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Chateau de Sacy

A castle standing strong and straight in the middle of a hill of vines is quite the perfect occasion to stop for a lunch or a well-deserved rest. The newly renovated and opened (July 2017) Château de Sacy is quite the spectacular sight from the village road down below. With 12 rooms and two suites, it’s quite a stately addition to the hospitality option in the Champagne region.

The renovation might as well be called a reconstruction as the remains of the Castle were closer to ruins than an actual habitation. It took a whole year, and of course substantial investments to bring the Castle to its prevalent stance. But now, it’s a restful and elegant experience that is offered.

The restaurant logically called “Les vignes” seems at first sight inspired by the very first owners, who were fabric merchants. The décor is filled with luxurious drapes and contrasting noble fabrics along with bright and modern colors. It’s truly a welcoming sight. It has everything it needs to be a great success. It does feel like a new establishment as some novice errors in service, pairings and cooking came to stumble what would’ve been a perfectly lovely lunch. Overcooked fish, overly pickled entrées impossible to pair with any wine along with wrong Champagne temperature and other omissions were surprising mistakes made. It’s quite a shame and I do hope improvement is on the way on that aspect. The potential is gigantic and so close to become an astonishing establishment.

Un château fort et droit au milieu d’une colline de vignes est l’occasion parfaite de s’arrêter pour un déjeuner ou un repos bien mérité. Le Château de Sacy, récemment rénové et ouvert (juillet 2017), offre une vue spectaculaire de la route du village en contrebas. Avec 12 chambres et deux suites, c’est une addition majestueuse à l’option d’hospitalité dans la région de Champagne.


La rénovation pourrait aussi bien s’appeler une reconstruction puisque les restes du château étaient plus proches des ruines qu’une habitation réelle. Il a fallu une année entière, et bien sûr des investissements substantiels pour amener le château à sa position dominante. Mais maintenant, c’est une expérience reposante et élégante qui est offerte.


Le restaurant logiquement appelé “Les vignes” semble à première vue inspiré par les premiers propriétaires, qui étaient des marchands de tissus. Le décor est rempli de rideaux luxueux et de tissus nobles contrastés avec des couleurs vives et modernes. C’est vraiment un spectacle accueillant. Il a tout ce qu’il faut pour être un grand succès. Toutefois, on sent que c’est un nouvel établissement car quelques erreurs de novice  dans le service, les accords et la cuisine sont venus trébucher ce qui aurait été un déjeuner parfaitement charmant. Poissons trop cuits, entrées trop marinés impossible à jumeler avec du vin, mauvaise température de Champagne et d’autres omissions étaient des erreurs surprenantes faites. C’est vraiment dommage et j’espère que des améliorations seront apportées à cet aspect. Le potentiel est gigantesque et si proche de devenir un établissement étonnant.

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A stay at hotel Chaplain Rive Gauche

The Montparnasse district was a new discovery for me. It’s just so lively and fun even on a Sunday. This is where the hotel Chaplain Rive gauche takes place, very close to the Montparnasse tower, the Luxembourg gardens and Saint-Germain des près, on a small quiet street. It’s a boutique hotel, designed in a modern style with accent colors, big decorative canvas and unique style in each room. My room had a close up of the Mona Lisa smile over the bed.  We had the chance to stay at the last floor, the fifth floor, which has a subsequent advantage. The room had a small balcony with a perfect view over the Parisian rooftops. Overall, the hotel felt restful and comfortable in every detail, from the coffee machine in the room and free minibar to marble bathrooms and choice of different pillows.

They serve a lovely continental breakfast in the dining area. It’s casual and friendly with the same kind of colorful decor. You may even sit on the terrace if weather permits it. The place in general puts at ease. This perception may come from the size of the rooms that are exceptionally large for a boutique hotel in Paris.

Le quartier Montparnasse a été une nouvelle découverte pour moi. C’est tellement animé et amusant même les dimanches. C’est ici que prend place  l’hôtel Chaplain Rive gauche, tout près de la tour Montparnasse, des jardins du Luxembourg et de Saint-Germain des Près, dans une petite rue calme. C’est un hôtel de charme, conçu dans un style moderne avec des couleurs accentuées, de grandes toiles décoratives et un style unique dans chaque chambre. Ma chambre avait un gros plan du sourire de Mona Lisa au-dessus du lit. Nous avons eu la chance de rester au dernier étage, le cinquième étage, qui a un avantage ultérieur. La chambre avait un petit balcon avec une vue parfaite sur les toits parisiens. Dans l’ensemble, l’hôtel était reposant et confortable dans les moindres détails, de la machine à café dans la chambre et un minibar gratuit jusqu’aux salles de bains en marbre et un choix de différents oreillers.

Ils servent un charmant petit déjeuner continental dans la salle à manger. C’est décontracté et amical avec le même genre de décor coloré. Vous pouvez même vous asseoir sur la terrasse si le temps le permet. L’endroit en général met à l’aise. Cette perception vient peut-être de la taille des chambres qui sont  exceptionnellement grandes pour un boutique hôtel à Paris.

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Hotel du Marc – The very private home of Veuve Clicquot

I almost couldn’t believe it when I got the invitation to the very exclusive Hotel du Marc. Even when the chauffeur approached the very closed entrance door, I felt like maybe they would not open and it was all just a big joke. They did open to reveal the 19th century, roman-stoned discreet private house. The Hotel du marc is Veuve Clicquot’s private house, an hotel by name only. It is reserved for friends, family, business associates and as it seems so, press mate as me too. Invitations reaches only around 2500 persons per year. It is said that once you’ve seen the Hotel de Marc, you can never come back as it is a once in a lifetime opportunity. To which I say, challenge accepted.

It has quite the history as this was the very home of Madame Clicquot in 1840. It was one of the rare buildings in Reims to be spared by both world wars except for some minor scratches. The whole place was redecorated from head to toe in 2011 by in-demand Paris architect and designer Bruno Moinard. Each of the six bedrooms are inspired by a different country, culture and the main hallway leading to the suites shows imposing contemporary interpretation of the famous family portraits. I would not have expected anything less from the decor than the yellow-highlighted sophisticated design with everywhere, a touch of spark and eccentricity. Everything has the Clicquot touch, up to the bathrooms floors bearing Clicquot’s comet.

We were welcomed by a handful of waiters, white gloves obliged, and our cheerful and so friendly host and house’s ambassador, Camille Berdin. After some first delicious bites and appetitive glass of bubbly in one of the various salons or in this case more of a library, we took place in the dining room, a frame of incredible elegance with open view on the gardens. Dishes and Champagnes succeeded one another, all in perfect harmony. King crab, Miso Burrata with the vintage 2008, fantastic lamb with the rosé 2008, Cheeses with an original Bouzy red 2003, and a perfectly carafe-served Demi-sec with the light touch of a strawberry/rhubarb dessert. It’s was an intimate experience I will remember, take pride and brag about all my life.

Je ne pouvais presque pas le croire quand j’ai reçu l’invitation à l’Hôtel du Marc. Même quand le chauffeur approchait de la porte d’entrée très fermée, j’avais l’impression que peut-être ils ne s’ouvriraient pas et que c’était juste une grosse blague. Ils ont ouvert pour révéler la maison privée discrète du 19e siècle, en pierre romaine. L’Hôtel du Marc est la maison privée de Veuve Clicquot, un hôtel de nom seulement. Il est réservé aux amis, à la famille, aux associés et, semble-t’il, des journalistes et blogueurs spécialisés tels que moi aussi. Les invitations atteignent seulement environ 2500 personnes par an. On dit qu’une fois que vous avez vu l’Hôtel de Marc, vous ne pouvez jamais revenir car c’est une occasion unique. Moi je dis, défi accepté!!

Il a toute l’histoire car c’était la maison même de Madame Clicquot en 1840. C’était l’un des rares bâtiments à Reims à être épargné par les deux guerres mondiales à l’exception de quelques égratignures mineures. L’ensemble a été redécoré de la tête aux pieds en 2011 par l’architecte et designer parisien en demande Bruno Moinard. Chacune des six chambres est inspirée par un pays différent, la culture et le couloir principal menant aux suites présente des interprétations imposantes contemporaines des portraits de famille célèbres. Je n’aurais rien attendu de moins du décor que le design sophistiqué, accentué  de jaune avec partout, une touche d’étincelle et d’excentricité. Tout a la touche Clicquot, jusqu’aux planchers des salles de bain portant la comète de Clicquot.

Nous avons été accueillis par une poignée de serveurs, des gants blancs obligés, et notre hôtesse et ambassadrice de la maison, l’amicale et sympathique, Camille Berdin. Après quelques premières bouchées délicieuses et un verre appétissant de bulles dans l’un des différents salons ou dans ce cas plus une bibliothèque, nous avons pris place dans la salle à manger, un cadre d’une incroyable élégance avec vue dégagée sur les jardins. Les plats et les champagnes se sont succédés, tous en parfaite harmonie. Crabe royal, Miso Burrata au millésime 2008, agneau fantastique au rosé 2008, Fromages au Bouzy rouge 2003 original et Demi-sec parfaitement carafé avec la touche légère d’un dessert fraise / rhubarbe. Ce fut une expérience intime dont je me souviendrai, avec fierté et me vanterai toute ma vie.

 

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Bar les heures – Hotel Prince de galles

By far….the best cocktail experience of my life took place in this fantastic setting. The Prince de Galles, hotel spectacular and part of the Marriott’s luxury collection hotel, have invited me for an evening at their Bar les heures. As much as I was expecting the famous hotel on the George V Avenue to be the state of the art in sophistication and luxury, I was pleased to find the exact same sophistication within the cocktail bar, with just a touch more ambiance.

Cocktail specialist and head bartender Florian Thireau knows how to share his passion and expertise through all the precise and delicious cocktail options which he developed himself. Just to give an idea, one cocktail can take up to 43 hours to elaborate and get to perfection. Nothing is left to luck, everything is thought out, thought through, tested. The terroir of the spirits, the quality of the ingredients, the chemistry of the textures, the temperatures of service…  His enthusiasm and passion is amazing and discussing with him made the whole experience way more sensible. Since, he joined the team at Bar les heures, it’s been a rejuvenated breath of fresh air. You’ll now find first class cocktails based on classics but with intense preciseness.

His favourite: Tonka Sazerac, with the almond wire. A blend that required several weeks of tastings and readjustments, calculations and experiments.

My favorites: Divine femme (modified suze, orange bitters, champagne) and the Noirs velours (Wyborowa, coffee liqueur, cold brew coffee, black cardamone. Both were divine.

De loin …. la meilleure expérience cocktail de ma vie a eu lieu dans ce cadre fantastique. Le Prince de Galles, hôtel spectaculaire et faisant partie des hôtels de luxe Marriott, m’a invité pour une soirée au Bar les heures. Autant que je m’attendais à ce que le célèbre hôtel sur l’avenue George V soit au plus haut standard dans la sophistication et le luxe, j’étais heureuse de trouver la même sophistication au sein du bar à cocktails, avec juste une touche d’ambiance supplémentaire.


Spécialiste du cocktail et chef barman, Florian Thireau sait partager sa passion et son savoir-faire à travers toutes les formules de cocktails précises et délicieuses qu’il a lui-même développés. Juste pour donner une idée, un cocktail peut prendre jusqu’à 43 heures à élaborer et rejoindre la perfection. Rien n’est laissé à la chance, tout est pensé, repensé, testé. Le terroir des alcools, la qualité des ingrédients, la chimie des textures, les températures de service …  Son enthousiasme et sa passion sont incroyables et discuter avec lui a rendu l’expérience encore plus exceptionelle. Le Bar les heures a pris une bouffée d’air frais  et a rajeuni depuis son arrivée, vous retrouverez des cocktails de première classe basés sur des classiques mais avec une précision intense.


Son préféré: Tonka Sazerac, avec le fil conducteur sur l’amande. Un mélange qui a nécessité plusieurs semaines de dégustations et de réajustements, de calculs et d’expériences.
Mes favoris: Femme divine (suze modifiée, amers à l’orange, champagne) et le Noirs velours (Wyborowa, liqueur de café, café infusé à froid, cardamone noire).  Les deux étaient divins.

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A stay at Ibis Centre Reims

When you think of a Ibis hotel, what comes to your mind? Maybe you think of a business hotel in a business district or some sort of standardized hotel. Well forget that as the team of the Ibis centre in Reims has succeeded to make the place unique and awesome. They recently redecorated the whole lounge in a very cool and colourful design. It feels very fun and friendly, pretty much to image of all the staff. The grape bar offers great food and drinks starting with local cheeses and charcuteries and following with a nice selection of microbrewery beers. Just to tell you how cool the vibe was, they even had a band playing during the evening and the place was packed full of happy, friendly people. We had a great time. So what if the rooms are a bit small. It’s clean and tidy, well-equipped and comfy.

Furthermore, the hotel is walking distance to about anything in Reims. It’s right next to the train station, 5 minutes away from the Cathedrale and all the shops and bars around. I loved my visit in Reims, and the ibis was as much part or the trip’s success as all the prestigious champagne houses we visited.

Quand vous pensez à un hôtel Ibis, qu’est-ce qui vous vient à l’esprit? Peut-être pensez-vous à un hôtel d’affaires dans un quartier d’affaires ou une sorte d’hôtel standardisé. Eh bien, oubliez ça car l’équipe du Ibis centre de Reims a réussi à rendre l’endroit unique et génial. Ils ont récemment redécoré l’ensemble du salon dans un design très cool et coloré. C’est très amusant et sympa, à peu près à l’image de tout le personnel. Le grapebar propose une excellente cuisine et des boissons à commencer par des fromages et des charcuteries locaux et à suivre avec une belle sélection de bières de microbrasseries. Juste pour vous dire à quel point l’ambiance était cool, ils ont même eu un groupe qui jouait pendant la soirée et l’endroit était rempli de gens heureux et amicaux. Nous avons passé un bon moment. Alors que faire si les chambres sont un peu petites. C’est propre et bien rangé, bien équipé et confortable.

De plus, l’hôtel est à quelques pas de tout à Reims. Il est juste à côté de la gare, à 5 minutes de la Cathédrale et de tous les magasins et bars. J’ai adoré ma visite à Reims, et l’ibis faisait autant partie du succès du voyage que toutes les prestigieuses maisons de champagne que nous avons visitées.