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​Les Vignerons du Brulhois : 20 years of history in Québec

I had an amazing tasting experience pushing further the concept of blind tasting. For the 20th anniversary of the Vignerons de Brulhois presence on the Quebec Market, Christian Guérin of the Vignerons du Brulhois and Jonathan Houzelle, sensory educator came to visit and offer us the pleasure to taste in a pitch black environnement. This is something they’ve been doing for a while now at home in south-western France but it was their first time bringing the concept overseas.

A relativiely new AOC, Brulhois is characterized by their bold red wines, made from tannat, merlot, cabernet franc, cabernet sauvignon, etc. The region had been affected in the past by the parker trend and had lost all identity. Their duty now, is to put forward their unique iron oxide filled terroirs which is the basic of their Black-colored wines and define the Brulhois style.

What’s amazing about tasting in an opaque environment is that it makes you question everything you think, or believe as well as confirming strongly your impressions. Your smell and taste gets very acute from the overstimulation, overconcentration and lack of visual. Is it white or red? Contrary to what some biased research tried to prove not so long ago, it is pretty easy to find out the color of a wine without seeing it. Even if the aromas are confusing, you can still confirm on the palate with the presence of tannins. However, it’s surprising to explore the aromas and taste with an added precision.

Along the dark red wines, Brulhois also produces rosé and sauvignon blanc based whites as well as some oddity. Mademoiselle Amour is a Muscat de Hambourg, also called Muscat noir, sweet rosé. It is not a widely planted grape in the region nor anywhere in the world. However, it produces a wonderful aromatic dessert wine with balance and pleasure.

J’ai eu une expérience de dégustation incroyable poussant plus loin le concept de dégustation à l’aveugle. Pour le 20e anniversaire de la présence des Vignerons de Brulhois sur le marché québécois, Chistian Guérin des Vignerons du Brulhois et Jonathan Houzelle, éducateur sensoriel sont venus nous rendre visite et nous offrir le plaisir de goûter dans un environnement noir. C’est quelque chose qu’ils font depuis un moment chez eux dans le sud-ouest de la France, mais c’était la première fois qu’ils apportaient ce concept outremer.

Une AOC relativement nouvelle, Brulhois se caractérise par ses vins rouges audacieux, faits de tannat, de merlot, de cabernet franc, de cabernet sauvignon, etc. La région avait été affectée dans le passé par la tendance de Parker et avait perdu toute identité. Leur devoir est maintenant de mettre en avant leurs terroirs uniques remplis d’oxyde de fer qui sont la base de leurs vins de couleur noire et de définir le style Brulhois.

Ce qui est étonnant à propos de la dégustation dans un environnement opaque, c’est que cela vous fait douter de tout ce que vous pensez ou croyez, tout en confirmant fortement vos impressions. Votre odeur et votre goût deviennent très aigus à cause de la sur-stimulation, de la surconcentration et du manque de visuel. Est-ce blanc ou rouge? Contrairement à ce que certaines recherches biaisées ont tenté de prouver il n’y a pas si longtemps, il est assez facile de découvrir la couleur d’un vin sans le voir. Même si les arômes sont confus, vous pouvez toujours confirmer en bouche avec la présence de tanins. Cependant, il est surprenant d’explorer les arômes et le goût avec une précision supplémentaire.

En plus des vins rouge foncé, Brulhois produit également des blancs à base de sauvignon blanc, des rosés ainsi que quelques curiosités. Mademoiselle Amour est un Muscat de Hambourg, aussi appelé Muscat noir, un rosé moelleux. Ce n’est pas un cépage largement planté dans la région ni ailleurs dans le monde. Cependant, il produit un merveilleux vin de dessert aromatique avec équilibre et plaisir.

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Stags’ Leap / Beringer / Beaulieu – That’s a serious Napa Tasting!

What does Stags’ leap, Beringer and Beaulieu vineyard have in common, beside a dedication to quality production, of course? They’re all part of the humongous treasury wine estate and represents most of the Californian side of the either Australian group. However, even if being part of such a big company has its advantages notably investments-wise, the brands truly stand on their own and follow only the rules their terroirs has established.

Stags’ Leap Vineyard

As confusing as Stags’ leap name can be, with two wineries (only separated by the apostrophe placement) and an appellation bearing the famous name, they are nonetheless extremely well-known and popular. Stags’ leap was founded officially founded in 1893 but (Mr. Chase) started planting it in early 1880s. He was known as an investor both in mines and wines, the investor cuvee is dedicated to him in this sense. However, he went bankrupt in 1910 ( maybe a bankrupt cuvee should be made). Until 1970 the winery was completely abandoned except a small parcel planted in 1929 for the family personal 2 barrique production during prohibition.

Christophe Paubert has been the oenologist for the winery for almost ten years now. He’s a born bordelais who grew up near sauternes. After numerous projects, including Yquem, Gruaud-Larose and Washington, he settled in Stags’ leap district for the terroir, the land and the opportunity.

Beaulieu Vineyard

Beaulieu vineyard started out in 1900 with only 4 ha planted by George de Latour. It was one of the earliest vineyards in Rutherford. Beaulieu had a huge advantage during prohibition as it was allowed to produce sacramental wines for the Catholic Church. During this period, the estate and the production quadrupled in size. Nowadays, the vineyard keeps on aiming for the best quality with the help of experience and technology. It’s a fine balance between modernity, heritage and terroir. The new automated technology was a huge help during last year wildfires as the production could continue even while the whole team had to evacuate.

Trevor Durling has recently taken the winemaker and general director position at this iconic napa estate. He’s only the fifth chef winemaker for the 118 year old estate. It is a huge role that he took on with respect and humility.

Beringer Vineyards

Beringer is a prestigious family that dates back to 1868, when Jacob Beringer, enticed sailed from his home in Mainz, Germany, to New York and later, crossed the land with the transatlantic towards the napa valley opportunities. H started working for Charles Krug with which he became close friends and later purchased 215 acres in St. Helena with his brother. This parcel known first as los Hermanos (the brothers) became the basis and heart of the Beringer estate. They were the very first in California to organize tours and wine tourism.

 

Mark Beringer is back to his family’s vineyard since 2015 as the 8th generation of winemakers. Of course, as a descendant of this type of lineage, he was immersed in wine and in the Napa lifestyle. However, he didn’t stay home all his life. He started winemaking at Benziger in Sonoma, followed at Duckhorn vineyards and then switched to Artesa in 2009.

The Whites

Stag’s leap 2016 chardonnay produces a very expressive chardonnay with aromas of white fruits, meringue, exotic fruits, vanilla and almonds. It’s a warming white with a touch of sour on the finale. This chardonnay comes from carneros and oak knolls.

Beaulieu 2016, carneros chardonnay is very round and rich. It’s pungent of shredded coconut, sweet spices, plain yogurt and brioche. It’s a viscous and textured wine due to the lees ageing. However, the only half malolactic fermentation done keeps it quite fresh.

Beringer, 2015 private reserve was bolder than the others with a warm, semi-woody taste. Aromas include, classic white fruits but also pineapples and very caramelized, vanilla crème brûlée.

 

 

Meritage

Stags’ Leap Winery 2014 The Investor, is showcasing their elite grape variety: Petite syrah (32%), along with merlot, cabernet sauvignon and Malbec. It’s an inky fushia-colored wine that is very juicy, fruity, even saucy. It’s deep, voluptuous with candied cherries, a warm feeling and soft tanins.

Beaulieu Vineyard 2014 Tapestry is strong and dense. The Cabernet Sauvignon is standing out in the blend with a characteristic very berry style, concentrated cassis, baked prunes, dried cranberries, graphite and a touch of fresh leaves. If one word was to describe 2014, it would be ‘ripeness’.

Beringer Vineyards 2014 Quantum is dark, black and opaque. The nose is as dark as the color filled with black cherries, BBQ smoke, strong spices and expresso along with its bitterness. The mouthfeel is grainy and sandy.

 

The Cabernet Sauvignon

Stags’ Leap Winery 2014 The Leap Cabernet Sauvignon has a very deep and impressive smell. On the palate it’s like a very fresh burst of every berry you can think of. This first impression is then followed by robustness and tannins. I’d say it’s quite overpowering for now but shows great potential. This opulence is distinctive of 2014.

Beaulieu Vineyard 2014 Rutherford Cabernet Sauvignon is not actually a single varietal. It also has 4% of Petit Verdot, 3% of Merlot and 3.5% of Malbec. However, 80% of the actual cabernet sauvignon comes from their historic ranches #1, #2 and #10 that are known to offer solid structure and destined to be renamed soon with more poetic names. I tough it was quite closed and was expecting more from it. Ii’s definitely a simply strong juice but the aromas seemed muted. Neutral fruits, joined by subtle Moka, earth and tobacco all miss some intensity.

Beringer Vineyards 2014 Private Reserve Cabernet Sauvignon joins a portfolio of AVAs (Howell Mountain, St. Helena, Spring Mountain, Mount Veeder, Calistoga). It has a lovely complexity and approachable bouquet. The overripe blueberries and blackberries are joined by fresh violets, spices, oakiness, dust and licorice. On the palate, it’s a completely different wine, the strong and grippy tanins leaves only earth and allspices taste.

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Grandi Marchi

The Institute of Fine Italian Wines – Premium Brands includes 19 of Italy’s Top wine making producers who have joined together collectively since 2004 on marketing activities to improve both the image of Italian wine and theirs. Each member is extremely innovative yet highly representative of the production of their region. It is said that together, they share 3,000 years of wine history.

Grandi Marchi est L’Institut des grands Vins Italiens – Cette marque inclus 19 des meilleurs producteurs de vins italiens qui se sont regroupés depuis 2004 autour d’activités marketing pour améliorer à la fois l’image du vin italien et la leur. Chaque membre est extrêmement innovateur et très représentatif de la production de sa région. On dit qu’ensemble, ils partagent 3 000 ans d’histoire du vin.

Its members include:

Argiolas

Famous producer in Sardegna, Antonio Argiolas started the winery about a century ago. His two sons, Franco and Giuseppe, inherited his passion and in their turn passed it on. They are putting forward the traditional Sardinia grape varieties.

Producteur célèbre en Sardaigne, Antonio Argiolas a inauguré le domaine il y a environ un siècle. Ses deux fils, Franco et Giuseppe, ont hérité de sa passion et l’ont transmise à leur tour. Ils mettent en avant les cépages traditionnels de Sardaigne.

Biondi Santi

One of the Tuscan representative, Tenuta Greppo Jacopo Biondi Santi Is considered the inventor of Brunello when in 1932, after the terrible phylloxera crisis, they planted sangiovese only in montalcino.

L’un des représentants de la Toscane, Tenuta Greppo Jacopo Biondi Santi est considéré comme l’inventeur du Brunello lorsqu’en 1932, après la terrible crise du phylloxéra, ils ont planté du Sangiovese seulement à Montalcino.

Michele Chiarlo

Michele Chiarlo was founded in 1956 by the original and present owners, Michele and Giuseppina Chiarlo. The estate is quite a traditional one. They only work the classic piedmont style with only the 4 grapes that are the greatest Piedmont native varietals: Nebbiolo, Barbera, Cortese and Moscato. This family estate has 110 hectares of vines, of which 60 are placed between Calamandrana in the classic zone of Barbera d’asti, Barolo and Gavi.

Michele Chiarlo a été fondée en 1956 par les propriétaires d’origine et actuels, Michele et Giuseppina Chiarlo. Le domaine est assez traditionnel. Ils ne travaillent que le style piedmontais classique avec seulement les 4 cépages qui sont les plus grands cépages autochtones du Piedmont: Nebbiolo, Barbera, Cortese et Moscato. Ce domaine familial compte 110 hectares de vignes, dont 60 sont situées entre Calamandrana dans la zone classique de Barbera d’Asti, Barolo et Gavi.

Ambrogio e Giovanni Folonari

The Folonari Family has been closely linked with the Italian history. Folonari is spread across Tuscany, in all the best appelations: Chianti Classico, Montalcino, Montepulciano, Bolgheri and Montecucco in Maremma. It includes different estate, Tenuta di Nozzole and Tenuta del Cabreo in Grève del Chianti, Campo al Mare in Bolgueri DOC, Tenuta la Fuga in Montalcino, TorCalvano Gracciano in Vino Nobile and Tenuta di Vigne a Perrona in Maremma.

La famille Folonari a été étroitement liée à l’histoire italienne. Folonari est répandu à travers la Toscane, dans toutes les meilleures appellations: Chianti Classico, Montalcino, Montepulciano, Bolgheri et Montecucco à Maremma. Il comprend différents domaines, Tenuta di Nozzole et Tenuta del Cabreo à Grève del Chianti, Campo al Mare à Bolgueri DOC, Tenuta la Fuga à Montalcino, TorCalvano Gracciano à Vino Nobile et Tenuta di Vigne à Perrona à Maremma.

Pio Cesare

Pio Cesare was founded in 1881 by Cesare Pio and has remained family owned ever since. Even, if they didn’t own the land at that time, they remained pretty much within the same position around the town of Alba. Most of their vineyards are on the limestone rich soils of SerraLunga but they also have quite an expansive portfolio of communes in Barolo and Barbaresco including, but not limited to, Castiglione, la Morra and a just acquired Monforte 10 hectares. They have a stance between wanting some modernity, but also wanting to keep the house’s family style.

Pio Cesare a été fondée en 1881 par Cesare Pio et est restée familiale depuis. Même s’ils ne possédaient pas la terre à ce moment-là, ils sont restés à peu près dans la même position autour de la ville d’Alba. La plupart de leurs vignobles se trouvent sur les sols riches en calcaire de SerraLunga, mais ils possèdent également une vaste gamme de communes à Barolo et Barbaresco, notamment Castiglione, la Morra et 10 hectares récemment acquis à Monforte. Ils prennent position entre vouloir une certaine modernité, mais aussi vouloir garder le style familial de la maison.

Gaja

Representing Langue, the Gaja Winery was founded by Giovanni Gaja in 1859 and has been owned and operated by five generations of the Gaja family. Giovanni Gaja was the great-grandfather of Angelo Gaja, the Winery’s current owner with his daughter Gaia. Gaja celebrated its 150th anniversary in 2009, it was founded with only two hectares but has quite grown since.

Représentant la r.gion de Langue, Gaja Winery a été fondée par Giovanni Gaja en 1859 et a été détenue et exploitée par cinq générations de la famille Gaja. Giovanni Gaja était l’arrière-grand-père d’Angelo Gaja, le propriétaire actuel du domaine avec sa fille Gaia. Gaja a célébré son 150e anniversaire en 2009, il a été fondé avec seulement deux hectares mais a tout à fait grandi depuis.

Tenuta San Guido

This is the estate that started Bolgueri DOC and the whole super Tuscan category.The star of super tuscans, first estate to plant international grape. No wonder sassicaia made history and is now so popular. The name Sassicaia means, place of many stones, and the gravelly soil has been compared to those found in the Médoc.

C’est le domaine qui a lancé Bolgueri DOC et toute la catégorie super-toscans. La star des super-toscans, premier domaine à planter des raisins internationaux. Pas étonnant que Sassicaia ait fait l’histoire et soit maintenant si populaire. Le nom de Sassicaia signifie, lieu de nombreuses pierres, et le sol graveleux a été comparé à ceux trouvés dans le Médoc.

Ca’ del Bosco

In 1968, the vineyards of Ca ‘del Bosco, one of the very few Italian wineries with pride and passion, started the oenological “Renaissance” in Italy taking the name of Franciacorta into the world.

En 1968, le vignoble de Ca ‘del Bosco, l’un des rares vignobles italiens avec fierté et passion, a commencé la «Renaissance» œnologique en Italie en propulsant le nom de Franciacorta dans le monde.

Umani Ronchi

Umani Ronchi ia leader in the Marche region and has been an important part of the new Verdicchio popularity and awareness. The Umani Ronchi farm, in the heart of the Verdicchio dei Castelli di Jesi DOC’s Classico zone, was taken over in the 1960s by engineer Roberto Bianchi, who entrusted his son-in-law Massimo Bernetti with the estate. Massimo, now 79, believed in the potential of Verdicchio.

Umani Ronchi est le leader dans la région des Marches et a joué un rôle important dans la popularité et la notoriété du Verdicchio. Le domaine Umani Ronchi, au cœur de la zone Classico de Verdicchio dei Castelli di Jesi DOC, a été reprise dans les années 1960 par l’ingénieur Roberto Bianchi, qui a confié la propriété à son gendre Massimo Bernetti. Massimo, maintenant âgé de 79 ans, croyait au potentiel du Verdicchio.

Carpenè Malvolti

The name Carpenè Malvolti has played a key role in the history of Sparkling Prosecco. It brought posterity to the tradition of Prosecco and also research and study to bring it to prestige and major market space it now have.

Le nom de Carpenè Malvolti a joué un rôle clé dans l’histoire du Prosecco. Il a apporté la postérité à la tradition du Prosecco et aussi la recherche et l’étude pour l’apporter au prestige et à l’espace de marché important qu’il a maintenant.

Lungarotti

Lungarotti is synonymous with Torgiano, the region which gave birth to Umbrian wine. An umbrian champion, with a very female-powered company. It all began with Rubesco, the iconic label of the Cantine Lungarotti winery, whose name derives from the Latin “rubescere”, to blush.

Lungarotti est synonyme de Torgiano, la région qui a donné naissance au vin de l’Ombrie. Un champion ombrien, avec une entreprise très féminine. Tout a commencé avec Rubesco, le label emblématique de la cave Cantine Lungarotti, dont le nom dérive du latin “rubescere”, à rougir.

Masi

For over 200 years, the Boscainis have been producers and winemakers in the Veneto, Skilled in the production of Amarone & Recioto. The name Masi comes from “Vaio dei Masi,” the little valley purchased by the Boscaini family in the late 18th Century. Masi has been a pioneer in Italy of the concept of cru, or “single vineyard” wines, made from grapes picked in the individual vineyard location that gives the wines their name, since the 1950s.

Depuis plus de 200 ans, les Boscainis sont producteurs et viticulteurs en Vénétie, qualifiés dans la production d’Amarone & Recioto. Le nom Masi vient de “Vaio dei Masi”, la petite vallée achetée par la famille Boscaini à la fin du 18ème siècle. Masi a été un pionnier en Italie de la notion de cru, à partir de raisins cueillis dans des vignobles individuels donnant leur nom aux vins, depuis les années 1950.

Alois Lageder

Founded in 1823, and now directed by Alois Lageder and Alois Clemens Lageder, represents the extraordinary diversity of the Alto Adige region and its wide range of grape varieties.

Fondée en 1823 et dirigée aujourd’hui par Alois Lageder et Alois Clemens Lageder, elle représente l’extraordinaire diversité de la région de Alto-Adige et son large éventail de cépages.

Donnafugata

Donnafugata is one of the most well-known names in the wine world of Sicily. Their beautiful wines not only express the warmth of a place, but also the passion of the family who owns the winery.

Donnafugata est l’un des noms les plus connus dans le monde du vin de la Sicile. Leurs beaux vins expriment non seulement la chaleur d’un lieu, mais aussi la passion de la famille qui possède le domaine.

Marchesi Antinori

If you drink wine, you probably already know the name Antinori. They’ve been in the business since 1385 and specialize in Chianti. Yet, they are especially known for the famous “Super Tuscan” Tignanello.

Si vous buvez du vin, vous connaissez probablement déjà le nom Antinori. Ils sont dans l’entreprise depuis 1385 et se spécialisent dans le Chianti. Pourtant, ils sont surtout connus pour le célèbre “Super Toscan” Tignanello.

Tasca d’Almerita

Tasca d’Almerita is a Sicilian wine producer founded in 1830 and it  has been a  reference for high quality wine for over 100 years so far. Tasca has the following estates: Regaleali, Capofaro, and Whitaker. The Regaleali estate is at the forefront of the family’s wine production.

Tasca d’Almerita est un producteur de vin sicilien fondé en 1830 et il a été une référence pour le vin de haute qualité depuis plus de 100 ans. Tasca a les domaines suivants: Regaleali, Capofaro et Whitaker. Le domaine Regaleali est à l’avant-garde de la production de vin de la famille.

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Lucien Lemoine – Wines that get you giggling with anticipation

Lucien Lemoine is not a character in itself, but only a nickname. Mounir Saouma and Rotem Brakin have launched this small house dedicated entirely to the first and grand cru of Burgundy. They set their maximum production at 100 pieces per year to be able to do things “by hand” and with the utmost precision. The production is based on the terroir and the characteristics of each vintage. The result is an impressive palette of premier cru and grand cru with insignificant doses of sulfur, a millimetered ageing. A tailored production to get the best of what Chardonnay and Pinot Noir can offer.

2015 is a vintage of tension. Burgundy has produced incredibly ripe wines, but there is a problem. Ripe wines are fragile wines. So even though maturity was well established, production needed extra precaution.

In the end, no matter what your position on winemaking methods or your favourite cru are, when you put your nose in a glass of Lucien Lemoine, there is emotion, a sparkle of excitement. The kind of wines that get me giggling with anticipation.

Lucien Lemoine n’est pas un personnage en soi, mais seulement un surnom. Mounir Saouma et Rotem Brakin ont lancé cette petite maison dédiée entièrement au premier et grand cru de Bourgogne. Ils ont fixé leur production maximale à 100 pièces par an pour pouvoir faire les choses “à la main” et avec la plus grande précision. La production se base sur le terroir et les caractéristiques de chaque cru. Le résultat est une palette impressionnante de premier cru et grand cru avec des doses de souffre insignifiante, un élevage millimétré. Du sur mesure pour aller chercher le meilleur de ce que peut offrir le chardonnay et le Pinot noir.

2015 est un millésime de tension. La bourgogne a produit des vins incroyablement mûrs, mais il y a un problème. Des vins mûrs, c’est des vins fragiles. Alors même si la maturité était bien établie, la production a eu besoin de précaution supplémentaire.

Au final, peu importe votre position face aux méthodes de vinification ou votre cru préférés, lorsqu’on met le nez dans un verre de Lucien Lemoine, il y a de l’émotion, un pétillement d’excitation.

Pommard 1er cru ‘Les rugiens’ 2015

The name ‘Les rugiens’ comes directly from the ground which is of a red and frank color. A particular land that gives a particular first thought too. This pommard has a bright color, but has a shift in the bouquet that is soft, delicate aromas of subtle red fruits and the rather explosive, robust and earthy palate. A pleasant surprise, and it tastes forever in the final.

Le nom ‘Les rugiens’ vient directement du sol qui est d’une couleur rouge et franche. Une terre particulière qui donne un premier cru particulier aussi. Ce pommard est d’une couleur éclatante, mais présente un décalage en le bouquet qui est doux, sur des arômes délicat de fruits rouges subtils et le palais plutôt explosif, robuste et terreux. Une agréable surprise, et ça goûte pour toujours en finale.

Chambolle-Musigny 1er ‘Les charmes’ 2015

Located on the platform of Chambolle, this wine is cloudy in its center and very clear on the rim. It is delicate, floral and very ‘Charming’. It does honour to the name of the Lieu-dit. Soft and silky, it is of a refined elegance.

Situé sur la plateforme de Chambolle, ce vin est trouble en son centre et très clair sur le pourtour. Il est délicat, floral et très ‘Charmeur’. Il fait honneur au nom du lieu-dits. Doux et soyeux, il est d’une élégance raffinée.

Chambolle-Musigny 1er ‘Les haut Doix’ 2015

A very expressive and very fleshy Chambolle-Musigny, but also very textured. Aromas of cranberries and juicy cherries are replaced in the mouth by a more pronounced taste, and a sandy and poignant texture.

Un Chambolle-Musigny très expressif et bien en chair, mais aussi très texturé. Les arômes de canneberges et cerises juteuses sont remplacés en bouche par un goût plus prononcé, et une texture sablonneuse et poignante.

Vosne-Romanée 1er ‘ Les Suchots’

‘Les Suchots’, in fact, is a crack between 4 grand cru. It is this drop, the difference in soil and the flow of water that has earned it a lesser status than its neighbors (Romanée Saint-Vivant, Richebourg,      Échezeaux, Romanée-Conti). However, this aspect of the field has been an asset since 2003, while many places have suffered during the drought, ‘The Suchots’ is still well hydrated and drained. It also gives it a denser color, more taste and more intensity. It is characterized by spicy aromas, a touch of licorice and sweet spices.

‘Les suchots’, en fait, c’est un creu entre 4 grand cru. C’est cette dénivelation, la différence de sol et l’écoulement d’eau qui lui a valu un statut moins grand que ses voisins (Romanée Saint-Vivant, Richebourg, Échezeaux, Romanée-Conti). Toutefois, cet aspect du terrain c’est avéré un atout depuis 2003, alors que plusieurs lieux-dits ont souffert à l’occasion de sécheresse, ‘Les Suchots’ reste toujours bien hydraté et drainé. Ça lui donne aussi une couleur plus dense, plus de goût et plus d’intensité. Il est caractérisé par des arômes épicés, une touche de réglisse et d’épices douces.

Mazis- Chambertin Grand Cru 2015

Mazis-Chambertin has nothing to prove to anyone, but I find that in youth, they are very shy wines. This one is not the exception, despite its superb complexity, it remains well closed. Not too marked by the fruit except a subtle currant, it emanates rather smoky aromas, BBQ almost calcined. The coarse tannins confirm that it needs time, this youngster.

Mazis-Chambertin n’a plus rien à prouver à personne, mais je trouve qu’en jeunesse, ce sont des vins très timide. Celui-ci n’est pas l’exception, malgré sa superbe complexité, il reste bien fermé. Pas trop marqué par le fruit sauf une subtile groseille, il émane plutôt d’arômes fumé, de BBQ presque calciné. Les tannins à gros grains confirment qu’il a besoin de temps, ce jeunot.

Bonnes Mares Grand cru 2015

Mr. Mounir Saouma asserted that: “We can criticize any wine, but not Bonnes Mares” Bonne Mares, it’s a little all at the same time, as much in the glass as in the vineyard. This Grand Cru is exposed both north and south, on white, limestone and dark soils too. This 2015 is very pale and clear, leaving all the attention to the aromas. A combination of freshness, complexity and evolution, each sip is different.

Mr. Mounir Saouma a affirmé que : « On peut critiquer n’importe quel vins, mais pas Bonnes Mares » Bonnes mares c’est un peu tout en même temps, autant dans le verre que dans le vignoble. Ce Grand cru est exposé à la fois au nord et au sud, sur des sols blancs, calcaire et sombres aussi. Ce 2015 est très pale et clair, laissant toute l’attention aux arômes. Une combinaison de fraicheur, de complexité et d’évolution, chaque gorgée est différente.

Meursault 1er cru ‘Porusot’ 2015

This is a serious wine lenght-wise. It’s a very fresh chardonnay but a little tight at first. It needs decanting and time to open up and show its true complexity. Beside the main aromas of popcorn kernels and crushed rocks, some subtle apricot, white tea and fresh pears are hidden at first. Once it shows its true color, it gets impressively refined and complex.

C’est un vin sérieux en longueur. C’est un chardonnay très frais mais un peu serré au début. Il a besoin de décantation et de temps pour s’ouvrir et montrer sa vraie complexité. À côté des arômes principaux de grains de pop-corn et des roches concassées, on découvre d’abord de subtils abricots, du thé blanc et des poires fraîches. Une fois qu’il montre sa vraie couleur, il devient incroyablement raffiné et complexe.

Meursault 1er cru ‘Charmes’ 2015

This ‘Charmes’ is delicate and intricate like a refined lace piece, boasting lovely floral arrangement aromas with smokiness, buttery corn, bold honey and a very tense and textured minerality. It’s rich, precise, layered with thirst-quenching acidity.

Ce ’Charmes’ est délicat et complexe comme une dentelle raffinée, offrant de jolis arômes floraux avec du fumage, du maïs au beurre, du miel gras et une minéralité très tendue et texturée. C’est riche, précis, étagé avec une acidité désaltérante.

Puligny-Montrachet 1er cru ‘Champ Gain’ 2015

This is the stuff! Delicate and subtle on the nose but with a burst of flavors on the palate that lures your taste buds. Even with this intensity, it feels light-bodied and effortlessly delicious. The lingering finale has slight hints of mint and popcorn that built up the complexity.

Une bombe! Délicat et subtil sur le nez mais avec une explosion de saveurs en bouche qui attire vos papilles. Même avec cette intensité, il y a une légèrement et un délice sans effort La finale persistante a de légères notes de menthe et de pop-corn qui ont construit la complexité.

Criots Bâtard-Montracget Grand cru 2015

Criots-Bâtard-Montrachet is a small Grand Cru site located within the commune of Chassagne Montrachet, next to Puligny. It borders Bâtard-Montrachet on the North and Chassagne-Montrachet on the South, and is the smallest of Burgundy’s white Grand Crus, at only 1.57 ha.  Mounir describes this wine as “a bridge between the body of Bâtard and the class of Montrachet. ” He even described it as “the least of the Montrachets except when it benefits from the maturity of the Chassagne-Montrachet side, as in 2015.” For now, very little fruits are showing, rather oatmeal, nougat, walnuts, white chocolate and light spices. It doesn’t have the exotic characteristics nor the suppleness of past vintages, for now.

Criots-Bâtard-Montrachet est un petit site Grand Cru situé sur la commune de Chassagne Montrachet, à côté de Puligny. Bordant Bâtard-Montrachet au nord et Chassagne-Montrachet au sud, il est le plus petit des grands crus blancs de Bourgogne, avec seulement 1,57 ha. Mounir décrit ce vin comme «un pont entre le corps de Bâtard et la classe du Montrachet». Il l’a même qualifié de «moindre des Montrachets sauf quand il bénéficie de la maturité du côté Chassagne-Montrachet, comme en 2015.» Pour l’instant, très peu de fruits se montrent, plutôt gruau, nougat, noix, chocolat blanc et épices légères. Il n’a pas les caractéristiques exotiques ni la souplesse des millésimes passés, pour le moment.

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The Okanagan Valley quartet

Mission Hill, Cedar Creek, Martin’s Lane and CheckMate are the instruments with which Anthony von Mandl produces soft music for the taste buds. I had the chance to taste the higher range products of each of these houses and was astonished to find at least one or even several absolute gems. All year long, I travel all around the world to taste wines of many types, but I rarely stop and take time to enjoy the products from my own country Canada. It’s a shame, truly as they deserve all the attention and the love. I will not describe the wonderful region of Okanagan Valley here, of course it’s gorgeous but I don’t want to describe something I’ve just seen in pictures for now. However,  I will present you my favourite products from each of these vineyards. No secret here, I’m a big white lover. Whether it’s a Burgundian Grand cru, a Northern Rhone white or an off dry German, I always start my dinner with a white wine, and this Okanagan quartet has some serious whites to offer.

Mission Hill, Cedar Creek, Martin Lane et CheckMate sont les instruments avec lesquels Anthony von Mandl produit de la musique douce pour les papilles. J’ai eu la chance de goûter les produits haut de gamme de chacune de ces maisons et j’ai été étonné de trouver au moins un ou même plusieurs joyaux absolus. Tout au long de l’année, je voyage dans le monde entier pour goûter des vins de toutes sortes, mais je m’arrête rarement et je prends le temps d’apprécier les produits de mon propre pays, le Canada. C’est vraiment dommage, car ils méritent toute l’attention et l’amour. Je ne vais pas décrire la magnifique région de la vallée de l’Okanagan ici, bien sûr, c’est magnifique, mais je ne veux pas décrire quelque chose que je n’ai seulement vu sur les photos pour le moment. Cependant, je vous présenterai mes produits préférés de chacun de ces vignobles. Pas de secret ici, je suis un grand amant blanc. Qu’il s’agisse d’un grand cru bourguignon, d’un blanc du nord du Rhône ou d’un allemand sec, je commence toujours mon dîner avec un vin blanc, et ce quatuor d’Okanagan a de sérieux blancs à offrir.

Mission Hill Legacy Collection Perpetua 2015

If your heart is divided between the Chardonnays of Burgundy and those of California, you will find a shoe at your feet here. We find the freshness of some Burgundy appellations further north and the texture of the big American chardonnays. On the nose, we find notes of pear and vanilla. In the mouth, it presents a beautiful acidity and a disconcerting freshness. The finish is long, full of complexity and very round. It is an exceptional product that can compete with the greatest white wines in the world.

Si votre cœur est divisé entre les chardonnays de bourgogne et ceux de la Californie, vous allez trouver chaussure à votre pied ici. On retrouve la fraicheur de certaine appellations bourguignonnes plus au nord et la texture des gros chardonnays américains. Au nez, on retrouve des notes de poire et de vanille. En bouche, le présente une belle acidité et une fraicheur déconcertante. La finale est longue, pleine de complexité et très ronde. C’est un produit d’exception qui peut faire compétition aux  plus grands vins blancs du monde.

Cedar Creek Platinum Block 3 Riesling 2016

A German-inspired riesling as I like them. The notes of petrol, peach and some salinity are the first things that are detected on the nose. Then lime flavors come to take the place in the mouth. The texture is quite unctuous and the acidity is lively. The majestic finish is gradually changing. This wine is entitled to special attention. The grapes are picked by multiple sorts, so that they reach a perfect maturity. A German producer even came to lend a hand to develop this wine in style, and according to the criteria of Grosses Gewächs.

Un riesling d’inspiration allemande comme je les aime. Les notes de petrol, de pêche et une certaine salinité sont les premières choses que l’on détecte au nez. Ensuite des saveurs de lime viennent prendre toute la place en bouche. La texture est assez onctueuse et l’acidité vive. La finale majestueuse se transforme progressivement. Ce vin a droit ç unr attention toute particulière. Les raisins sont ramassés par multiples tris, afin qu’ils atteignent une maturité parfaite. Un producteur allemand est même venu donner un coup de main pour développer cette cuvé dans le style, et selon les critères des Grosses Gewächs.

Checkmate Little pawn chardonnay 2014

An unfiltered wine with natural yeasts is attractive. Checkmate is definitely an artisanal producer of small volume but of great quality. The price is a little scary, but I think this wine can match excellent burgundy in the same price range. It must be put in perspective. The nose is surprisingly floral. In the mouth we find a touch of saffron, which is very special. This wine presents an incomparable complexity. Each sip reveals new aromas The finish is round, creamy and relatively strong. This wine is clearly one of the excellent Canadian Chardonnay.

Un vin non filtré, non collé, avec des levures naturelles, c’est attrayant. Checkmate est définitivement un producteur artisanal de petit volume mais de grande qualité. Le prix est un peu épeurant, mais je crois que ce vin peut égaler d’excellent bourgogne dans la même gamme de prix. Il faut le mettre en perspective. Le nez est surprenament floral. En bouche on retrouve une touche de safran, ce qui est très particulier. Ce vin présente un complexité sans pareil. Chaque gorgée dévoile de nouveaux arômes La finale est ronde, crémeuse et relativement soutenue. Ce vin est clairement un des excellent chardonnay Canadien.

Martin’s Lane Winery Fritzi’s Vineyard Riesling 2014

The operators of Martin’s Lane Winery pay special attention to detail and we find the fruit of these efforts in their Riesling. Grape harvesters can spend up to three times picking grapes with perfect ripeness. On the nose, the wine is very floral and petroleum. On the palate, it expresses a beautiful depth and flavors of wild honey. The texture is deep, soft and round. Again, probably one of the best rieslings in Canada.

Les opérateurs de Martin’s Lane Winery portent une attention toute spéciale aux détails et nous retrouvons le fruit de ces efforts dans leur riesling. Les vendangeurs peuvent passer jusqu’à trois fois pour cueillir des raisins à parfaites maturités. Au nez, le vin est très floral et pétrolier. En bouche, il exprime une belle profondeur et des saveurs de miel sauvage. La texture est profonde, douce et ronde. Encore une fois, probablement un des meilleurs rieslings du Canada.