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The meant to be tourism tale of Maison Cazes

Lionel Lavail: Directeur Général de la Maison Cazes

Maison Cazes is an incredibly well-established estate in the heart of Roussillon and with Roussilon on their heart. From Port-Vendres to the Corbières Mountains, Maison cazes has two separate estates: Domaine Cazes established in Rivesaltes inland and Le Clos de Paulilles, sea side. The estate is recognised, among the quality, affordability and diversity of its wine, for their aggressive conversion to Biodynamic winemaking 20 years ago. They were pioneer in the region and at the time called crazy by their neighbours, but thinking back Lionel Lavail 7th generation at the head of the estate recalls this decision as a blessing. 10 years ago, the estate was half of its actual 220 ha size. It’s the biodynamic state of mind that convinced them to roll back, or rather buy back, their neighbours, creating an impressive vineyard holding.

Domaine Cazes is one of those putting focus on hospitality and wine tourism. At both estates, rooms are available, always bound to the estates history. They also each have their very own restaurant rewarded by the Michelin guide as Bib Gourmand: La table l’Aimé and Restaurant Les Clos De Paulilles. They are also offering a very diverse array of tours, tasting and excursions from gourmet getaway to bird sightings. Lionel Lavail recounts how troubled he was by the reception his Grand-Father reserved to guests at the time who were not so welcomed after all. He wanted to do more, he successfully changed the approach so individuals and professionals get a warm winemaker welcome. He’s dedicated to make his home open and welcoming in a friendly way.

In 2009, a trainee at the time proposed send their application to a new national contest, Le prix national de l’oenotourisme( National award of wine tourism) created jointly by the Ministry of Agriculture and the Ministry of Tourism. Without putting much thought to it, they applied and were extremely surprised to win first place beside big players such as Georges Duboeuf, Olivier Leflaive or Jean-Michel Cazes. This reward was an added motivation and gratification towards further wine tourism development at the estate. It just shows that trainees often deserves more credit than one thinks.

L’incroyable histoire touristique de la Maison Cazes

La Maison Cazes est un domaine incroyablement bien établi au cœur du Roussillon et avec le Roussilon sur leur cœur. De Port-Vendres aux Montagnes des Corbières, la Maison Cazes possède deux domaines distincts: le Domaine Cazes, établi à Rivesaltes à l’intérieur des terres et le Clos de Paulilles, côté mer. Le domaine est reconnu, entres autres, pour la qualité, l’accessibilité et la diversité de ses vins et pour sa conversion agressive à la biodynamie il y a 20 ans. Ils étaient des pionniers dans la région et à l’époque, ils étaient considérés un peu fous par leurs voisins, mais en y pensant à Lionel Lavail, 7ème génération à la tête du domaine, se rappelle de cette décision comme une bénédiction. Il y a 10 ans, le domaine représentait la moitié de sa superficie actuelle de 220 ha. C’est l’état d’esprit biodynamique qui les a convaincus de repousser, ou plutôt de racheter, leurs voisins, en créant un vignoble impressionnant.

Le Domaine Cazes est l’un de ceux qui mettent l’accent sur l’hôtellerie et le tourisme viticole. Dans les deux domaines, des chambres sont disponibles, toujours liées à l’histoire des domaines. Ils ont également chacun leur propre restaurant récompensé par le guide Michelin Bib Gourmand: La table L’Aimé et le restaurant Les Clos De Paulilles. Ils offrent également une gamme très variée de visites, de dégustations et d’excursions, de l’évasion gastronomique à l’observation des oiseaux. Lionel Lavail raconte combien il était troublé par la réception que son grand-père avait réservée aux invités de l’époque qui n’étaient pas si bien accueillis après tout. Il voulait faire plus, il a réussi à changer d’approche pour que les particuliers et les professionnels reçoivent un accueil chaleureux comme seul les vignerons savent le faire. Il se consacre à rendre sa maison ouverte et accueillante de manière amicale.

En 2009, un stagiaire de l’époque à proposer d’envoyer leur candidature à un nouveau concours national, Le prix national de l’œnotourisme, créé conjointement par le Ministère de l’agriculture et le Ministère du tourisme. Sans trop y penser, ils ont appliqué et ont été extrêmement surpris de remporter la première place aux côtés de grands joueurs tels que Georges Duboeuf, Olivier Leflaive ou Jean-Michel Cazes. Cette récompense était une motivation supplémentaire et une gratification pour le développement ultérieur de l’industrie du vin dans la propriété. Cela montre simplement que les stagiaires méritent souvent plus de crédit qu’on ne le pense.

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Cribs Hotel

As picturesque and instagram-friendly as PEC may be, there’s something you don’t’ necessarily want as rustic as your re-purposed barn tasting room, like your room for example. One of the downside of the countryside, maybe the only one, is that finding a decent hotel. Let’s say some of them might be… outdated. Fortunately, some people are stepping up for the region and you can find some amazing accomodations now.

Cribs both location, on the creek in wellington and on the hill in Picton is a breath of fresh air and modern within the county. The units located just steps from downtown Wellington next to the best restaurants, the beach and even the popular midtown brewery. Nice modern and comfy rooms as well as the best luxurious suites feel like paradise after a day out in the country side. If you need some more space, cribs on the hill have more spacious townhouses to rent in Picton.

Like I said, nature is replenishing and amazing but so is great linens.

 

Aussi pittoresque et convivial que puisse être PEC, il y a quelque chose que vous ne voulez pas forcément aussi rustique que la salle de dégustation dans une grange, comme votre chambre par exemple. L’un des inconvénients de la campagne, peut-être le seul, est de trouver un hôtel décent. Disons que certains d’entre eux peuvent semble … dépassés. Heureusement, certaines personnes interviennent pour la région et vous pouvez trouver des hébergements incroyables maintenant.

Les deux emplacement de Cribs, à wellington et sur la colline de Picton sont une bouffée d’air frais et de modernité dans le comté. Les unités sont situées à quelques pas du centre-ville de Wellington, à côté des meilleurs restaurants, de la plage et même de la brasserie populaire de Midtown brewing co. De belles chambres modernes et confortables, ainsi que les meilleures suites de luxe semblent paradisiaque après une journée passée à la campagne. Le décor aux couleurs accentués et le confort général est génial.  Si vous avez besoin de plus d’espace,  Il y a les maisons de ville plus spacieuses à louer à Picton.

Comme je le disais, la nature est revigorante et incroyable, mais il en va de même pour des draps décents.

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Sandeman porto

Sandeman Porto has a new look inside and out. The well-recognised brand has taken part of the new ‘Clear bottle’ trend meant to make the tawny category of port popular again. The clear bottles show the amazing color range of the delicately aged tawnies as well as the evolution of these colors. This category has always been the strong point of the Brand and needs to be put forward. Port wines are not especially in a good state right now. Customers tend to unfairly consider them as out-dated or untrendy. Which isa shame as Good quality Port would speak for itself, if only allowed to.

This is not the only change towards innovation since Sandeman have joined the group SoGrape along names such as House Feirreirinha and Offley in 2002. The House of Sandeman is now a complete experience for visitor in Vila Nova de Gaia. Besides the usual and very interesting Cellar visits, tastings and shop, a whole new line of services is being developed at the very central lodge. Collaboration with the independence collective hospitality group has helped in providing lodging, the George restaurant upstairs as well as the terrace with a direct Douro view and the mobile bar with a menu dedicated to amazing Port cocktails. The house of Sandeman can now be seen as the full experience package. By the way, Port cocktails is the new best thing in the world, spread the word and the love.

Sandeman Porto a un nouveau look! La marque bien connue a pris part à la nouvelle tendance ‘transparente’ destinée à rendre la catégorie Tawny de porto populaire à nouveau. Les flacons transparents montrent l’étonnante palette chromatique des tawnies délicatement vieillis ainsi que l’évolution de ces couleurs. Cette catégorie a toujours été le point fort de la marque et doit être mise en avant. Les vins de Porto ne sont pas particulièrement à la mode en ce moment. Les clients ont tendance à les considérer injustement comme périmés ou démodés. Ce qui est une honte, car un Porto de bonne qualité parlerait de lui-même, si seulement autorisé à le faire.

Ce n’est pas le seul changement vers l’innovation depuis que Sandeman a rejoint le groupe SoGrape avec des noms tels que CAsa Feirreirinha et Offley en 2002. ‘House of Sandeman’ est maintenant une expérience complète pour les visiteurs à Vila Nova de Gaia. Outre les visites de cave, les dégustations et les achats, une toute nouvelle ligne de services est en cours de développement au sein du lodge central. La collaboration avec le independence collective hospitality group a contribué à fournir l’hébergement, le restaurant George à l’étage ainsi que la terrasse avec vue directe sur le Douro et le bar mobile avec un menu dédié aux cocktails à base de Porto. La maison de Sandeman peut maintenant être considérée comme un ensemble complet d’expériences. En passant, les Porto cocktails  sont la nouvelle meilleure chose au monde, Passez le mot et gâtez-vous.

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Flattered Appartments – Flattered to be in porto

Are you planning to go in Porto soon? If not you should, and I found the absolute best way to stay there. How about your very own, huge, design apartments directly over the beautiful Atlantic sea? Flattered to Be in Porto is a mix between a small hotel and a private apartment rental that offers rehabilitated, historical, unique Apartments that are ingeniously decorated in collaboration with a local and famous designer ‘De la Espada’. Enclosed between traditional housing and newer habitations, the Apartments are directly in the Foz de Douro district, a calm but cultural neighbourhood filled with cute boutiques, restaurants and shops, not to mention it’s steps away from the beach and the must-see lighthouse separating the Douro from the Ocean.

Things worth mentioning.

– The huge Windows overlooking the sea with enough room to sit and relax with a nice coffee or glass of wine with the most amazing of views and a privileged sentiment.

– The comfort of the Mezzanine bed and softness of the sheets.

– The Breakfast basket left at your doorstep upon request for you to enjoy peacefully in your amazing room or bring out for a picnic on the beach.

– At walking distance, you can reach the tram city tour that will bring you directly to the city center in the most stylish and historical way for a mere 3 euros.

-Funny Phenomenon: The Beach is not actually Sandy but instead made of nice, very little colourful rolling stones. It’s still soft and pleasant but very peculiar. This phenomenon can only be found at the very junction of the Douro River and the Atlantic. The Douro brings these little pebbles and spills it in the ocean which brings them back to the nearest shore. It’s unique and worth seeing.

flatteredapartments.com

Flattered Appartments

Avez-vous l’intention d’aller à porto bientôt? Vous devriez, et j’ai trouvé le meilleur moyen d’y rester. Que diriez-vous de vos propres, grands, appartements emmenagés directement sur la belle mer Atlantique? Flattered to be à Porto est un mélange entre un petit hôtel et une location d’appartement privé qui propose des appartements historiques, réhabilités, uniques qui sont ingénieusement décorées en collaboration avec un designer local et célèbre «De la Espada». Situés entre des habitations traditionnelles et des habitations plus récentes, les appartements se trouvent directement dans le quartier de Foz de Douro, un quartier calme mais culturel rempli de jolies boutiques, restaurants et boutiques, sans oublier la plage et le phare à voir absolument qui séparent le Douro de l’océan.

Choses à mentionner.

– Les immenses fenêtres donnant sur la mer avec assez de place pour s’asseoir et se détendre avec un bon café ou un verre de vin avec la plus incroyable vues et un sentiment privilégié.

– Le confort du lit mezzanine et la douceur des draps.

– Le panier petit-déjeuner laissé à votre porte sur demande pour que vous puissiez profiter paisiblement de votre chambre ou faire un pique-nique sur la plage.

– À distance de marche, vous pouvez rejoindre le tramway qui vous conduira directement au centre-ville de la façon la plus élégante et historique pour seulement 3 euros.

– Phénomène étrange: La plage n’est pas vraiment Sableuse mais plutôt faite de jolies petites pierres colorées. C’est tout de même doux et agréable mais très particulier. Ce phénomène ne peut se trouver qu’à la jonction même du fleuve Douro et de l’Atlantique. Le Douro apporte ces petits cailloux et les rejette dans l’océan qui les ramène au rivage le plus proche. C’est unique et mérite d’être vu.

flatteredapartments.com/

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Chateau de Sacy

A castle standing strong and straight in the middle of a hill of vines is quite the perfect occasion to stop for a lunch or a well-deserved rest. The newly renovated and opened (July 2017) Château de Sacy is quite the spectacular sight from the village road down below. With 12 rooms and two suites, it’s quite a stately addition to the hospitality option in the Champagne region.

The renovation might as well be called a reconstruction as the remains of the Castle were closer to ruins than an actual habitation. It took a whole year, and of course substantial investments to bring the Castle to its prevalent stance. But now, it’s a restful and elegant experience that is offered.

The restaurant logically called “Les vignes” seems at first sight inspired by the very first owners, who were fabric merchants. The décor is filled with luxurious drapes and contrasting noble fabrics along with bright and modern colors. It’s truly a welcoming sight. It has everything it needs to be a great success. It does feel like a new establishment as some novice errors in service, pairings and cooking came to stumble what would’ve been a perfectly lovely lunch. Overcooked fish, overly pickled entrées impossible to pair with any wine along with wrong Champagne temperature and other omissions were surprising mistakes made. It’s quite a shame and I do hope improvement is on the way on that aspect. The potential is gigantic and so close to become an astonishing establishment.

Un château fort et droit au milieu d’une colline de vignes est l’occasion parfaite de s’arrêter pour un déjeuner ou un repos bien mérité. Le Château de Sacy, récemment rénové et ouvert (juillet 2017), offre une vue spectaculaire de la route du village en contrebas. Avec 12 chambres et deux suites, c’est une addition majestueuse à l’option d’hospitalité dans la région de Champagne.


La rénovation pourrait aussi bien s’appeler une reconstruction puisque les restes du château étaient plus proches des ruines qu’une habitation réelle. Il a fallu une année entière, et bien sûr des investissements substantiels pour amener le château à sa position dominante. Mais maintenant, c’est une expérience reposante et élégante qui est offerte.


Le restaurant logiquement appelé “Les vignes” semble à première vue inspiré par les premiers propriétaires, qui étaient des marchands de tissus. Le décor est rempli de rideaux luxueux et de tissus nobles contrastés avec des couleurs vives et modernes. C’est vraiment un spectacle accueillant. Il a tout ce qu’il faut pour être un grand succès. Toutefois, on sent que c’est un nouvel établissement car quelques erreurs de novice  dans le service, les accords et la cuisine sont venus trébucher ce qui aurait été un déjeuner parfaitement charmant. Poissons trop cuits, entrées trop marinés impossible à jumeler avec du vin, mauvaise température de Champagne et d’autres omissions étaient des erreurs surprenantes faites. C’est vraiment dommage et j’espère que des améliorations seront apportées à cet aspect. Le potentiel est gigantesque et si proche de devenir un établissement étonnant.