A respected Super-Second that’s still underrated.

Passing across Saint-Julien and Beychevelle, there’s one Château that stand out a lot, Château Ducru-Beaucaillou. It is perched on the slight hill where the sun shines the most, overlooking the river and the stone castle is just breathtaking. I mean, even more than the hundreds of other castles in the region. It has the honour to be one of the 14 second growths from the 1855 classification, but it is also considered as one of the rare “super seconds”. Now that’s a title that is appealing to me. My experience there as a modest visitor was quite a revelation and added a strong sense of place to the identity of this great wine. Why did no one told me about how truly fantastic this was going to be. I wasn’t ready.

I arrived ever so slightly late, some would say fashionably but I’m normally rooting for right on time. I was greeted by a very cheerful mister wearing a bright yellow apron. I learned rapidly that it was in fact Mr. René Lusseau, cellar master, accomplished winemaker and a product of the Médoc. He seemed to have something to say on every little detail. I know about the trouble he had with his Barrel cap supplier, the name of each worker that we crossed on our guided path, the perfect spots for pictures, that the lighted cat art in the barrel room did help to get rid of small unwanted visitor, the age of each tree, why he liked the traditional candles in the barrel room, etc. This man is a fun burst of information.

Here’s some of it.

Five families have succeeded as owners of the estate. As early as the 13th century, the Bergeron family was already receiving visitors at the estate and built a good reputation. In 1795, the estate was sold to Bertrand Ducru who gave his name to the estate along with the “beaux cailloux” or nice rocks just in between gravel and pebbles that are the basis of the terroir. The next reign was the Johnson family. Nathaniel Johnson with the help of Ernest David, the manager of the Left Bank estate, created the first solution to the recurrent Bordeaux mildew problem. It is now known as “Bouillie bordelaise”. It was with a broken heart that he sold the estate to the Desbarats family after the economic crash of 1929. The Desbarats only kept the property for twelve years, unable to bring it back to its previous reputable state.

The fifth and last family to own Château Ducru-Beaucaillou is the Borie Family. They also own Chateau Grand Puy Lacoste, Château Haut Batailley in Pauillac, Lalande-Borie produced from a vineyard purchased from Lagrange in the 70s as well as other vineyards in the region. Bruno Eugène Borie has joined his father in 1994 in the management team of the wine company. He was also Chairman of the “Conseil des grands crus classés” from 1997 to 1999.

Mister Borie, Master of the Castle is one of the few owners that uses the estate as habitation. The huge Palace has this homey feel to it. During my visit, he made a perfect grand entrance by slowly coming down the noble outdoor stairs towards us. He likes to meet and greet personally every visitor when possible as a perfectly suitable host. We had a discussion on the situation of the estate, its evolution, his passion and some politics thrown in there. Well, the late Canadian Prime Minister Pierre Trudeau did pay the estate a visit before, apparently a good friend of the family.

A little while prior Bruno Borie came in charge of the estate, there was a big TCA contamination. In the cellars, all the bottles from 1986 up to 1994 were contaminated and destroyed. All other vintages remaining have been recorked to stay in perfect condition. It is now a problem of the past but still feel like a fresh wound when Mr. Lusseau talks about it.

Château Ducru-Beaucaillou is an admirable example of the St-Julien appellation with the luxury of a widespread representation of its terroir. Château Lalande-Borie, also part of the Borie group is located on the west façade. It is truly a soft, fresh and stylish accessible wine; Croix de Beaucaillou is at the epicenter of the appellation Saint-Julien to be considered as an ambitious terroir wine and not a second wine; and of course, the Grand vin wearing the bright yellow iconic color.

Overall, Château Ducru-Beaucaillou stands out, yes for its beauty and quality, but furthermore for the rather Un-Bordeaux-Like proprietors. This estate will remain in my heart as welcoming, merry, down to earth, the actual rocky earth and ever so special. It’s magical when you can add a big dose of personality to an already great wine.


Friuli – Venezia – Giulia

This year’s Italian wine tasting was the 22nd edition in Montreal and was again the successful, highly anticipated event thanks to the Italian trade commission. This time, the wines of the small North-eastern region of Friuli-Venezia-Giulia were put in the highlight. Not really considered one of the most popular regions, FVG has still managed to be in the spotlights lately but in two different ways. Firstly, it’s now widely understood that the finest white wines are produced there. The idea of Friuli producing just simple Pinot Grigio is in the past now. As wine lovers around the world discover the truth behind the different appellations of Friuli, they also discover Pinot Grigio tend to be stylish and refined. Also, Friuli’s own signature white grape Friulano, Ribolla Gialla and Verduzzo have to be taken seriously. Secondly, the wines stands out noticeably from other Italian wines as they are made using mostly non-traditional grape varieties. Friuli is one of Italy’s Native Grape hot beds, a native grape paradise. As a region famed for producing top whites, it has a remarkable number of native red grape varieties showing great promises too.

Schioppettino follows the historical events common to all other indigenous grapes grown in Friuli, a big mess! With the appearance of mildew and phylloxera later, has seen fit to remove them and to introduce the noblest French grape varieties. Schioppettino and many other varieties started disappearing. It was the Rapuzzi family, with their goal to cultivate only native Friulian grape varieties that started the rebirth of schioppettino and others. It now has its own Sottozona /Cru in its native home of Prepotto in Friuli’s eastern hills in Colli Orientali. Refosco dal Peduncolo is an instant crowd pleaser and probably the easiest red to find. A handful of producers are looking to finally put Pignolo on the map. It can be quite tannic in its youth but this is a really seriously age-worthy red. Also, let’s not forget the sweet wines from Picolit were reputedly a favourite of the Hapsburgs and other royal families.

Today, despite being just a couple of hours from Venice, FVG is one of Italy’s least touristed regions, despite its dashing landscapes, proximity of either mountains or sea and its Slovenian-Croatian-Austrian-Italian cultural mash up. There’s even a UNESCO World Heritage Site, the archaeological area and the cathedral of the ancient Roman city of Aquileia. For any wine and tourism fervent like me, Friuli seems like a perfect dream and I’d love to make it real.

La dégustation de vins italiens de cette année était la 22e édition à Montréal et a de nouveau été un événement très attendu grâce à la commission commerciale italienne. Cette fois, les vins de la petite région au nord-est de l’Italie, de Friuli-Venezia-Giulia, ont été mis de l’avant. Même si elle n’est pas vraiment considéré comme l’une des régions les plus populaires, FVG a tout de même réussi à être dans les projecteurs ces derniers temps, mais de deux manières différentes. Tout d’abord, il est maintenant largement compris que de fantastiques vins blancs y sont produits. L’idée de Friuli produisant simplement du Pinot Grigio est dans le passé maintenant. Comme les amateurs de vin du monde entier découvrent la vérité derrière les différentes appellations du Frioul, ils découvrent aussi des Pinot Grigio à tendance élégante et raffinée. En outre, les cépages blancs typiques de Friuli, le Friulano, le Ribolla Gialla et le Verduzzo doivent être pris au sérieux. Deuxièmement, les vins se démarquent nettement des autres vins italiens car ils sont fabriqués en utilisant principalement des cépages non traditionnels. Friuli est l’un des foyers de cépages indigène de l’Italie, un paradis de cépages retrouvés. En tant que région réputée pour produire des blancs supérieurs, elle possède un nombre remarquable de variétés de cépages rouges indigènes qui font également de grandes promesses.

Le Schioppettino suit les événements historiques communs à tous les autres cépages indigènes cultivés en Friuli, un grand désordre! Avec l’apparition de la moisissure et le phylloxera plus tard, on a jugé bon de les supprimer et d’introduire les cépages français les plus nobles. Schioppettino et de nombreuses autres variétés ont commencé à disparaître. C’était la famille Rapuzzi, avec leur but de cultiver seulement des cépages frioulans qui ont commencé la renaissance du Schioppettino et bien d’autres. Il a maintenant son propre Sottozona / Cru dans sa maison natale de Prepotto dans les collines de l’est du Frioul à Colli Orientali. Refosco dal Peduncolo est aussi facile à aimer et probablement le rouge friulan le plus facile à trouver. Une poignée de producteurs cherchent à mettre le Pignolo sur la carte. Il peut être assez tannique dans sa jeunesse mais c’est un vin de garde très sérieux. N’oublions pas non plus que les vins liquoreux de Picolit étaient réputés être un favori des Habsbourg et d’autres familles royales.

Aujourd’hui, à quelques heures de Venise, la FVG est l’une des régions les moins touristiques d’Italie, malgré ses paysages grandioses, la proximité des montagnes et de la mer et sa mosaïque culturelle slovène-croate-autrichienne-italienne. Il y a même un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, la zone archéologique et la cathédrale de l’ancienne ville romaine d’Aquileia. Pour tout fervent amateurs de vin et de tourisme comme moi, Friuli semble être un rêve parfait et j’aimerais le rendre réalité.



A surprise at Château Marquis D’Alesme

One of the beauty of travel is that you never know where you’ll end up or what you’ll discover. Château Alesme-Becker was for me a very pleasant and unexpected discovery. Looking for a bite between a visit at Château Palmer and a visit at Château margaux, I was recommended this new place that just opened and was supposedly gorgeous. What we found is more that. The Hameau is a very relaxing terrace with great local product to taste with the estate wines. The whole estate screams “brand new” from the entrance gate to the bathroom and the creative décor makes it truly a unique, gigantic place with its garden, parc, vineyards, different villas and even a maze!

The name of the property, Marquis d’Alesme, comes from one of the early aristocratic families that at one time, owned the estate. In 1809. the Medoc chateau was sold to a Dutch wine merchant, Jean Bekker Terrlink, who changed the name of the property to include his middle name, and Chateau Marquis d’Alesme Becker was born.

In 2006, the new owner Hubert Perrodo and his daughter Nathalie Perrodo, also owner of Château Labergoce in margaux has worked miracles on the estate with massive renovations and design, created by the architect Fabien Pedelaborde with Asian influences mixed with classic French décor.

I would definitely make it a must-see during any trip to Margaux. Even if the estate reputation has not always been so good, it certainly deserves some attention and love today.

L’un des plus beaux aspects de tout voyage est que vous n’êtes jamais sûr de où vous finirez ou de ce que vous découvrirez. Château Alesme-Becker était pour moi une découverte très agréable et inattendue. À la recherche d’une bouchée entre une visite à Château Palmer et une visite à Château Margaux, on m’a recommandé ce nouvel endroit qui vient d’ouvrir et était censé être magnifique. Ce que nous avons trouvé, c’est plus que cela. Le Hameau est une terrasse très relaxante avec d’excellents produits locaux et les vins du domaine. Tout le domaine crie “tout neuf” de la porte d’entrée à la salle de bain et le décor créatif en fait un énorme lieu unique avec son jardin, son parc, son vignoble, ses différentes villas et même un labyrinthe!

Le nom du domaine, Marquis d’Alesme, vient d’une des premières familles aristocratiques qui le possédait. En 1809. Le château fut vendu à un marchand de vin néerlandais, Jean Bekker Terrlink, qui a changé le nom de la propriété pour inclure son deuxième prénom, et le Château Marquis d’Alesme Becker est né.

En 2006, le nouveau propriétaire Hubert Perrodo et sa fille Nathalie Perrodo, également propriétaire de Château Labergoce à margaux, ont fait des miracles sur le domaine avec des rénovations massives et un design, créés par l’architecte Fabien Pedelaborde auxs influences asiatiques mélangées à un décor classique français.

Cet endroit est certainement à voir lors de tout voyage à Margaux. Même si la réputation de ce troisième cru classé n’a pas toujours été aussi bonne, il mérite certainement une attention et de l’amour aujourd’hui.


A visit at Château Pichon Baron

Château Pichon Longueville Baron and Château Pichon Longueville Comtesse de Lalande were once combined. In 1689, Pierre Desmezures de Rauzan started buying plots of land close to Latour which became Enclos Rauzan. Part of these lands was separated as a Dowry when his daughter, Thérèse de Rauzan married Baron Jacques Pichon de Longueville. This was to be the original Pichon Longueville estate. After his death, the estate was separated between his children. His two sons received two fifths of the vineyard and the wine-making facilities which became Pichon Baron. His three daughters received the other three fifths wich became Pichon Comtesse de Lalande.

In 1851, the fairytale castle was built under the ownership of Raoul de Pichon-Longueville. The turrets have become emblematic ever since. Approximately at the same time, the Comtesse castle was also commissioned. It was inspired by the Hotel de Lalande, located in Bordeaux. Today, Pichon Baron is attracting each and every tourists passing though the médoc wine road. The outstanding castle is facing the main street with a very wide and open entrance. In the next few years, the entrance will probably be close to keep the estate a bit more private and stop the tourist busses and groups to stop by for nothing.

In 1933 the Pichon de Longueville family sold the property to the Bouteiller family, who managed Château Pichon Baron for over 50 years until it was bought by AXA Millésimes. An architectural competition was launched in collaboration with the Paris Pompidou Centre to provide the estate with new operational buildings. The renovation of the château, began in 1988. The ornamental pool stretching before the castle is in fact very useful. Since 2008, it conceals an underground cellar, with views of both the water and the sky and helps with temperature control.

Château Pichon Longueville Baron et Château Pichon Longueville Comtesse de Lalande ont déjà été combinés. En 1689, Pierre Desmezures de Rauzan a commencé à acheter des parcelles proches de Latour qui sont devenues l’Enclos Rauzan. Une partie de ces terres a été séparée comme dot lorsque sa fille, Thérèse de Rauzan, épousa le baron Jacques Pichon de Longueville. Il s’agissait du domaine original de Pichon Longueville. Après sa mort, le domaine a été séparé entre ses enfants. Ses deux fils ont reçu les deux cinquièmes du vignoble et les installations viticoles qui sont devenues Pichon Baron. Ses trois filles ont reçu les trois cinquièmes qui sont devenues Pichon Comtesse de Lalande.

En 1851, le château de contes de fées a été construit sous la propriété de Raoul de Pichon-Longueville. Les tourelles sont devenues emblématiques depuis. À peu près au même moment, le château de Comtesse a également été commandé. Il a été inspiré par l’Hôtel de Lalande, situé à Bordeaux. Aujourd’hui, Pichon Baron attire tous les touristes qui traversent la route du vin médoc. Le château exceptionnel est face à la rue principale avec une entrée très large et facilement accessible. Au cours des prochaines années, l’entrée sera probablement refermée et protégée afin de garder le domaine un peu plus privé et arrêter les bus touristiques et les groupes de s’y arrêter pour rien.

En 1933, la famille Pichon de Longueville a vendu la propriété à la famille Bouteiller, qui a géré Château Pichon Baron depuis plus de 50 ans jusqu’à ce qu’elle ait été achetée par AXA Millésimes. Un concours d’architecture a été lancé en collaboration avec le Centre Pompidou de Paris pour fournir au domaine de nouveaux bâtiments opérationnels. La rénovation du château a débuté en 1988. La piscine ornementale s’étendant devant le château est en effet très utile. Depuis 2008, il cache une cave souterraine, avec des vues à la fois de l’eau et du ciel et aide à contrôler la température.


Pichon Baron also produces two second wines, from other parcels of its vineyard: Les Tourelles de Longueville and Les Griffons de Pichon Baron. Only the “Butte de Pichon Baron” is used for the Grand vin.

Pichon Baron produit également deux seconds vins, venant de différentes parcelles de son vignoble: Les Tourelles de Longueville et Les Griffons de Pichon Baron. Seule la parcelle “la Butte de Pichon Baron” est utilisé pour le Grand vin.


A visit at Château Gruaud-Larose

Since its creation, in 1725, four families have succeeded one another at the head of Gruaud Larose: the Gruaud and Larose families, the Balguerie and Sarget families, the Cordier family and the Merlaut family. It’s the story of a knight, a judge and a priest walk into a bar, just kidding this is not the start of a bad joke, it’s the three first significant members of the Gruaud family who played an important role in the birth of the estate. Nowadays, the estate is the property of Jacques Merlaut from the Taillan Group along with Chateau La Gurgue, Chateau Haut Bages Liberal , Chateau Citran , Chateau Ferriere   and Chateau Chasse Spleen and others.

The wines have had variation in consistency during its history, like the bipolar of Medoc. Still, this doesn’t stop wine lovers from around the world from appreciating the wines from this historic estate. This inconsistency is even considered a blessing since it kept the prices reasonable. For an estate that took upon itself the Maxim: “The king of wines, the wines of the kings” first used for the golden, Hungarian tokaj, Gruaud-Larose remains true to its history and proud of its image.

Depuis sa création, en 1725, quatre familles se sont succédées à la tête de Gruaud Larose: les familles Gruaud et Larose, les familles Balguerie et Sarget, la famille Cordier et la famille Merlaut. C’est l’histoire d’un chevalier, d’un juge et d’un prêtre, ce n’est pas le début d’une mauvaise blague, ce sont les trois premiers membres importants de la famille Gruaud qui ont joué un rôle important dans la naissance du domaine. De nos jours, le domaine est la propriété de Jacques Merlaut du groupe Taillan avec le château La Gurgue, le château Haut-Bages libéral, le château Citran, le château Ferriere et le Château Chasse Spleen, entre autres.

Les vins ont eu des variations de consistance au cours de son histoire, comme un bipolaire du Médoc. Pourtant, cela n’empêche pas les amateurs de vins du monde entier d’apprécier les vins de ce domaine historique. Cette inconsistance est même considérée comme une bénédiction, car elle a maintenu les prix raisonnables. Pour un domaine qui s’est approprié la devise: “Le roi des vins, les vins des rois” utilisés pour le tokaj doré, Gruaud-Larose reste fidèle à son histoire et fier de son image.


A tower was built in 1740, overlooking the vineyard and the village. It was used to check on the field workers and to announce the end of the Harvest with connotative flags. Flags were also flown from the tower to denote the nationality of the most recent customers. “It was a way for Joseph Gruaud to show off to the neighbors that he had sold his wine,” says general manager Jean Merlaut. The tower is not accessible during visits anymore. It was not renovated properly and it was quite hard to get on top for guests. Instead, the estate has built a very modern looking reception building and tasting room.

Une tour a été construite en 1740, donnant sur le vignoble et le village. Elle était utilisée pour surveiller les travailleurs sur le terrain et annoncer la fin de la récolte avec des drapeaux connotatifs. Des drapeaux ont également été affichés sur la tour pour indiquer la nationalité des clients les plus récents. «C’était une façon pour Joseph Gruaud de montrer aux voisins qu’il avait vendu son vin», explique le directeur général Jean Merlaut. La tour n’est plus accessible pendant les visites. Elle n’a pas été rénovée correctement et il était assez difficile d’y grimper pour les invités. Au lieu de cela, le domaine a construit un immeuble d’accueil et une salle de dégustation très moderne.


In February 1872, a ship called the Marie-Therese left Bordeaux for Vietnam carrying 2,000 bottles of 1865 Gruaud Larose. It sank in a storm in the Gaspar Straits in Indonesia. The only reminder of this incident was some notes in the Bordeaux Journal of Maritime sinisters. The Marie-Thérèse had been forgotten. One hundred and twenty years of obscurity later, nothing less than two thousands bottles were brought to the surface.

En Février 1872, un navire appelé Le Marie-Thérèse a quitté Bordeaux pour le Vietnam portant 2000 bouteilles de Gruaud Larose 1865. Il a coulé lors d’une tempête dans le détroit de Gaspar en Indonésie Le seul rappel de cet incident était quelques notes dans le Journal des sinistres maritimes de Bordeaux. Le Marie-Thérèse avait été oubliée. Cent vingt années d’obscurité plus tard, rien de moins que deux mille bouteilles ont été mises en surface.