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Bistro Kapzak et les soirées Chef à table

Le Bistro Kapzak sait définitevement se démarquer. Que ce soit par sa cuisine unique de fusion polonaise et québécoise, la passion du chef Jason Kapzack pour les cocktails et les produits du terroirs ou leur convivialité qui n’est plus à prouver après le 7e anniversaire du restaurant. Comme si ce n’était pas assez le Chef offre environ une fois par mois, à l’occasion d’une soirée spéciale, un menu parfaitement en accord avec des vins ou des spiritueux qui lui tient à cœur. J’ai eu la chance de participer à la dernière soirée chef à table ou Jason nous as concocté un menu 5 services accorder avec les vins de la maison  Piedmontaise Pelissero. Les éditions précédentes mettaient à l’honneur les scotchs Macallan ou bien les vins de Toscane du domaine Tunia.

Pelissero est un moderniste affirmé en matière de technique de vinification, d’utilisation de fûts et de barriques et du style général de ses vins. Situé dans le district de Treiso, l’une des quatre principales communes de barbaresco, le domaine de 38 hectares de Pelissero est divisé en 5 vignobles: Vanotu, Tulin, Piani, Augenta et Munfrina. La production est concentrée entre les cépages Nebiolo, Barbera et Dolcetto, mais elle produit également Freisa, Favorita et Moscato. Globalement, les vins présentent un bon équilibre, mais surtout un style épuré et élégant. Du Dolcetto fruité au Barbaresco Tulin parfumé de sols rocheux, les vins ont tous la même délicatesse.

Les accords étaient élaborés et expliqués par Jason lui-même, toujours avec une précision dans ses descriptions. Un tartare de Canard délicieux pour commencer avec un cocktail maison. Le deuxième service, un contre-filet de veau cuit sous-vide avec cerises et purée de prunes fonctionnait particulièrement bien avec le Dolcetto d’Alba, Munfrina 2016. Ensuite, une version polonaise d’un risotto au fromage et champignons nous a tous surpris par sa qualité et ses saveurs délicieuses, suivi d’un simple agneau rôti et les barbaresco Nebiula et Tulin. Le super repas s’est terminé avec le gâteau au fromage avec croustillant de chocolat noir et tiramisu. Un vrai délice.  Est-ce que vous saviez que la majorité des légumes utilisés au Bistro Kapzak viennent directement du potager considérable et abondant de ses parents? Plus que des produits locaux, ce sont des produits familiaux et une occasion que bien peu d’artisans ont la chance d’avoir.

The Bistro Kapzak definitely knows how to stand out. Whether it’s its unique Polish and Quebec fusion cuisine, Chef Jason Kapzack’s passion for cocktails and local produce or their conviviality, which is no longer to prove after the restaurant’s 7th anniversary. As if it was not enough, the Chef offers, about once a month, a special menu pairing with a wine or spirits that is close to his heart. I had the chance to participate in the last evening chef à table when Jason concocted a 5 course menu paired with the wines of the piemontese house Pelissero. The previous editions honored the Macallan Scotches or the Tuscan wines from the Tunia estate.

Pelissero is a claimed modernist when it comes to winemaking technique, the use of casks and barriques and style in its wines. Located in the district of Treiso,one of the four key barbaresco communes,  the 38 hectares of Pelissero is divised between 5 vineyards : Vanotu, Tulin, Piani, Augenta and Munfrina. The production is concentrated between their Barbaresco, Barbera and Dolcetto, but they also make Freisa, Favorita and Moscato. Overall, the wines shows great balance but especially a sleek and elegant style. From the fruity Dolcetto to the perfumed Tulin Barbaresco made from rocky soils, the wines all have the same dedicated delicacy.

The pairings were elaborated and explained by Jason himself, always with a precision in his descriptions. A delicious duck tartare to start with a homemade cocktail. The second service, a veal tenderloin with cherries and plum puree worked particularly well with the Dolcetto d’Alba, Munfrina 2016. Then, a Polish version of a cheese and mushroom risotto surprised us all by its quality and delicious flavors, followed by a simple roast lamb and barbaresco Nebiula and Tulin. The great meal ended with the cheesecake with crispy dark chocolate and tiramisu. A true delight. Did you know that most of the vegetables used at Bistro Kapzak come directly from the large and abundant vegetable garden of his parents? More than just local products, they are family products and an opportunity that few craftspeople are lucky enough to have.

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The meant to be tourism tale of Maison Cazes

Lionel Lavail: Directeur Général de la Maison Cazes

Maison Cazes is an incredibly well-established estate in the heart of Roussillon and with Roussilon on their heart. From Port-Vendres to the Corbières Mountains, Maison cazes has two separate estates: Domaine Cazes established in Rivesaltes inland and Le Clos de Paulilles, sea side. The estate is recognised, among the quality, affordability and diversity of its wine, for their aggressive conversion to Biodynamic winemaking 20 years ago. They were pioneer in the region and at the time called crazy by their neighbours, but thinking back Lionel Lavail 7th generation at the head of the estate recalls this decision as a blessing. 10 years ago, the estate was half of its actual 220 ha size. It’s the biodynamic state of mind that convinced them to roll back, or rather buy back, their neighbours, creating an impressive vineyard holding.

Domaine Cazes is one of those putting focus on hospitality and wine tourism. At both estates, rooms are available, always bound to the estates history. They also each have their very own restaurant rewarded by the Michelin guide as Bib Gourmand: La table l’Aimé and Restaurant Les Clos De Paulilles. They are also offering a very diverse array of tours, tasting and excursions from gourmet getaway to bird sightings. Lionel Lavail recounts how troubled he was by the reception his Grand-Father reserved to guests at the time who were not so welcomed after all. He wanted to do more, he successfully changed the approach so individuals and professionals get a warm winemaker welcome. He’s dedicated to make his home open and welcoming in a friendly way.

In 2009, a trainee at the time proposed send their application to a new national contest, Le prix national de l’oenotourisme( National award of wine tourism) created jointly by the Ministry of Agriculture and the Ministry of Tourism. Without putting much thought to it, they applied and were extremely surprised to win first place beside big players such as Georges Duboeuf, Olivier Leflaive or Jean-Michel Cazes. This reward was an added motivation and gratification towards further wine tourism development at the estate. It just shows that trainees often deserves more credit than one thinks.

L’incroyable histoire touristique de la Maison Cazes

La Maison Cazes est un domaine incroyablement bien établi au cœur du Roussillon et avec le Roussilon sur leur cœur. De Port-Vendres aux Montagnes des Corbières, la Maison Cazes possède deux domaines distincts: le Domaine Cazes, établi à Rivesaltes à l’intérieur des terres et le Clos de Paulilles, côté mer. Le domaine est reconnu, entres autres, pour la qualité, l’accessibilité et la diversité de ses vins et pour sa conversion agressive à la biodynamie il y a 20 ans. Ils étaient des pionniers dans la région et à l’époque, ils étaient considérés un peu fous par leurs voisins, mais en y pensant à Lionel Lavail, 7ème génération à la tête du domaine, se rappelle de cette décision comme une bénédiction. Il y a 10 ans, le domaine représentait la moitié de sa superficie actuelle de 220 ha. C’est l’état d’esprit biodynamique qui les a convaincus de repousser, ou plutôt de racheter, leurs voisins, en créant un vignoble impressionnant.

Le Domaine Cazes est l’un de ceux qui mettent l’accent sur l’hôtellerie et le tourisme viticole. Dans les deux domaines, des chambres sont disponibles, toujours liées à l’histoire des domaines. Ils ont également chacun leur propre restaurant récompensé par le guide Michelin Bib Gourmand: La table L’Aimé et le restaurant Les Clos De Paulilles. Ils offrent également une gamme très variée de visites, de dégustations et d’excursions, de l’évasion gastronomique à l’observation des oiseaux. Lionel Lavail raconte combien il était troublé par la réception que son grand-père avait réservée aux invités de l’époque qui n’étaient pas si bien accueillis après tout. Il voulait faire plus, il a réussi à changer d’approche pour que les particuliers et les professionnels reçoivent un accueil chaleureux comme seul les vignerons savent le faire. Il se consacre à rendre sa maison ouverte et accueillante de manière amicale.

En 2009, un stagiaire de l’époque à proposer d’envoyer leur candidature à un nouveau concours national, Le prix national de l’œnotourisme, créé conjointement par le Ministère de l’agriculture et le Ministère du tourisme. Sans trop y penser, ils ont appliqué et ont été extrêmement surpris de remporter la première place aux côtés de grands joueurs tels que Georges Duboeuf, Olivier Leflaive ou Jean-Michel Cazes. Cette récompense était une motivation supplémentaire et une gratification pour le développement ultérieur de l’industrie du vin dans la propriété. Cela montre simplement que les stagiaires méritent souvent plus de crédit qu’on ne le pense.

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Waupoos estate restaurant – What farm to table should always be

On the island of Prince Edward county there’s many small villages all worth visiting. The more town-like Picton, the centered bloomfield and the better-known Wellington, but there’s also some just a bit further villages worth scouting, like Waupoos. 10 minutes away from Picton, Wauppos is known for their very specific climate but most importantly for the amazing Waupoos estate restaurant.

If you want farm to table goodness, that’s the place to be. Nestled amongst the vines, overlooking Lake Ontario with one of the best view of the sunset if you stay long enough, Wauppos take the term farm to table literally, or it could be called back yard to table. The estate is a fully operational farm with poultry, goats, rabbits as well as 5 acres of gardens and herbs.  Even while walking towards the restaurant you’ll come across olives apricot and other small fruit trees, Anything on the menu is amazing but be sure to try the local cheeses and do try their cider and their Gewurztraminer. What we experienced is a true feast! One that we couldn’t finish, one of variety and one that we won’t forget!

À prince Edward County, de nombreux petits villages méritent tous d’être visités. La ville plus pittoresque de Picton,  Bloomfield très central et Wellington plus connu, mais il y a aussi des villages un peu plus loin, tout aussiw intéressants, comme Waupoos. À 10 minutes de Picton, Wauppos est réputé pour son climat très particulier, mais surtout pour son incroyable restaurant chez Waupoos estate.

Si vous voulez de la ferme à la table, c’est l’endroit où il faut être. Niché parmi les vignes et surplombant le lac Ontario, l’un des meilleurs points de vue sur le coucher de soleil, si vous restez assez longtemps,  le terme de la ferme à la table est pris plus que littéralemnt. Le domaine est une ferme entièrement opérationnelle avec des volailles, des chèvres, des lapins ainsi que 5 hectares de jardins et d’herbes. Tout sur le menu est incroyable, mais n’oubliez pas d’essayer les fromages locaux et essayez leur cidre et leur Gewurztraminer. Ce que nous avons vécu est une vraie festin! Un que nous ne pouvions pas finir, un de variété et un que nous n’oublierons pas!

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Sandeman porto

Sandeman Porto has a new look inside and out. The well-recognised brand has taken part of the new ‘Clear bottle’ trend meant to make the tawny category of port popular again. The clear bottles show the amazing color range of the delicately aged tawnies as well as the evolution of these colors. This category has always been the strong point of the Brand and needs to be put forward. Port wines are not especially in a good state right now. Customers tend to unfairly consider them as out-dated or untrendy. Which isa shame as Good quality Port would speak for itself, if only allowed to.

This is not the only change towards innovation since Sandeman have joined the group SoGrape along names such as House Feirreirinha and Offley in 2002. The House of Sandeman is now a complete experience for visitor in Vila Nova de Gaia. Besides the usual and very interesting Cellar visits, tastings and shop, a whole new line of services is being developed at the very central lodge. Collaboration with the independence collective hospitality group has helped in providing lodging, the George restaurant upstairs as well as the terrace with a direct Douro view and the mobile bar with a menu dedicated to amazing Port cocktails. The house of Sandeman can now be seen as the full experience package. By the way, Port cocktails is the new best thing in the world, spread the word and the love.

Sandeman Porto a un nouveau look! La marque bien connue a pris part à la nouvelle tendance ‘transparente’ destinée à rendre la catégorie Tawny de porto populaire à nouveau. Les flacons transparents montrent l’étonnante palette chromatique des tawnies délicatement vieillis ainsi que l’évolution de ces couleurs. Cette catégorie a toujours été le point fort de la marque et doit être mise en avant. Les vins de Porto ne sont pas particulièrement à la mode en ce moment. Les clients ont tendance à les considérer injustement comme périmés ou démodés. Ce qui est une honte, car un Porto de bonne qualité parlerait de lui-même, si seulement autorisé à le faire.

Ce n’est pas le seul changement vers l’innovation depuis que Sandeman a rejoint le groupe SoGrape avec des noms tels que CAsa Feirreirinha et Offley en 2002. ‘House of Sandeman’ est maintenant une expérience complète pour les visiteurs à Vila Nova de Gaia. Outre les visites de cave, les dégustations et les achats, une toute nouvelle ligne de services est en cours de développement au sein du lodge central. La collaboration avec le independence collective hospitality group a contribué à fournir l’hébergement, le restaurant George à l’étage ainsi que la terrasse avec vue directe sur le Douro et le bar mobile avec un menu dédié aux cocktails à base de Porto. La maison de Sandeman peut maintenant être considérée comme un ensemble complet d’expériences. En passant, les Porto cocktails  sont la nouvelle meilleure chose au monde, Passez le mot et gâtez-vous.

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Vinum restaurant at Graham’s port lodge

If you want to enjoy Porto/Vila nova de Gaia at its fullest, in my opinion there’s just one way to do it: Find a windy terrace with the perfect view over the Douro, sit back and relax for as long as possible. Fortunately for you, I have found the perfect place.

The VINUM Restaurant & Wine Bar opened back in 2013 and is integrated with the historical graham’s port lodge. A combination of two passionate and extremely portuguese group, the Symington Family and the Sagardi hospitality group, this was meant for success. Up the hill in Vila Nova Gaia, the restaurant has the perfect view over the Douro which you can enjoy from the pergola covered terrace or the closed Atrium.

What you can expect:

– A design impregnated with the graham’s essence including a clever glass wall revealing rows of Pipes, granite elements and house’s memorabilia. There’s a soft, modern touch to the decor.

– Local, fresh Portuguese ingredients and the best traditions of Douro, Trás-os-Montes, Minho and Atlantic. As fresh as it can get, cooked and prepared to keep the ingredient’s purity and traditional aspect but always with a gastronomic touch and upmost quality. You must try the Algarve gigantic Oysters, the Tuna from the Azores marinated with soy and sesame sauce, Iberian ham croquettes, their ceviche with the best fish from Matosinhos Market and the Alheira de Mirandela smoky sausages; or anything really, everything’s so good.

– The wine list does put forward the Symington group wines & port, obviously. However, there’s an amazing diversity of Portuguese wines from the douro as well as other Portuguese winemaking region. I’ve noticed the great wines of Anselmo Mendes in Vinho Verde and tried the very special Quinta de Vesuvio, 2015.

Seriously, what was supposed to be a quick lunch ended in a whole afternoon of treats. I could’ve have spent the whole day just chatting with the incredibly fun and lovable staff. The idea and desire of cancelling our next appointment to stay longer was growing stronger as time passed by.

vinumatgrahams.com

 

Restaurant Vinum, chez Graham’s

Si vous voulez profiter pleinement de Porto / Vila Nova de Gaia, à mon avis, il n’y a qu’une façon de le faire: trouver une terrasse avec vue sur le Douro, s’asseoir et se détendre le plus longtemps possible. Heureusement pour vous, j’ai trouvé l’endroit parfait.

Le restaurant et bar à vins VINUM a ouvert ses portes en 2013 et est intégré au Lodge historique de Graham’s. Cette combinaison de deux groupes passionnés et extrêmement portugais, la famille Symington et le groupe d’hospitalité Sagardi, était destinée au succès. Élevé sur la colline de Vila Nova Gaia, le restaurant offre une vue imprenable sur le Douro, que vous pourrez apprécier depuis la terrasse couverte en pergola ou l’atrium fermé.

À quoi vous attendre:

– Un design imprégné de l’essence de Graham, y compris un mur de verre révélant des rangées de tonneaux, des éléments de granit et des souvenirs de la maison. Il y a une touche douce et moderne à la décoration.

– Des ingrédients locaux, fraîchement portugais et les meilleures traditions du Douro, Trás-os-Montes, Minho et Atlantique. Aussi frais que possible, cuit et préparé pour garder la pureté et l’aspect traditionnel de l’ingrédient mais toujours avec une touche gastronomique et une qualité maximale. Vous devez essayer les Huîtres géantes de l’Algarve, le thon des Açores mariné avec de la sauce de soja et de sésame, les croquettes de jambon ibérique, leur ceviche avec les meilleurs poissons du marché de Matosinhos et les saucisses fumées Alheira de Mirandela; ou quoi que ce soit vraiment, tout est si bon.

– La carte des vins met en avant les vins et les Portos du groupe Symington, évidemment. Cependant, il y a aussi une incroyable diversité de vins portugais provenant du douro ainsi que d’autres régions viticoles portugaises. J’ai remarqué les grands vins d’Anselmo Mendes du Vinho Verde et essayé la très spéciale Quinta de Vesuvio, 2015.

 

Sérieusement, ce qui devait être un déjeuner rapide s’est terminé par un après-midi de friandises. J’aurais pu passer toute la journée à bavarder avec le personnel incroyablement adorable. L’idée et le désir d’annuler notre prochain rendez-vous pour rester plus longtemps devenait dangereusement tentant.