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The meant to be tourism tale of Maison Cazes

Lionel Lavail: Directeur Général de la Maison Cazes

Maison Cazes is an incredibly well-established estate in the heart of Roussillon and with Roussilon on their heart. From Port-Vendres to the Corbières Mountains, Maison cazes has two separate estates: Domaine Cazes established in Rivesaltes inland and Le Clos de Paulilles, sea side. The estate is recognised, among the quality, affordability and diversity of its wine, for their aggressive conversion to Biodynamic winemaking 20 years ago. They were pioneer in the region and at the time called crazy by their neighbours, but thinking back Lionel Lavail 7th generation at the head of the estate recalls this decision as a blessing. 10 years ago, the estate was half of its actual 220 ha size. It’s the biodynamic state of mind that convinced them to roll back, or rather buy back, their neighbours, creating an impressive vineyard holding.

Domaine Cazes is one of those putting focus on hospitality and wine tourism. At both estates, rooms are available, always bound to the estates history. They also each have their very own restaurant rewarded by the Michelin guide as Bib Gourmand: La table l’Aimé and Restaurant Les Clos De Paulilles. They are also offering a very diverse array of tours, tasting and excursions from gourmet getaway to bird sightings. Lionel Lavail recounts how troubled he was by the reception his Grand-Father reserved to guests at the time who were not so welcomed after all. He wanted to do more, he successfully changed the approach so individuals and professionals get a warm winemaker welcome. He’s dedicated to make his home open and welcoming in a friendly way.

In 2009, a trainee at the time proposed send their application to a new national contest, Le prix national de l’oenotourisme( National award of wine tourism) created jointly by the Ministry of Agriculture and the Ministry of Tourism. Without putting much thought to it, they applied and were extremely surprised to win first place beside big players such as Georges Duboeuf, Olivier Leflaive or Jean-Michel Cazes. This reward was an added motivation and gratification towards further wine tourism development at the estate. It just shows that trainees often deserves more credit than one thinks.

L’incroyable histoire touristique de la Maison Cazes

La Maison Cazes est un domaine incroyablement bien établi au cœur du Roussillon et avec le Roussilon sur leur cœur. De Port-Vendres aux Montagnes des Corbières, la Maison Cazes possède deux domaines distincts: le Domaine Cazes, établi à Rivesaltes à l’intérieur des terres et le Clos de Paulilles, côté mer. Le domaine est reconnu, entres autres, pour la qualité, l’accessibilité et la diversité de ses vins et pour sa conversion agressive à la biodynamie il y a 20 ans. Ils étaient des pionniers dans la région et à l’époque, ils étaient considérés un peu fous par leurs voisins, mais en y pensant à Lionel Lavail, 7ème génération à la tête du domaine, se rappelle de cette décision comme une bénédiction. Il y a 10 ans, le domaine représentait la moitié de sa superficie actuelle de 220 ha. C’est l’état d’esprit biodynamique qui les a convaincus de repousser, ou plutôt de racheter, leurs voisins, en créant un vignoble impressionnant.

Le Domaine Cazes est l’un de ceux qui mettent l’accent sur l’hôtellerie et le tourisme viticole. Dans les deux domaines, des chambres sont disponibles, toujours liées à l’histoire des domaines. Ils ont également chacun leur propre restaurant récompensé par le guide Michelin Bib Gourmand: La table L’Aimé et le restaurant Les Clos De Paulilles. Ils offrent également une gamme très variée de visites, de dégustations et d’excursions, de l’évasion gastronomique à l’observation des oiseaux. Lionel Lavail raconte combien il était troublé par la réception que son grand-père avait réservée aux invités de l’époque qui n’étaient pas si bien accueillis après tout. Il voulait faire plus, il a réussi à changer d’approche pour que les particuliers et les professionnels reçoivent un accueil chaleureux comme seul les vignerons savent le faire. Il se consacre à rendre sa maison ouverte et accueillante de manière amicale.

En 2009, un stagiaire de l’époque à proposer d’envoyer leur candidature à un nouveau concours national, Le prix national de l’œnotourisme, créé conjointement par le Ministère de l’agriculture et le Ministère du tourisme. Sans trop y penser, ils ont appliqué et ont été extrêmement surpris de remporter la première place aux côtés de grands joueurs tels que Georges Duboeuf, Olivier Leflaive ou Jean-Michel Cazes. Cette récompense était une motivation supplémentaire et une gratification pour le développement ultérieur de l’industrie du vin dans la propriété. Cela montre simplement que les stagiaires méritent souvent plus de crédit qu’on ne le pense.

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Waupoos estate restaurant – What farm to table should always be

On the island of Prince Edward county there’s many small villages all worth visiting. The more town-like Picton, the centered bloomfield and the better-known Wellington, but there’s also some just a bit further villages worth scouting, like Waupoos. 10 minutes away from Picton, Wauppos is known for their very specific climate but most importantly for the amazing Waupoos estate restaurant.

If you want farm to table goodness, that’s the place to be. Nestled amongst the vines, overlooking Lake Ontario with one of the best view of the sunset if you stay long enough, Wauppos take the term farm to table literally, or it could be called back yard to table. The estate is a fully operational farm with poultry, goats, rabbits as well as 5 acres of gardens and herbs.  Even while walking towards the restaurant you’ll come across olives apricot and other small fruit trees, Anything on the menu is amazing but be sure to try the local cheeses and do try their cider and their Gewurztraminer. What we experienced is a true feast! One that we couldn’t finish, one of variety and one that we won’t forget!

À prince Edward County, de nombreux petits villages méritent tous d’être visités. La ville plus pittoresque de Picton,  Bloomfield très central et Wellington plus connu, mais il y a aussi des villages un peu plus loin, tout aussiw intéressants, comme Waupoos. À 10 minutes de Picton, Wauppos est réputé pour son climat très particulier, mais surtout pour son incroyable restaurant chez Waupoos estate.

Si vous voulez de la ferme à la table, c’est l’endroit où il faut être. Niché parmi les vignes et surplombant le lac Ontario, l’un des meilleurs points de vue sur le coucher de soleil, si vous restez assez longtemps,  le terme de la ferme à la table est pris plus que littéralemnt. Le domaine est une ferme entièrement opérationnelle avec des volailles, des chèvres, des lapins ainsi que 5 hectares de jardins et d’herbes. Tout sur le menu est incroyable, mais n’oubliez pas d’essayer les fromages locaux et essayez leur cidre et leur Gewurztraminer. Ce que nous avons vécu est une vraie festin! Un que nous ne pouvions pas finir, un de variété et un que nous n’oublierons pas!

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Sandeman porto

Sandeman Porto has a new look inside and out. The well-recognised brand has taken part of the new ‘Clear bottle’ trend meant to make the tawny category of port popular again. The clear bottles show the amazing color range of the delicately aged tawnies as well as the evolution of these colors. This category has always been the strong point of the Brand and needs to be put forward. Port wines are not especially in a good state right now. Customers tend to unfairly consider them as out-dated or untrendy. Which isa shame as Good quality Port would speak for itself, if only allowed to.

This is not the only change towards innovation since Sandeman have joined the group SoGrape along names such as House Feirreirinha and Offley in 2002. The House of Sandeman is now a complete experience for visitor in Vila Nova de Gaia. Besides the usual and very interesting Cellar visits, tastings and shop, a whole new line of services is being developed at the very central lodge. Collaboration with the independence collective hospitality group has helped in providing lodging, the George restaurant upstairs as well as the terrace with a direct Douro view and the mobile bar with a menu dedicated to amazing Port cocktails. The house of Sandeman can now be seen as the full experience package. By the way, Port cocktails is the new best thing in the world, spread the word and the love.

Sandeman Porto a un nouveau look! La marque bien connue a pris part à la nouvelle tendance ‘transparente’ destinée à rendre la catégorie Tawny de porto populaire à nouveau. Les flacons transparents montrent l’étonnante palette chromatique des tawnies délicatement vieillis ainsi que l’évolution de ces couleurs. Cette catégorie a toujours été le point fort de la marque et doit être mise en avant. Les vins de Porto ne sont pas particulièrement à la mode en ce moment. Les clients ont tendance à les considérer injustement comme périmés ou démodés. Ce qui est une honte, car un Porto de bonne qualité parlerait de lui-même, si seulement autorisé à le faire.

Ce n’est pas le seul changement vers l’innovation depuis que Sandeman a rejoint le groupe SoGrape avec des noms tels que CAsa Feirreirinha et Offley en 2002. ‘House of Sandeman’ est maintenant une expérience complète pour les visiteurs à Vila Nova de Gaia. Outre les visites de cave, les dégustations et les achats, une toute nouvelle ligne de services est en cours de développement au sein du lodge central. La collaboration avec le independence collective hospitality group a contribué à fournir l’hébergement, le restaurant George à l’étage ainsi que la terrasse avec vue directe sur le Douro et le bar mobile avec un menu dédié aux cocktails à base de Porto. La maison de Sandeman peut maintenant être considérée comme un ensemble complet d’expériences. En passant, les Porto cocktails  sont la nouvelle meilleure chose au monde, Passez le mot et gâtez-vous.

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Vinum restaurant at Graham’s port lodge

If you want to enjoy Porto/Vila nova de Gaia at its fullest, in my opinion there’s just one way to do it: Find a windy terrace with the perfect view over the Douro, sit back and relax for as long as possible. Fortunately for you, I have found the perfect place.

The VINUM Restaurant & Wine Bar opened back in 2013 and is integrated with the historical graham’s port lodge. A combination of two passionate and extremely portuguese group, the Symington Family and the Sagardi hospitality group, this was meant for success. Up the hill in Vila Nova Gaia, the restaurant has the perfect view over the Douro which you can enjoy from the pergola covered terrace or the closed Atrium.

What you can expect:

– A design impregnated with the graham’s essence including a clever glass wall revealing rows of Pipes, granite elements and house’s memorabilia. There’s a soft, modern touch to the decor.

– Local, fresh Portuguese ingredients and the best traditions of Douro, Trás-os-Montes, Minho and Atlantic. As fresh as it can get, cooked and prepared to keep the ingredient’s purity and traditional aspect but always with a gastronomic touch and upmost quality. You must try the Algarve gigantic Oysters, the Tuna from the Azores marinated with soy and sesame sauce, Iberian ham croquettes, their ceviche with the best fish from Matosinhos Market and the Alheira de Mirandela smoky sausages; or anything really, everything’s so good.

– The wine list does put forward the Symington group wines & port, obviously. However, there’s an amazing diversity of Portuguese wines from the douro as well as other Portuguese winemaking region. I’ve noticed the great wines of Anselmo Mendes in Vinho Verde and tried the very special Quinta de Vesuvio, 2015.

Seriously, what was supposed to be a quick lunch ended in a whole afternoon of treats. I could’ve have spent the whole day just chatting with the incredibly fun and lovable staff. The idea and desire of cancelling our next appointment to stay longer was growing stronger as time passed by.

vinumatgrahams.com

 

Restaurant Vinum, chez Graham’s

Si vous voulez profiter pleinement de Porto / Vila Nova de Gaia, à mon avis, il n’y a qu’une façon de le faire: trouver une terrasse avec vue sur le Douro, s’asseoir et se détendre le plus longtemps possible. Heureusement pour vous, j’ai trouvé l’endroit parfait.

Le restaurant et bar à vins VINUM a ouvert ses portes en 2013 et est intégré au Lodge historique de Graham’s. Cette combinaison de deux groupes passionnés et extrêmement portugais, la famille Symington et le groupe d’hospitalité Sagardi, était destinée au succès. Élevé sur la colline de Vila Nova Gaia, le restaurant offre une vue imprenable sur le Douro, que vous pourrez apprécier depuis la terrasse couverte en pergola ou l’atrium fermé.

À quoi vous attendre:

– Un design imprégné de l’essence de Graham, y compris un mur de verre révélant des rangées de tonneaux, des éléments de granit et des souvenirs de la maison. Il y a une touche douce et moderne à la décoration.

– Des ingrédients locaux, fraîchement portugais et les meilleures traditions du Douro, Trás-os-Montes, Minho et Atlantique. Aussi frais que possible, cuit et préparé pour garder la pureté et l’aspect traditionnel de l’ingrédient mais toujours avec une touche gastronomique et une qualité maximale. Vous devez essayer les Huîtres géantes de l’Algarve, le thon des Açores mariné avec de la sauce de soja et de sésame, les croquettes de jambon ibérique, leur ceviche avec les meilleurs poissons du marché de Matosinhos et les saucisses fumées Alheira de Mirandela; ou quoi que ce soit vraiment, tout est si bon.

– La carte des vins met en avant les vins et les Portos du groupe Symington, évidemment. Cependant, il y a aussi une incroyable diversité de vins portugais provenant du douro ainsi que d’autres régions viticoles portugaises. J’ai remarqué les grands vins d’Anselmo Mendes du Vinho Verde et essayé la très spéciale Quinta de Vesuvio, 2015.

 

Sérieusement, ce qui devait être un déjeuner rapide s’est terminé par un après-midi de friandises. J’aurais pu passer toute la journée à bavarder avec le personnel incroyablement adorable. L’idée et le désir d’annuler notre prochain rendez-vous pour rester plus longtemps devenait dangereusement tentant.

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Cantinho do Avillez

With such a proximity with the Atlantic, its many Affluent and the infinite valley, no wonder Portugal’s unique food culture is so rich in sea food, delicate fishes and delicious specialities. However, with such a diversity of fresh products, it can be difficult to find the right things to try or the right place to experience what these lands have to offer. They say there’s a thousand way to taste the traditional Bacalhau (Morue) but it would be a mistake to stick to this only.

Chef José Avillez has understood the richness and potential of Portuguese cuisine which is his main focus, and succeded in pushing it further. He contributes greatly in making Portugal a top gastronomic destination. He now owns an array of acclaimed restaurant in Lisbon and Porto. I had the chance to try one of them, Cantinho do Avillez, in Porto. It’s a more relaxed and comfortable concept, with a menu that combines the most popular and most traditional dishes of the prestigious chef.

The décor itself is very friendly. The wooded walls ornamented with traditional plates sets the tone, yet still gives a modern touch and contrasting brigh red bistro-styled benches announced the easy-going approach. We started by trying their specialty cocktails that were impressively complex and refreshing. The barman seems quiet and modest, but he deserves some praise. They also have a lovely selection of local wines including some of the best producers such as Anselmo Mendes.

We then decided to stick to the best-sellers in the menu, to get the true Cantinho de Avillez experience. Extremely delicate and tasty marinated scallops with avocado cream and bread crumbs as well as amazing deep fried green beans with tartar sauce were our entrées. I must say that, for the cheapest item on the menu, the fried beans are absolutely a must-try. The crunchy, soft texture with tasty tartare sauce is a perfect combo.

For the main plate, I tried the veal stew risotto with parmesan shavings. It might not be the most traditional dish of the menu, but it was generous in portions and in deliciousness. We also tried the giant red shrimps from Algarve. I’ve never seen any shrimp that size, not even close. They are enormous. They look sharp with their huge heads. It’s way less copious with the shell off than the risotto, but I’m still glad we tried it.

To finish, you need, I mean you most definitely need to try the hazelnut dessert. I was astonished during my whole trip at how amazing and unique local hazelnuts are and how nonchalant and disinterested people are about them. This is the stuff and this dessert put them in the forefront as a hazelnut icecream and hazelnut foam. I’ll dream about it.

https://cantinhodoavillez.pt

Cantinho do Avillez

Avec une telle proximité avec l’Atlantique, ses nombreux affluents et la vallée infinie, pas étonnant que la culture culinaire unique du Portugal soit si riche en fruits de mer, en poissons délicats et en délicieuses spécialités. Cependant, avec une telle diversité de produits frais, il peut être difficile de trouver les bonnes choses à essayer ou le bon endroit pour découvrir ce que ces terres ont à offrir. Ils disent qu’il y a mille façons de goûter le traditionnel Bacalhau (Morue) mais ce serait une erreur de s’en tenir à cela seulement.

Le chef étoilé José Avillez a compris la richesse et le potentiel de la cuisine portugaise qui est son principal objectif, et a réussi à le pousser plus loin. Il contribue grandement à faire du Portugal une destination gastronomique de premier plan. Il possède maintenant un tableau de restaurant acclamé à Lisbonne et à Porto. J’ai eu l’occasion d’essayer l’un d’entre eux, Cantinho do Avillez, à Porto. C’est un concept plus décontracté et confortable, avec un menu qui combine les plats les plus populaires et les plus traditionnels du chef prestigieux.

Le décor lui-même est très amical. Les murs boisés ornés de plaques traditionnelles donnent le ton, tout en donnant une touche moderne et des bancs de style bistro rouge contrastant annoncent une approche décontractée. Nous avons commencé par essayer leurs cocktails de spécialité qui étaient impressionnants, complexes et rafraîchissants. Le barman semble calme et modeste, mais il mérite d’être vanté . Ils ont aussi une belle sélection de vins locaux, y compris certains des meilleurs producteurs tels qu’ Anselmo Mendes.

Nous avons alors décidé de se limiter aux meilleurs vendeurs du menu, pour obtenir la véritable expérience Cantinho de Avillez. Des pétoncles marinés extrêmement délicates et savoureuse avec de la crème d’avocat et de la chapelure, ainsi que de délicieux haricots verts frits avec de la sauce tartare étaient nos entrées. Je dois dire que, pour l’article le moins cher sur le menu, les haricots frits sont absolument un must. La texture croustillante et douce avec une délicieuse sauce tartare est une combinaison parfaite.

Pour le plat principal, j’ai essayé le risotto de ragoût de veau avec des copeaux de parmesan. Ce n’est peut-être pas le plat le plus traditionnel du menu, mais il était généreux en portions et en délice. Nous avons également essayé les crevettes géantes rouges de l’Algarve. Je n’ai jamais vu de crevettes de cette taille, même pas près. Ils sont énormes. Elles ont du style avec leurs énormes têtes. C’est beaucoup moins copieux avec la coquille que le risotto, mais je suis contente d’avoir essayé.

Pour finir, vous avez besoin, je veux dire que vous avez absolument besoin d’essayer le dessert aux noisettes. Pendant tout mon voyage, j’ai été étonnée de voir à quel point les noisettes et noix locales sont incroyables et uniques et à quel point les gens sont nonchalants et désintéressés à leur sujet. C’est un truc de fou et ce dessert les met au premier plan comme une glace à la noisette et mousse de noisette. Je vais en rêver.