianco now!

The white version of the Blés label, the best-selling organic wine in Quebec has just arrived on the shelves. This couple-owned 120ha estate is owned by the fabulous entrepreneur, Maria Sancho and her Husband. The idea is to make the best wine possible in the heated area of Valencia with as a main goal, approachability, and the respect of tradition. This is why Macabeo and Bobal, both local grapes that are quite hard to get right, are still included in the production. Macabeo as an extremely delicate grape and Bobal as an inky, rustic grape have both strong characters that are arduous and pernickety to reveal in an appealing final product.

Blés Bianco 2017

The 750m of altitude of the estate gives the necessary cooler climate for white wine production. As a blend of Macabeo & Sauvignon Blanc, It’s hard to tell the latter in the wine. Beside an unusually fresh and high acidity, nothing in the wine speaks of Sauvignon Blanc. Instead, it shows very delicate aromas of wax, apricot blossom and an even so sneaky hint of salinity. All rounded by a soft texture and you get a bottle that gets simply empty, quite fast.

Maria Sancho also started a very interested project called Monsanco. Basically, they find two very special parcels in their Casa del Viña vineyards. One was made of old Bobal vines, more than centenary; The other is made of more than 60 years old Macabeo. We’re talking of a total of only 8 ha combined. Both wines were produced for the first time with the 2017 vintage and only 5000 bottles of each were made. This is high-end wines destined to show the character and potential of those two Valentinois grape varieties.

Bodega Aranleon

La version blanche de la marque Blés, le vin bio le plus vendu au Québec vient d’arriver sur les tablettes. Cette propriété de 120 hectares, appartient à la fabuleuse entrepreneure Maria Sancho et à son mari. L’idée est de faire le meilleur vin possible dans la région si chaleureuse de Valence avec comme objectif principal, la facilité d’approche et le respect de la tradition. C’est pourquoi le Macabeo et le Bobal, deux cépages locaux assez difficiles à obtenir, sont toujours inclus dans la production. Macabeo en tant que raisin extrêmement délicat et Bobal avec son côté rustique ont tous deux des caractères forts qui sont ardus et pernicieux à révéler dans un produit final attrayant.

Blés Bianco 2017

Les 750m d’altitude du domaine offrent le climat plus frais nécessaire à la production de vin blanc. En tant qu’assemblage de Macabeo et de Sauvignon Blanc, il est difficile de reconnaître ce dernier dans le vin. À part une acidité exceptionnellement fraîche et élevée, rien dans le vin ne parle de sauvignon blanc. Au lieu de cela, il montre des arômes très délicats de cire, de fleur d’abricot et un soupçon de salinité encore dissimulé. Tout cela est arrondi par une texture douce et vous obtenez une bouteille qui devient simplement vide, assez rapidement.

Maria Sancho a également lancé un projet très intéressant appelé Monsanco. En gros, ils ont trouvé deux parcelles très spéciales dans leurs vignobles de Casa del Viña. L’une était faite de vieilles vignes de Bobal, plus que centenaires; L’autre est composé de Macabeo âgé de plus de 60 ans. Nous parlons d’un total de seulement 8 ha combinés. Les deux vins ont été produits pour la première fois avec le millésime 2017 et seulement 5000 bouteilles de chaque ont été faites. Il s’agit de vins haut de gamme destinés à montrer le caractère et le potentiel de ces deux cépages valentinois.

Cover

Bellavista – Taking on the head of FranciaCorta

Bellavista may very well become the image of Francia Corta as its Founder, Vittorio Moretti became the director of the appellation board, following his friend and fellow producer Maurizio Zanella of Ca’ del Bosco. Bellavista, founded 40 years ago, is the biggest producer in FranciaCorta. We have to admit, the appellation itself is quite small with only 150 producers, mostly on a small-scale, but it gives this community feeling.

Along its dedicated, consistent and quality-focused production, Bellavista has also joined up in a partnership with the renovated la Scala Opera theater. In 2004, the Teatro alla scala rediscovered its original splendour after two years of restoration. The theatre’s new life was toasted with Bellavista wine, becoming part of its history. Now, a special cuvée called teatro alla scala is produced in its honour.

Bellavista Alma Gran Cuvée

Typical Franciacorta with an appreciative texture. There’s a rustic side in the aromas which brings the Italian side of this wine out. The fresh and crispy approach makes it quite pleasant and easy-going.

Bellavista Teatro Alla Scala 2013

Each harvest is dedicated to a new Theater season, Every prima on december 7th is accompanied by a new Vintage. It’s quite the expressive and aromatic wine with an elegant autolytic addition to its fresh start. White fruits, brioche and a touch on the floral side makes up the character of the 2013 vintage. The plot selection each year may vary to create different expressions.

Bellavista Vittorio Moretti 2011

Dense and tense in style. This wine shows a wide and powerful nose, yet keeps the palate elegant and refined. The texture seems scattered but ends on a lingering note.

Petra

Petra is the Tuscan project of Vittorio moretti’s daughter, Francesca Moretti. It was started from scratch on top of Maremma where it used to be a swamp. That was already 20 years ago. It all started with a single 4 hectares plot where varietals were mix in an experimental stages. They managed to find the most suited varietals and this plot is now used to produce the Zingari Label. The little experiment has grown as the estate is now 300 hectares wide. They even found out documents regarding Elisa Bonaparte, Napoleon’s sister staying on this very estate. There ‘s proof of her having her very own viticultural project which is currently being recreated in a designated garden. To explore the region may appear as trendy at that time, but it wasn’t an obvious choice to established this estate isolated from Bolgheri, in the lesser known region of Val di Cornia and the newly allowed Suvereto DOCG.

Polenti 2015

A wine with a deep & mature fruit expression and a texture reminiscent of pits and stalks. The mouthfeel shows the same kind of fruit-focused concentration with confit black cherries, cassis and plums.

QuerceGobbe 2015

Very soft in comparison to Polenti. It’s lean yet tasteful. QuerceGobbe means the bended oak tree and was the name of the parcel. The finale is discreet, probably a result of the light character of the wine, but it has some length and freshness to it.

Zingari 2015

Quite the unique & rustic wine. The structure is bold and nonchalant at the same time and there’s just the whole spice rack, fresh and dry, in there. The personalized and complex approach is very interesting overall. It may not be the most elegant & refined wine but it has an interesting originality.

Hebo 2016

A gorgeous and constant color. The character is based on warm fruits on the brim of becoming cooked but not quite. You don’t need to overthink this wine. It’s tasteful and balance but doesn’t show much complexity otherwise. The structure and body goes completely unnoticed.

Bellavista – FranciaCorta

Bellavista pourrait très bien devenir l’image de Francia Corta puisque son fondateur, Vittorio Moretti, est devenu le directeur de l’appellation, à la suite de son ami et co-producteur, Maurizio Zanella, de Ca ‘del Bosco. Bellavista, fondée il y a 40 ans, est le plus gros producteur de FranciaCorta. Nous devons admettre que l’appellation elle-même est assez petite avec seulement 150 producteurs, la plupart du temps à petite échelle, mais cea donne un sentiment de communauté.

Parallèlement à sa production dédiée, cohérente et axée sur la qualité, Bellavista s’est également associé au théâtre rénové de la Scala Opera. En 2004, le Teatro alla scala a retrouvé sa splendeur d’origine après deux ans de restauration. La nouvelle vie du théâtre a été fêtée avec le vin Bellavista, devenant ainsi une partie de son histoire. À présent, une cuvée spéciale appelée teatro alla scala est produite en son honneur.

Bellavista Alma Gran Cuvée

Un Franciacorta typique avec une texture appréciative. Il y a un côté rustique dans les arômes qui fait ressortir le côté italien de ce vin. L’approche fraîche et croustillante le rend assez agréable et facile à boire.

Bellavista Teatro Alla Scala 2013

Chaque récolte est dédiée à une nouvelle saison de théâtre. Chaque prima du 7 décembre est accompagnée d’un nouveau millésime. C’est un vin tout à fait expressif et aromatique avec un élégant ajout autolytique. Les fruits blancs, la brioche et une touche florale caractérisent le millésime 2013. La sélection de parcelle chaque année peut varier pour créer des expressions différentes.

Bellavista Vittorio Moretti 2011

Dense et tendu dans le style. Ce vin montre un nez large et puissant, tout en gardant la palais élégant et raffiné. La texture semble dispersée mais se termine sur une note persistante.

Petra

Petra est le projet Toscan de Francesca Moretti, fille de Vittorio Moretti. Il a créer à partir de zéro au sommet de Maremma où c’était autrefois un marais. C’était il y a 20 ans, déjà. Tout a commencé avec une seule parcelle de 4 hectares où des cépages ont été mélangés à des stades expérimentaux. Ils ont réussi à trouver les cépages les plus adaptés et cette parcelle est maintenant utilisée pour produire le label Zingari. La petite expérience a pris de l’ampleur puisque le domaine s’étend maintenant sur 300 hectares. Ils ont même découvert des documents concernant Elisa Bonaparte, la soeur de Napoléon séjournant dans ce même domaine. Il existe des preuves qu’elle a eu son propre projet viticole qui est actuellement recréé dans un jardin désigné. Explorer cette région peut sembler à la mode à cette époque, mais il n’était pas évident de s’établir dans cette propriété isolée de Bolgheri, dans la région moins connue de Val di Cornia et dans le DOCG récemment autorisé Suvereto.

Polenti 2015

Un vin avec une expression de fruits mûrs et profond et une texture rappelant les noyaux et les tiges. La sensation en bouche montre le même type de concentration axée sur les fruits avec des cerises noires, du cassis et des prunes confits.

QuerceGobbe 2015

Très doux par rapport à Polenti. C’est maigre mais de bon goût. QuerceGobbe signifie le chêne plié et était le nom de la parcelle. La finale est discrète, probablement à cause du caractère léger du vin, mais il a de la longueur et de la fraîcheur.

Zingari 2015

Un vin tout à fait unique et rustique. La structure est à la fois audacieuse et nonchalante et contient tout l’étagère à épices, fraîche et secs. L’approche complexe et personnalisée est globalement très intéressante. Ce n’est peut-être pas le vin le plus élégant et le plus raffiné, mais il a une originalité intéressante.

Hebo 2016

Une couleur magnifique et constante. Son caractère est basé sur des fruits chauds au bord de la cuisson mais pas tout à fait. Vous n’avez pas besoin de trop penser à ce vin. C’est élégant et équilibré mais ne montre pas beaucoup de complexité autrement. La structure et le corps passent complètement inaperçus.

Cover

Somm 360 – Where the whole worldwide wine community get reunited.

Did you ever imagine it could be possible to get 300 people in the hospitality trade from 20 countries, including some of the best sommeliers in the world to gather together for a 3-day congress? Vincent Lafortune, Founder of Somm360, and his team thought so, and most impressively, made it happen. It was the kind of major event that have never been done, anywhere in the world before, and that will set new standards for educational help programs in the future.

So Why and what exactly is Somm 360?

The event started with a 3-day intensive congress. Full, continuous days of presentations and tastings from sponsors and high-profile sommeliers, along with key figures in the wine industry. One after the other, the speakers followed each other on stage in front of the high-profile crowd. It was the chance to get Mentoring, networking and an overall great wine experience for wine lovers to Taste, Learn and Grow with the most experienced experts in the field.

At the same time, there was a 5 days boot camp for 22 of the best sommeliers of the world from 20 different countries currently pursuing a continuous education or preparing for international competition. They went through an intensive program filled with conferences from the best experts in their field with very specific topics from stress management with Olympic gold medalist Alexandre Bilodeau to heated discussion on the controversial subject of minerality with wine chemistry professor Benoit Marsan, a session on beer, focused on the positive influence of brettanomyces, a masterclass on the wines of Quebec, and a tea seminar, a blind tasting training with sommelier-turned-winemaker Rajat Parr, etc.

 

Here’s the impressive list of the high caliber participants.

  • . MARTIN BRUNO, Argentina
    • Best sommelier of Argentina 2017, Pernod Ricard brand ambassador, executive sommelier, Tegui restaurant
  • MATTIA CIANCA, Australia
    • Best sommelier of Australia 2017, assistant head sommelier, dinner by Heston Blumenthal
  • ANTOINE LEHEBEL, Belgium,
    • Best sommelier of Belgium 2014, chef sommelier, at restaurant Bon-Bon in Brussels
  • CARL VILLENEUVE-LEPAGE, Canada
    • Best sommelier of Canada 2017, wine director, restaurant Toqué
  • PIER-ALEXIS SOULIÈRE, MS, Canada
    • Best sommelier of the Americas 2018, wine director, la Chronique
  • JASPER SUN, China
    • Vice champion – Best sommelier of China 2017, owner & sommelier, wine universe by Little Somms
  • CHRISTIAN JACOBSEN, Denmark
    • Best sommelier of Denmark 2015, partner & sommelier, restaurant Anarki
  • KETRI LEIS, Estonia
    • Best sommelier of Estonia 2018, manager and sommelier, Pazzo wine bar
  • DAVID BIRAUD, France
    • Vice champion best sommelier of the world 2016, one of the best craftsmen in France (Meilleur ouvrier de france – mof), wine director, Mandarin Oriental Paris
  • MARC ALMERT, Germany
    • Best sommelier of Germany 2017, sommelier, Baur au Lac
  • JULIE DUPOUY, Ireland
    • Best sommelier of Ireland 2018, sommelier, Chapter One Restaurant
  • RAIMONDS TOM Latvia
    • Best sommelier of Europe 2017, wine director, restaurant Vincents
  • LUIS MORONES, Mexico
    • Best sommelier of Mexico 2014, wine director, Hotel Presidente Intercontinental México City
  • BRUNO SCAVO, Monaco
    • Head sommelier, Monte-Carlo SBM resort
  • HENRIK DAHL JAHNSEN, Norway
    • Best sommelier of Norway 2018, sommelier, Bølgen & Moi Kristiansand
  • PIOTR PIETRAS, MS, Poland
    • Best sommelier of Poland 2016, wine director, Hide at 85 Piccadilly
  • JULIA SCAVO, Romania
    • 3rd best sommelier of europe 2017, Julia Scavo formation conseil
  • GUILLERMO CRUZ, Spain
    • Best sommelier of Spain 2014, wine director, Mugaritz
  • FREDERIK LINDFORS, Sweden
    • Nordic sommelier Champion 2017, head sommelier, Grand Hotel Stockholm
  • ERIC ZWIEBEL, MS, Uk
    • 4th Best sommelier of the world 2013, wine director, Summer Lodge
  • PASCALINE LEPELTIER, MS, Usa
    • Best sommelier of france 2018, une des meilleurs ouvriers de france 2018, wine director & managing partner, Racines NY
  • REEZE CHOI, China
    • 2nd best sommelier of Asia 2018, Sommelier and Wine Consultant

The main intention, the very basis of Somm360 is simply to help. It’s an idea, a project that had some previous initiatives and that was meant to be complimentary. Basically there were 5 goals to this ambitious and impactful gathering.

  • Offer specific development programs for sommeliers to help maintain high standards in the restaurant industry, complementing those offered by training centers.
  • Assure the integration of sommeliers in all regions as well as urban centers, to keep them in contact and exchange with important actors in the industry.
  • Organize several annual events designed to help sommeliers network, share and continue learning.
  • Increase the caliber of candidates wishing to partake in competitions.
  • Provide support to our participants in preparation for official sommelier competitions organized by l’Association de la sommellerie internationale (ASI) and its members.

When we think about it, it truly makes sense. The Sommelier community here in Montreal as well as on an international level is quite limited and closely-linked. The wine world is the most unique of industries and the people representing it are in it by passion, love and ambition. When you compare the wine industry to any other, it stands by itself. None other have the same supportive, generous and friendly approach. It’s one of its strength that we must cherish and nurture. If we want to continue growing and setting new standards in the hospitality industry, it’s important to stay committed either your goal is to obtain their MS or MW, and WSET title or advance in other continuing education programs, whatever your journey may be, it will be hard if you’re isolated. I know for me, to meet so many inspiring, I’d dare to say wine legends, has strengthen my wish to continue further in my studies and cranked me up with confidence. I can’t wait for next year, I’ve heard it may take place in LA….

Just to

  • Major Partners: Rhône Valley Wines, Wines of Portugal, Air Canada, Desjardins, Cossette
  • Master class Partners:Austrian Wine, Wine Australia, Bordeaux Wines, Château de Beaucastel, Les Domaines Paul Mas, Alto Moncayo
  • Collaborating Partners: VDP.The Prädikatsweingüter, Premium Estates of Austria, Rioja, Domaine Queylus, Coravin

 

Somm 360 – Où toute la communauté viticole mondiale est réunie.

Avez-vous déjà imaginé qu’il serait possible de rassembler 300 personnes du secteur de l’hôtellerie de 20 pays, y compris certains des meilleurs sommeliers du monde, pour un congrès de trois jours? Vincent Lafortune, fondateur de Somm360, et son équipe en ont eu l’ambition, et le plus impressionnant, ils ont réussi à en faire un succès. C’est le genre d’événement majeur qui n’a encore jamais été organisé, où que ce soit dans le monde, et qui établira de nouvelles normes pour les programmes d’aide à l’éducation.

Alors pourquoi et qu’est-ce que Somm 360?

L’événement a débuté par un congrès intensif de 3 jours. Des journées complètes et continues de présentations et de dégustations de partenaires et de sommeliers de haut niveau, ainsi que de personnalités de l’industrie du vin. Les uns après les autres, les intervenants se sont succédé sur scène devant la foule renommée. #Taste, #Learn #Grow l’événement était l’occasion rêver de communiquer avec les experts les plus expérimentés dans le domaine du vin, d’obtenir du mentorat, de réseauter et de vivre une grande expérience viticole pour les amateurs de vin.

Dans un même temps, un camp d’entraînement de 5 jours a été organisé pour 22 des meilleurs sommeliers du monde originaires de 20 pays différents qui suivent actuellement une formation continue ou se préparent à la compétition internationale. Ils ont suivi un programme intensif comprenant des conférences des meilleurs experts de leur domaine sur des sujets très spécifiques allant de la gestion du stress avec le médaillé d’or olympique Alexandre Bilodeau à une discussion animée sur le sujet controversé de la minéralité avec le professeur de chimie du vin Benoit Marsan, une session sur la bière, axé sur l’influence positive des brettanomyces, d’un masterclass sur les vins du Québec, d’un séminaire sur le thé, d’une formation à la dégustation à l’aveugle avec le sommelier devenu vinificateur, Rajat Parr, etc.

Voici la liste impressionnante des participants de haut calibre

 

  • . MARTIN BRUNO, Argentine

o Meilleur sommelier d’Argentine 2017, ambassadeur de la marque Pernod Ricard, sommelier exécutif, restaurant Tegui

  • MATTIA CIANCA, Australie

o Meilleur sommelier d’Australie 2017, sommelier en chef adjoint, dinner by Heston Blumenthal

  • ANTOINE LEHEBEL, Belgique,

o Meilleur sommelier de Belgique 2014, chef sommelier au restaurant Bon-Bon à Bruxelles

  • CARL VILLENEUVE-LEPAGE, Canada

o Meilleur sommelier du Canada 2017, directeur des vins, restaurant Toqué

  • PIER-ALEXIS SOULIÈRE, MS, Canada

o Meilleur sommelier des Amériques 2018, directeur des vins, la Chronique

  • JASPER SUN, Chine

o Vice champion – Meilleur sommelier de Chine 2017, propriétaire et sommelier, univers viticole par Little Somms

  • CHRISTIAN JACOBSEN, Danemark

o Meilleur sommelier du Danemark 2015, partenaire et sommelier, restaurant Anarki

  • KETRI LEIS, Estonie

o Meilleur sommelier d’Estonie 2018, responsable et sommelier du bar à vins Pazzo

  • DAVID BIRAUD, France

o Vice-champion meilleur sommelier du monde 2016, l’un des meilleurs artisans de France (Meilleur ouvrier de france – mof), directeur des vins, Mandarin Oriental Paris

  • MARC ALMERT, Allemagne

o Meilleur sommelier d’Allemagne 2017, sommelier, Baur au Lac

  • JULIE DUPOUY, Irlande

o Meilleur sommelier d’Irlande 2018, sommelier, restaurant Chapter One

  • RAIMONDS TOM Lettonie

o Meilleur sommelier d’Europe 2017, directeur des vins, restaurant Vincents

  • LUIS MORONES, Mexique

o Meilleur sommelier du Mexique 2014, directeur des vins, Hotel Presidente Intercontinental México City

  • BRUNO SCAVO, Monaco

o Chef sommelier, station Monte-Carlo SBM

  • HENRIK DAHL JAHNSEN, Norvège

o Meilleur sommelier de Norvège 2018, sommelier, Bølgen & Moi Kristiansand

  • PIOTR PIETRAS, MS, Pologne

o Meilleur sommelier de Pologne 2016, directeur des vins, Hide at 85 Piccadilly

  • JULIA SCAVO, Roumanie

o 3ème meilleur sommelier d’europe 2017, Julia Scavo formation conseil

  • GUILLERMO CRUZ, Espagne

o Meilleur sommelier d’Espagne 2014, directeur des vins, Mugaritz

  • FREDERIK LINDFORS, Suède

o Champion de sommelier nordique 2017, sommelier en chef, Grand Hotel Stockholm

  • ERIC ZWIEBEL, MS, Royaume-Uni

o 4ème meilleur sommelier du monde 2013, directeur des vins, Summer Lodge

  • PASCALINE LEPELTIER, MS, États-Unis

o Meilleur sommelier de France 2018, directeur des vins et associé directeur, Racines NY

  • REEZE CHOI, Chine

o 2ème meilleur sommelier d’Asie 2018, sommelier et consultant en vin

 

L’intention principale, la base même de Somm360 est simplement d’aider. C’est une idée, un projet qui avait déjà été initié et qui devait être complémentaire. Fondamentalement, cette réunion ambitieuse et percutante avait 5 objectifs.

– Offrir aux sommeliers des programmes de développement spécifiques destinés à maintenir des standards élevés dans l’industrie de la restauration, en complément de ceux proposés par les centres de formation.

– Assurer l’intégration des sommeliers dans toutes les régions ainsi que dans les centres urbains, afin de les maintenir en contact et d’échanger avec les acteurs importants de l’industrie.

– Organiser plusieurs événements annuels conçus pour aider les sommeliers à réseauter, à partager et à continuer à apprendre.

– Augmenter le calibre des candidats souhaitant participer à des compétitions.

– accompagner nos participants dans la préparation des concours officiels de sommeliers organisés par l’Association de la sommellerie internationale (ASI) et ses membres.

Quand on y pense, c’est tout simplement logique. La communauté des sommeliers ici à Montréal ainsi qu’au niveau international est assez limitée et étroitement liée. Le monde du vin est la plus unique des industries et les personnes qui le représentent y sont par passion, amour et ambition. Lorsque vous comparez l’industrie du vin à une autre, elle se démarque d’elle-même. Aucun autre n’a la même approche favorable, généreuse et amicale. C’est l’une de ses forces que nous devons chérir et nourrir. Si nous voulons continuer de croître et d’établir de nouvelles normes dans le secteur de l’hôtellerie, il est important de rester engagés. Peu importe votre parcours, ce sera difficile si vous êtes isolés. Je sais que pour moi, rencontrer des gens si inspirants, j’oserais dire des légendes du vin, a renforcé mon désir de poursuivre mes études et m’a donné confiance. J’ai hâte à l’année prochaine, j’ai entendu dire que cela pourrait se passer à LA …

 

  • Partenaires Majeurs: Rhône Valley Wines, Wines of Portugal, Air Canada, Desjardins, Cossette
  • Ppartenaires des Masterclass:Austrian Wine, Wine Australia, Bordeaux Wines, Château de Beaucastel, Les Domaines Paul Mas, Alto Moncayo
  • Collaborations: VDP.The Prädikatsweingüter, Premium Estates of Austria, Rioja, Domaine Queylus, Coravin

Cover

Looking back at Castello di Banfi in honor of Rudy Buratti’s legacy

The Banfi group is a leading brand in Italy. However, the heart of this company is the more than honoured family-owned estate called Castello di Banfi in Montalcino. The famous estate has had a sorrowful lost this year after the demise of their winemaker, Rudy Buratti earlier this year. He dedicated his life and career to Brunello and achieved star status at Castello di Banfi. Buratti joined the team back in 1983 and became chief winemaker in 1999, the same year Enrico Viglierchio became general manager. Buratti was part of the original team that isolated and registered 15 optimal clones of Sangiovese in a pursuit of further knowledge and excellence. In the same idea, he was co-author with various other colleagues and professor, of The Pursuit of Excellence, a case study detailing Banfi’s research and development over the past 35 years.

In tribute to his lifelong dedication, let’s explore some wines with the most precise and tailored expression of the vintages and place that were made under his care. Brunello is such a capricious and fanciful variety that we can get major and unique variations through the year.

Brunello di Montalcino, Castello di Banfi 2014

This will be the released in the beginning of 2019. For now, 2014 is pale and brilliant but with a sketchy & unfinished touch. The slightly drying tannins are not completely integrated and seem isolated. The aromas are subtle and delicate with no apparent personality. There’s definitely potential in term of freshness but misses concentration and depth. With the delicacy, it could perfectly develop into an elegant and posh vintage.

Brunello di Montalcino, Castello di Banfi 2013

For me, 2013 was a classic expression of Brunello. It has great balance, a crunchy fruit character and soft spices. There was so much rain this vintage that it created a lot of quantity issue. We had to change bottle as the first one was stale and dusty.

💙💙Brunello di Montalcino, Castello di Banfi 2010

One of the great Montalcino vintages. It is showing beautifully right now with concentration & intensity levels that are above average. It’s like a burst of intensity on the palate. The flavors profile is still fruit-forward and not as developed as I would’ve though. Probably, an outcome of structured expression. It shows black-fruits, prunes, peaches, and a peppery side that is brought back stronger on the palate.

💙💙💙Brunello di Montalcino, Castello di Banfi 2007

This was a personal favourite. 2007 has all of its personality in its unique aromas. The color is completely orange of a flamboyant shade and it smells like the creamiest of milk chocolate at first. The bouquet opens up with just a little bit of time on a complex mix of nuts & spices. The palate is strong in an energetic and stimulating way with vibrant acidity and mellow finale.

Brunello di Montalcino, Castello di Banfi 2006

2006 has a faded color and a lack of shine. The acidity is intense but has nothing but bitterness to support it. The wine had strong reductive notes and an unbalanced finish. 2006 was a very warm vintage, and the grapes had unusual hard skins. The harvest took place late because of this aspect.

Brunello di Montalcino, Castello di Banfi 2004

2004 was similar to 2006 but even staler, more off-centered and reductive. Something went terribly wrong.

💙Brunello di Montalcino, Castello di Banfi 1999

1999 was pretty much a normal and regular vintage but it chose to show in an unusually deep and mature way. When we say that Sangiovese is unpredictable, this is a good example. The maturity of the fruits is outstanding, mixed with complex aromatic herbs, licorice and clove. It has a young and lively palate that was just slightly smoothed with age.

💙💙Brunello di Montalcino, Castello di Banfi 1998

The 1998 is completely empyreumatic with aromas of dark chocolate, heated caramel and a smoky, roasted side. The structure is full-bodied and fluffy with just the ideal level of smoothness. This vintage was quite cold and completely underestimated because it was shaded by the great 1997. I found it elegant with a unique development and a special, nonesuch style.

💙💙Brunello di Montalcino, Castello di Banfi 1997

Even with the frost that affected the vineyards, the vintage ended up with a productive summer and achieved good phenolic maturity in the end. 1997 is considered as one of the greatest vintages in Montalcino. It has intense, bursting aromas with a complex development. The acidity level is extreme for its age with aromas of freshly squeezed orange juice, caramel, Italian coffee, hazelnuts, musk and very distinctive Tar and Tobacco. There’s also hints of residual fruits that are rather hidden similar to bruised plums and dried figs. It’s completely worthy of the vintage’s praise.

Banfi

Le groupe Banfi est une marque leader en Italie. Cependant, le cœur de cette société est le domaine familial plus que respecté, appelé Castello di Banfi à Montalcino. Le célèbre domaine a subi une triste perte après le décès de son oenologue, Rudy Buratti, plus tôt cette année. Il a consacré sa vie et sa carrière au Brunello et a obtenu le statut de célébrité à Castello di Banfi. Buratti a rejoint l’équipe en 1983 et est devenu vigneron en chef en 1999. La même année, Enrico Viglierchio est devenu directeur général. Buratti faisait partie de l’équipe originale qui a isolé et enregistré 15 clones optimaux de Sangiovese afin de poursuivre ses connaissances et de parvenir à l’excellence. Dans le même esprit, il a été co-auteur avec divers collègues et professeurs de : The Pursuit of Excellence, une étude de cas détaillant les activités de recherche et développement de Banfi au cours des 35 dernières années.

En hommage à son dévouement tout au long de sa vie, explorons quelques vins avec l’expression la plus précise et la plus adaptée des millésimes et du lieu qu’il a produits. Le Brunello est une variété tellement capricieuse et fantaisiste que nous pouvons avoir des variations majeures et uniques à chaque millésime.

Brunello di Montalcino, Château de Banfi 2014

2014 n’est pas encore disponible, il sera mis en vente au début de 2019. Pour l’instant, 2014 est pâle et brillant mais avec une touche incomplète et inachevée. Les tanins légèrement asséchants ne sont pas complètement intégrés et semblent isolés. Les arômes sont subtils et délicats, sans personnalité apparente. Il y a un potentiel certain en termes de fraîcheur mais manque de concentration et de profondeur. Avec la délicatesse, il pourrait parfaitement se transformer en un millésime élégant et chic.

Brunello di Montalcino, Château de Banfi 2013

Pour moi, 2013 était une expression classique de Brunello. Il présente un bon équilibre, un caractère de fruit croquant et des épices douces. Il y avait tellement de pluie ce millésime qu’il y a eu un problème de quantité. Nous avons dû changer de bouteille car la première était fade et poussiéreux.

Brunello di Montalcino, Château de Banfi 2010

Un des grands millésimes de Montalcino. Il s’exprime magnifiquement en ce moment avec des niveaux de concentration et d’intensité supérieurs à la moyenne. C’est comme une explosion d’intensité en bouche. Le profil des arômes est toujours fruité et pas aussi développé que je l’aurais pensé. Probablement le résultat d’une expression structurée. Il montre des fruits noirs, des pruneaux, des pêches et un côté poivré qui est ramené plus fortement en bouche.

Brunello di Montalcino, Château de Banfi 2007

C’était un favori personnel. 2007 a toute sa personnalité dans ses arômes uniques. La couleur est complètement orange d’une nuance flamboyante et ça sent le chocolat au lait le plus crémeux. Le bouquet s’ouvre avec un peu de temps sur un mélange complexe de noix et d’épices. La bouche est énergique et stimulante, avec une acidité vibrante et une finale moelleuse.

Brunello di Montalcino, Château de Banfi 2006

2006 a une couleur fanée et un manque de brillance. L’acidité est intense mais n’a que de l’amertume pour la supporter. Le vin avait de fortes notes réductives et une finale déséquilibrée. L’année 2006 a été très chaleureuse et les raisins avaient une peau dure inhabituelle. La récolte a eu lieu tardivement à cause de cet aspect.

Brunello di Montalcino, Château de Banfi 2004

L’année 2004 a été similaire à 2006, mais encore plus modérée, plus décentrée et réductrice. Quelque chose a très mal tourné.

Brunello di Montalcino, Château de Banfi 1999

L’année 1999 a été plutôt un millésime normal et régulier, mais il a choisi de se montrer d’une manière inhabituellement profonde et mature. Lorsque nous disons que le sangiovese est imprévisible, c’est un bon exemple. La maturité des fruits est remarquable, mélangée à des herbes aromatiques complexes, à la réglisse et au clou de girofle. La bouche est jeune, vive et légèrement lissée avec l’âge.

Brunello di Montalcino, Château de Banfi 1998

Le 1998 est complètement empyreumatique avec des arômes de chocolat noir, de caramel chauffé et un côté fumé et rôti. La structure est corsée et moelleuse avec juste le niveau idéal de finesse. Ce millésime était plutôt froid et complètement sous-estimé, car il avait été ombragé par le grand 1997. Je le trouvais élégant avec un développement unique et un style spécial et différent.

Brunello di Montalcino, Château de Banfi 1997

Même avec le gel qui a affecté le vignoble, le millésime s’est terminé par un été productif et a finalement atteint une bonne maturité phénolique. 1997 est considéré comme l’un des plus grands millésimes de Montalcino. Il présente des arômes intenses et éclatants au développement complexe. Le niveau d’acidité est extrême pour son âge avec des arômes de jus d’orange fraîchement pressé, de caramel, de café italien, de noisettes, de musc et des arômes très distinct de goudron et tabac. Il y a aussi des notes de fruits résiduels qui sont plutôt cachés, comme des prunes et des figues sèches. C’est tout à fait digne des louanges du millésime.

Cover

Luce – Tuscany’s shining light

In 1995, two major family from the new world and the old world joined forces on the new project of creating a world-class Italian wine. The Frescobaldi’s and the Mondavi’s, with the same love of the Italian wine culture and the Italian land started the Luce della Vite ambitious joint-project. Luce was the first wine ever produced in Montalcino by blending Sangiovese and Merlot grapes. Combining the roundness and suppleness of Merlot with the structure and elegance of Sangiovese seems an obvious idea, but it took two well established winemakers, Lamberto Frescobaldi and Tim Mondavi, to do that in the land of the world renowned Brunello di Montalcino, a wine made strictly from 100% Sangiovese. Now, and since 2004, Luce della Vita is solely owned by the Frescobaldi family although, their Californian partners still owns financial interest in the company. The shining sun on the Luce has Tuscan heritage and will remain so, burning and glowing for many years to come.

Lucente 2016

Lucente is somehow the little brother of Luce. Even the barrels that have seen some Luce are reused for Lucente afterwards. It’s an approachable and definitely more affordable option. The higher pourcentage of Merlot makes it extremely soft with aromas of confit, juicy cherries. It’s luscious in its intensity.

💙Luce 2015

All the appeal of 2015 vintage, in my opinion, is in the tannins. The finesse of the tannins is one I have rarely experimented. The maturity of the grapes stands out to show how heated and sunny this vintage was.

💙Luce 2012

The fruits character of the 2012 is extremely ripe. Everything’s still fruit-forward, yet in a concentrated and cooked way. It was also one of the recent rather warm vintages and it absolutely shows in the wine. I love when a wine speaks strongly of a place and a time.

Luce 2010

2010 for Luce was a complete disaster! It’s the words of …. Not mine. Frequent rainstorms and an harsh conditions made the wine tight and jarringly exaggerated in terms of raisined fruits aromas and Highly tannic structure.

Luce 2009

I can see a potential in terms of freshness and acidity, but it’s absolutely overpowered by the astringent and overly extracted taste. It misses the finesse and balanced maturity we know Luce, and other super Tuscan can achieve.

Luce 2008

It seems as we go back in time, the tannins grow stronger and the wines gains magnitude. It’s bold, powerful and rich even for a super Tuscan, with depth and maturity. The super oaky, ripe black fruits and chocolate aromas couldn’t be riper.

Luce 2007

In comparison, 2007 seems much diluted as far as its texture and intensity goes. The aromas are not as complex. It shows a savoury side with roasted coconut and caramel with a touch of simple blackberries. There’s a tension that remains latent.

💙💙💙Luce 2006

The vintage 2006 is and extremely distinct turning point in terms of style. The merlot side of the blend seems to fade to let the wonderful potential of the Sangiovese shine. We are getting more traditional Tuscan. The aromas have completely changed, including a lovely balsamic note, white tobacco, fresh herbs and even scrubland. The tannins are also evolved and integrated bringing maturity, suppleness and good length.

💙💙Luce 2004

2004 was the end of the joint venture with the Mondavi. In terms of style, there’s similarities to 2006, really mature and integrated tannins with a pleasant texture and complexity. This time we get a touch more of elegance and finesse with fresh green olives and earl grey tea.

💙Luce 2001

2001 was stuck with massive frost. The harvest started almost completely on secondary buds. The profile is on concentration, latent power and vibrant aromas. There’s a touch of Umami in the style which helps in bringing intensity to the wild berries and chocolate aromas. There’s a good balance concerning alcohol and acidity that keeps the flavours as persistent.

💙💙💙Luce 2000

The 2000 vintage has an advanced development yet with a vivid freshness. It shows a pleasant bitterness and mostly an empyreumatic bouquet. It’s extremely precise for such an evolved wine and the characteristic acidity of Sangiovese holds everything up together and will for a couple of years further.

💙Brunello di Montalcino 2013

Pretty much a traditional expression of Brunello, but in a very serious and explosive expression. It’s a burst of taste and satisfactory delight. There’s tons of juicy, mature black fruits, dried flowers, an earthy side, spices, toffee, almonds and tactful leather aromas. It’s full-bodied and mouth-watering and a good softly grippy tannins.

 

Luce – La lumière de la Toscane

En 1995, deux grandes familles du nouveau monde et de l’ancien monde ont uni leurs efforts pour créer un vin italien de classe mondiale. Les Frescobaldi et les Mondavi, partageant le même amour de la culture du vin et du territoire italiens, ont lancé l’ambitieux projet conjoint Luce della Vite. Luce a été le premier vin produit à Montalcino en assemblage de Sangiovese et de Merlot. Combiner la rondeur et la souplesse du merlot avec la structure et l’élégance du sangiovese semble une idée évidente, mais il a fallu deux vignerons bien établis, Lamberto Frescobaldi et Tim Mondavi, pour le faire au pays du renommé Brunello di Montalcino, un vin fabriqué strictement de 100% Sangiovese. Depuis 2004, Luce della Vita appartient exclusivement à la famille Frescobaldi, bien que leurs partenaires californiens possèdent toujours des intérêts financiers dans la société. Le soleil brillant sur l’étiquette de Luce a un héritage toscan et le restera, brûlant et rougeoyant pendant de nombreuses années.

Lucente 2016

Lucente est en quelque sorte le petit frère de Luce. Même les barils ayant vu du Luce sont réutilisés pour Lucente par la suite. C’est une option idéale et nettement plus abordable. Le pourcentage plus élevé de merlot le rend extrêmement doux avec des arômes de cerise confite et juteuse. Il est succulent dans son intensité.

💙Luce 2015

Tout l’attrait du millésime 2015, à mon avis, réside dans les tanins. La finesse des tanins est une expérience que j’ai rarement expérimentée. La maturité des raisins se démarque pour montrer à quel point ce millésime était chaud et ensoleillé.

💙Luce 2012

Le caractère fruité de 2012 est extrêmement mûr. Tout est encore fruit, toujours concentré et cuit. C’était aussi l’un des millésimes récents plutôt chauds et cela se voit absolument dans le vin. J’aime quand un vin parle fortement d’un lieu et d’un temps.

Luce 2010

2010 pour Luce a été un désastre complet! Ce sont les mots de… Pas le mien. Des pluies torrentielles fréquentes et des conditions difficiles ont rendu le vin serré et  exagéré en termes d’arômes de fruits secs et de structure très tannique.

Luce 2009

Je peux voir un potentiel en terme de fraîcheur et d’acidité, mais il est absolument débalancé par son goût astringent et excessivement extrait. Il manque la finesse et la maturité équilibrée que Luce, et autres super toscans peuvent atteindre.

Luce 2008

Il semble qu’au fur et à mesure que nous remontons dans le temps, les tanins se renforcent et les vins prennent de l’ampleur. C’est audacieux, puissant et riche, même pour un super toscan, avec profondeur et maturité. Les arômes très boisés, de fruits noirs mûrs et de chocolat sont on ne peut plus compoté.

Luce 2007

En comparaison, 2007 semble dilué en ce qui concerne sa texture et son intensité. Les arômes ne sont pas aussi complexes. Il présente un côté savoureux avec de la noix de coco rôtie et du caramel avec une touche de mûre simple. Il y a une tension qui reste latente.

💙💙💙Luce 2006

Le millésime 2006 est un tournant extrêmement distinct en termes de style. La partie merlot du mélange semble s’estomper pour laisser briller le merveilleux potentiel du sangiovese. Il est en train de devenir plus traditionnel toscan. Les arômes ont complètement changé, notamment une belle note balsamique, du tabac blanc, des herbes fraîches et même de la garrigue. Les tanins sont également évolués et intégrés apportant maturité, souplesse et bonne longueur.

💙💙Luce 2004

L’année 2004 a été la fin de la joint-venture avec Mondavi. En termes de style, il existe des similitudes avec 2006, des tanins bien mûrs et intégrés avec une texture et une complexité agréables. Cette fois, nous obtenons une touche supérieure d’élégance et de finesse avec des olives vertes fraîches et du thé Earl Grey.

💙Luce 2001

L’année 2001 a été marquée par un gel massif. La récolte a commencé presque complètement sur les contre-bourgeons. Le profil est sur la concentration, la puissance latente et les arômes vibrants. Une touche d’Umami dans le style contribue à donner de l’intensité aux arômes de fruits sauvages et de chocolat. Il existe un bon équilibre entre l’alcool et l’acidité qui maintient les saveurs persistantes.

💙💙💙Luce 2000

Le millésime 2000 a un développement avancé mais une fraîcheur vive. Il montre une amertume agréable et surtout un bouquet empyreumatique. C’est extrêmement précis pour un vin aussi évolué et l’acidité caractéristique du Sangiovese résiste à tout et va durer encore quelques années.

💙Brunello di Montalcino 2013

Une expression plutôt traditionnelle de Brunello, mais très sérieuse et explosive. C’est un éclat de goût et un délice satisfaisant. Il y a des tonnes d’arômes de fruits noirs mûrs juteux, de fleurs séchées, un côté terreux, d’épices, de caramel au beurre, d’amandes et de cuir délicat. C’est corsé et savoureux, avec de bons tanins légèrement mordants.