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The personalities of champagne: Laurent-Perrier

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

Even if Champagne Laurent-Perrier was founded in 1812 and already celebrated its second centenary back in 2012, the story is really one of modernity. In 1939 Eugénie Laurent sold the House to the de Nonancourt family and in 1948 Madame de Nonancourt passed control of the House to her son Bernard. Full of the energy of youth and ideas, he had a modern vision of a champagne style that was cleaner on the palate, crisp and could be enjoyed simply at any time. He oversaw the introduction of stainless-steel tanks in the 1950s when barrels were the norm for the fermentation and maturation of base wines; the introduction of the multi-vintage premium cuvee Grand Siécle in 1959; as well as an actor to the evolution of the rosé category with the launch of Laurent-Perrier Cuvée Rosé  in 1968. He was a tireless ambassador thanks to which, The Laurent-Perrier Group is now the fourth largest of all the Champagne houses, owning several other estates, exporting worldwide and contracting a network of than 1,200 growers. The historic cellar master Michel Fauconnet, is the guardian and actor of the most innovative brand of the twentieth century.

Laurent-Perrier is simply put an epicurean vision of champagne; a sunshine drenched afternoon of pleasant rest filled with ambition and positivism. High proportion of chardonnay is an essential characteristic for its purest form and their signature non-vintage Brut champagne merely called “La Cuvée”. It’s a delicacy, perfectly fresh and balanced aperitif Champagne, bright like a cute little white flower and silky like the fluffy skin of a fresh peach.

The Laurent Perrier spirit is a straightforward, but still a sophisticate one.

Les personnalités du champagne: Laurent-Perrier

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentique de chacune des maisons prestigieuses?

Même si le Champagne Laurent-Perrier a été fondé en 1812 et a déjà fêté son deuxième centenaire en 2012, l’histoire est vraiment celle de la modernité. En 1939, Eugénie Laurent a vendu la maison à la famille de Nonancourt et en 1948 Madame de Nonancourt a passé le contrôle de la maison à son fils Bernard. Plein de l’énergie et des idées de la jeunesse, il avait une vision moderne d’un style champagne qui était plus propre en bouche, croustillant et qui pouvait être apprécié simplement à tout moment. Il a supervisé l’introduction des cuves en acier inoxydable dans les années 1950 lorsque les barils étaient la norme pour la fermentation et la maturation des vins de base; l’introduction en 1959 de la cuvée premium multi-vintage Grand Siécle; il fut acteur de l’évolution de la catégorie rosé avec le lancement de Laurent-Perrier Cuvée Rosé en 1968. Il était un infatigable ambassadeur grâce auquel, Le Groupe Laurent-Perrier est maintenant le quatrième plus grand de toutes les maisons de Champagne, possédant plusieurs autres domaines, exportant dans le monde entier et contractant un réseau de plus de 1200 producteurs. Le maître de chai, Michel Fauconnet, est le gardien et l’ambassadeur de la marque des plus innovante du XXe siècle.

Laurent-Perrier est, simplement mis, une vision épicurienne du champagne; un après-midi baigné de soleil et de repos agréable rempli d’ambition et de positivisme. Une forte proportion de chardonnay est une caractéristique essentielle pour sa forme la plus pure et son champagne Brut signature non-millésimé simplement appelé “La Cuvée”. C’est un délice, un champagne apéritif parfaitement frais et équilibré, lumineux comme une mignonne petite fleur blanche et soyeuse comme la peau moelleuse d’une pêche fraîche.

L’esprit Laurent Perrier est simple, mais toujours sophistiqué.

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Culmina

Canada is home to a complete range of premium wines, including red, white and rosé table wines, sparkling wine, Icewine, dessert and fortified wines. There’s literally everything! But in reality, Best known for Icewine, Canada is steadily gaining recognition for its dry wines.

Our primary wine-growing regions are the Niagara Peninsula in southern Ontario and the Okanagan Valley in southern British Columbia, along with other regions in each of these provinces and smaller producing areas found in Quebec and Nova Scotia. Although small in scale by world standard, wine is a growing business in Canada, with wineries sprouting up wherever soil and climate permit the growing of productive vines.

Don Triggs is a big name in the industry. He was half of the name and co-owner of the gigantic Jackson Triggs winery and brand. When the brand was sold to Constellation in 2006, along with Don Triggs’ wife vineyard called Delaine, they both had time on their hand to start a new project. They spent a year looking for the perfect location in Okanagan, which they found in the new Golden Mile Bench VQA along with just a handful of other producers, and a further 2 years of research on soils and climate to separate the land in 44 specific parcels. The first vines were planted in 2009. Three benches are now part of Culmina, the Arise bench best for Bordeaux blends, another a hike up better suited for whites named ‘Margaret’s Bench’ in honour of  Don’s mother and a third named ‘Stan’s Bench’ after Elaine’s father just on the side.

CULMINA, Decora, 2016

Decora means pretty and it is quite suitable for this wine. Elegant and perfumed, dry and very refreshing as a Riesling should be. This wine as evolved since the start of the estate in an exponential way.

CULMINA, Unicus, 2016

Okanagan Valley’s first Grüner Veltliner and what a unique Gruner Vetliner with a long lasting texture that comes from fermentation in a combination of concrete amphora, concrete egg, and stainless steel. It’s nuanced with fresh herbs, lime, grapefruit, white flowers aromas and a decent mineral touch.

CULMINA, HYPOTHESIS, 2013

A blend of Merlot, Cabernet Franc and Cabernet Sauvignon from the very red Arise Bench. It’s an opulent wine overall but with a sensitive touch, a roundness and a feminine characteristic. It’s polished with a nice addition of empyreumatic aromas to the initial rasberries and fresh cassis.

CULMINA

Le Canada offre une gamme complète de vins haut de gamme, notamment des vins de table rouges, blancs et rosés, du vin mousseux, du vin de glace, de dessert et des vins fortifiés. Il y a littéralement de tout! Mieux connu pour ses vins de glace, en réalité le Canada est de plus en plus reconnu pour ses vins secs.

Nos principales régions viticoles sont la péninsule du Niagara dans le sud de l’Ontario et la vallée de l’Okanagan dans le sud de la Colombie-Britannique, ainsi que d’autres régions dans ces provinces et d’encore plus petites au Québec et en Nouvelle-Écosse. Bien que de petite taille selon les normes mondiales, le vin est une entreprise en pleine croissance au Canada, avec des vignobles qui poussent partout où le sol et le climat permettent la culture de vignes productives.

Don Triggs est un grand nom dans l’industrie. Il était la moitié du nom et co-propriétaire de la gigantesque marque Jackson Triggs. Lorsque la marque a été vendue à Constellation en 2006, avec le vignoble de sa femme, Delaine, ils ont eu le temps de commencer un nouveau projet. Ils ont passé une année à chercher l’emplacement idéal à Okanagan, qu’ils ont trouvé dans la nouvelle appellation Golden Mile Bench avec seulement quelques autres producteurs, et deux autres années de recherche sur les sols et le climat pour séparer le terrain en 44 parcelles spécifiques. Les premières vignes ont été plantées en 2009. Trois vignobles font désormais partie de Culmina, le vignoble Arise est le meilleur pour les assemblages bordelais, un autre pour les Blancs nommé ‘Margaret’s Bench’ en l’honneur de la mère de Don et un troisième nommé ‘Stan’s Bench’ d’après le père d’Elaine est juste à côté.

CULMINA, Decora, 2016

Decora signifie joli et il est tout à fait approprié pour ce vin. Élégant et parfumé, sec et très rafraîchissant comme un Riesling devrait l’être. Ce vin a évolué qualitativement depuis le début du domaine de manière exponentielle.

CULMINA, Unicus, 2016

Le premier Grüner Veltliner de la vallée de l’Okanagan et quel Grüter Vetliner unique avec une texture durable qui provient de la fermentation dans une combinaison d’amphore en béton, d’oeuf en béton et d’acier inoxydable. Il est nuancé d’herbes fraîches, de citron vert, de pamplemousse, d’arômes de fleurs blanches et d’une touche minérale décente.

CULMINA, HYPOTHÈSE, 2013

Un mélange de merlot, de cabernet franc et de cabernet sauvignon issu du très rouge Arise Bench. C’est un vin opulent dans l’ensemble mais avec une touche sensible, une rondeur et une caractéristique féminine. Il est poli avec une belle addition d’arômes empyreumatiques ajoutés aux premiers arômes de framboises et de cassis frais.

Culmina

LBV International

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The personalities of Champagne: Agrapart

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

The Agrapart family, in the region since the end of the 19th century was started by Arthur Agrapart and extended by his grandson Pierre in the 1950’s-1960’s. It now has a superb heritage of Chardonnay in grand cru and a grand total of 62 parcels aroud Avize, Cramant, Oger and Oiry. Pascal and his brother Fabrice, took over in 1984. Although Champagne Agrapart isn’t so well known, mostly because of the paucity of wine produced, the quality is recognized as a top brand. Not bad for a grower who produces less than 6000 cases in any given year. The advantage of a smaller production as well as the status of récoltant-manipulant is in the precise and accurate care for the vines than can be achieve. All of these parcels are ploughed (some by horse power), no chemical pesticides, fertilizers or herbicides are ever used and the fruit is of course harvested manually. It is the perfect image of a project that seems small at first but reaches an unexpected but well-deserved apogee and global success.

Often compared to Jacques Selosse as they are basically neighbours, yet they are very different stylistically. Agrapart picks earlier, uses larger, older wood and bottles earlier, resulting in wines that are less influenced by oxygen. Côte des Blancs producers and especially those in Avize have had a way to express truly the diversity of the different terroirs and it is in this matter that Agrapart found its personality. One that includes a naturally vibrant and vinous character but furthermore just an array of styles and declinations of character. With the high proportion of parcels and variation of top sites they hold in grand cru Avize itself, it gives Agrapart a portofolio of expressions and distinction to play with. A principle quickly adopted by this grower that produces blends such as the 7 grands crus or terroirs cuvee, Vintages specific Grands crus such as the cuvee Vénus named after the horse that ploughs the 0.3ha portion of the parcel La Fosse, planted in 1959. In addition, they pushed the experimentation further with two recent and individually innovative cuvees. Agrapart received permission from the local authorities to begin experimenting with a wine that would be produced without any additions at all, including no addition of liqueur de tirage or liqueur d’expédition. It’s now called Expérience. Also, Complantée NV is from the La Fosse single parcel, an Avize Grand Cru planted en foule (like Bollinger’s famous vieilles vignes françaises) with Chardonnay, Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Blanc, Petit Meslier and Arbanne.

Les personnalités du champagne: Agrapart

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentique de chacune des maisons prestigieuses?

La famille Agrapart, dans la région depuis la fin du XIXe siècle, a été créée par Arthur Agrapart et aggrandit par son petit-fils Pierre dans les années 1950-1960. Il possède aujourd’hui un superbe patrimoine de Chardonnay en grand cru et un total de 62 parcelles réparties entre Avize, Cramant, Oger et Oiry. Pascal et son frère Fabrice ont pris le relais en 1984. Bien que la Champagne Agrapart ne soit pas très connu, principalement en raison de la quantité de vin produit, la qualité est reconnue comme une marque de premier plan. Pas mal pour un producteur qui produit moins de 6000 caisses dans une année donnée. L’avantage d’une production plus petite ainsi que le statut de récoltant-manipulant est dans le soin attentif et précis pour les vignes que l’on peut atteindre. Toutes ces parcelles sont labourées (certaines à cheval), aucun pesticide chimique, engrais ou herbicide n’est utilisé et le fruit est récolté manuellement. C’est l’image parfaite d’un projet qui semble petit au début mais qui atteint un apogée inattendu mais bien mérité et un succès mondial.

Souvent comparés à Jacques Selosse car ils sont fondamentalement voisins, ils sont pourtant très différents stylistiquement. Agrapart récolte plus tôt, utilise du bois plus gros et plus vieux et embouteille plus tôt, ce qui donne des vins moins influencés par l’oxygène. Les producteurs de Côte-des-Blancs et surtout ceux d’Avize ont su exprimer la diversité des terroirs et c’est dans ce cadre qu’Agrapart a trouvé sa personnalité. Celui qui comprend un caractère naturellement vibrant et vineux, mais aussi un tableau de styles et de déclinaisons de caractère. Avec la forte proportion de parcelles et la variation des meilleurs sites qu’ils occupent dans le grand cru Avize lui-même, cela donne à Agrapart un portefeuille d’expressions et de distinctions pour s’amuser. Un principe rapidement adopté par ce vigneron qui produit à la fois des assemblages tels que la cuvée des 7 grands crus ou la cuvée terroirs et des Grands crus spécifiques millésimés comme la cuvée Vénus du nom du cheval qui laboure la portion de 0,3 ha de la parcelle La Fosse plantée en 1959. De plus, ils ont poursuivi l’expérimentation avec deux cuvées récentes et innovantes. Agrapart a reçu la permission des autorités locales pour commencer à expérimenter avec un vin qui serait produit sans aucun ajout, y compris sans addition de liqueur de tirage ou de liqueur d’expédition. Cette cuvée est appelée Expérience. Aussi, Complantée NV est issue de l’unique parcelle La Fosse, un Grand Cru d’Avize planté en foule (comme les fameuses vieilles vignes françaises de Bollinger) avec du Chardonnay, Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Blanc, Petit Meslier et Arbanne.

champagne-agrapart.com

bellavitagrandscrus.com

SAQ – Agrapart les 7 crus

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The personalities of champagne: Taittinger

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

We could say Taittinger is unconventional. It distinguishes itself not only with its chardonnay-dominant products (a rarity in the Montagne de Reims, a region known for the culture of pinot noir), but also with an approach that is smooth, low-key, down-to-earth and unpretentious, in the image of the family that owns the brand. The same family who quickly gained the surname “sellers of happiness”. This Chardonnay tendency is epitomized in the Comtes de Champagne Blanc de Blancs filled with an appreciation of lightness, finesse and elegance.

The visual identity did change when Vitalie Tainttinger joined her father in changing the labels, boxes and even becoming the image of the brand herself. They have now earned their place as the sixth-largest Champagne producer in the world, all by specifically not taking things so seriously. The brand message is as simple as it can get, they are working for you, to produce a good moment with friends and family.

Les personnalités du champagne: Taittinger

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentique de chacune des maisons prestigieuses?

On pourrait dire que Taittinger n’est pas conventionnel. Il se distingue non seulement par ses produits à dominance de chardonnay (une rareté dans la Montagne de Reims, une région connue pour la culture du pinot noir), mais aussi par une approche douce, discrète, terre à terre et sans prétention, à l’image de la famille qui possède la marque. La même famille qui a rapidement gagné le surnom de “vendeurs de bonheur”. Cette tendance au Chardonnay est incarnée par les Comtes de Champagne Blanc de Blancs, empreints de légèreté, de finesse et d’élégance.

L’identité visuelle a changé lorsque Vitalie Tainttinger a rejoint son père en changeant les étiquettes, les boîtes et même en devenant l’image de la marque elle-même. Ils ont maintenant gagné leur place en tant que sixième plus grand producteur de champagne dans le monde, tout en ne prenant pas les choses au sérieux. Le message de la marque est aussi simple que possible, ils travaillent pour vous, pour créer un bon moment avec vos amis et votre famille.

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Alvaro Palacios

From Rioja to Priorat to Bierzo.

While the spotlight in Rioja is mostly on Alta, Alavesa and, of course, Tempranillo, we barely hear about the Rioja Oriental, formerly, still very recently called Rioja Baja. Yet, it is part of Rioja to the same point of the two latter. It is also the home of Palacios Remondo, the prestigious family owned Bodega where the now famous Winemaker Alvaro Palacios started. José Palacios Remondo was the patriarch of the family, and the head of the winery he created in 1945, Palacios Remondo in Alfaro. He then went on his own in an ancient vineyard of Priorat in 1989 and later, joined his nephew, Ricardo Pérez, on a very interesting and innovative project in Bierzo called Descendientes de J. Palacios, in honor to Alvaro Palacios’ father.

Notably, his admirable work includes propelling the two amazing and unique regions of Priorat and Bierzo into the spotlights. Also, refocusing on old garnacha vines, the traditional variety that had fallen out of favour in Rioja Baja. He’s calling Garnacha “The queen Grape of Rioja Baja” and encourage producers to come back to this variety that was once traditional there. He succeeded in making a new, more modern style of priorat, specially using Cabernet and Syrah, to support the local Garnacha and Cariñena grapes until he reached success with his the old-wine L’Ermita vineyard In 1993. This wine reached astronomical prices ( over 1000$) and defied the limit of the appellation just to create more affordable wines afterwards. Bierzo was a lesser-known region before the joint venture between this uncle and nephew started. Now, Mencía, the local grape is a very looked for variety and recognised as an intensely flavored  and amazing food wine.

De Rioja à Priorat à Bierzo.

Tandis que les projecteurs de Rioja se concentrent surtout sur les régions Alta, Alavesa et, bien sûr, le Tempranillo, on entend rarement parler de la Rioja Oriental, anciennement, très récemment appelée Rioja Baja. Pourtant, il fait partie de Rioja au même point que les deux derniers. C’est aussi l’emplacement de la Bodega Palacios Remondo, la prestigieuse propriété familiale où a commencé le désormais célèbre vigneron Alvaro Palacios. José Palacios Remondo était le patriarche de la famille, et le chef de la cave qu’il a créé en 1945, Palacios Remondo à Alfaro. Alvaro est ensuite parti seul dans un ancien vignoble du Priorat en 1989 et plus tard, a rejoint son neveu, Ricardo Pérez, sur un projet très intéressant et novateur à Bierzo appelé Descendientes de J. Palacios, en l’honneur du père d’Alvaro..

Notamment, son travail admirable comprend la propulsion des deux régions uniques et étonnantes de Priorat et Bierzo dans les projecteurs. Aussi, un recentrage sur les vieilles vignes de grenache, la variété traditionnelle qui était tombée en disgrâce dans la Rioja Baja. Il appelle la Garnacha “La variété reine de Rioja Baja” et encourage les producteurs à revenir à cette variété qui était autrefois traditionnelle. Il a réussi à faire un nouveau style plus moderne de Priorat, en utilisant notamment le Cabernet et la Syrah, pour soutenir les cépages locaux Garnacha et Cariñena jusqu’à ce qu’il atteigne un succès immense avec son vignoble L’Ermita en 1993. Ce vin a atteint des prix astronomiques (plus de 1000 $) et a défié la limite de l’appellation juste pour créer des vins plus abordables par la suite. Bierzo était une région moins connue avant le début de l’aventure entre cet oncle et son neveu. Maintenant, Mencía, le cépage local est une variété très recherchée et reconnue comme étant intensément aromatique et fantastique en accords.

LCC Vins et Spiritueux