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A visit at Champagne Ruinart

Champagne Ruinart, as the first established Champagne house in 1729, is quite unique. The House was founded by Nicolas Ruinart whose uncle, a Benedictine monk, Dom Thierry Ruinart had an intuition. He felt that the new “wine with bubbles”, developed in his native Champagne was promised a bright future. This was one year after a Royal Decree in 1728 whereby Louis XV gave his consent for sparkling wines to be shipped. In the mid-18th century, Ruinart acquired chalk quarries just outside of Reims. It is now the very well-known Crayères classified as a historical monument by the UNESCO in 1931. Frédéric Panaïotis is the cellar master since 2007 and it is under the shade of the LVMH group that Ruinart has developed its very own style and personality famous for its Blanc de Blancs, with its distinctive and quite beautiful bottle shape.

After crossing the house’s lobby and art room with take the dim-lighted stairs downward towards the poetic chalk cellars stretching 8 kilometers in length. In comparison to the manicured garden and very luxurious buildings upstairs, the caves had a rough life, with the hash marks of picks and chisels still visible in spots, intricate marks, scribbles and engravings from World War I, when hid in these humid cache when reims was nearly razed by German shelling. Of course, along those scars, there are stored bottles, ocean worth of dormant Champagne just waiting to be ready.

Champagne Ruinart, en tant que première maison de Champagne établie en 1729, est tout à fait unique. La maison a été fondée par Nicolas Ruinart dont l’oncle, un moine bénédictin, Dom Thierry Ruinart avait une intuition. Il a estimé que le nouveau «vin avec des bulles», développé dans son Champagne natal était promis un avenir brillant. C’était un an après un décret royal en 1728 par lequel Louis XV a donné son consentement pour que les vins mousseux soient expédiés. Au milieu du XVIIIe siècle, Ruinart acquiert des carrières de craie juste à l’extérieur de Reims. C’est aujourd’hui le très célèbre Crayères classé monument historique par l’UNESCO en 1931. Frédéric Panaïotis est le maître de chai depuis 2007 et c’est à l’ombre du groupe LVMH que Ruinart a développé son propre style et sa personnalité réputée pour son Blanc de Blancs, avec sa forme de bouteille distinctive et assez belle.

Après avoir traversé le hall et la salle d’art de la maison, descendez les escaliers tamisés vers les caves poétiques de craie qui s’étendent sur 8 kilomètres. En comparaison avec le jardin bien entretenu et les bâtiments très luxueux à l’étage, les grottes avaient une vie rude, avec les marques de pics et de ciseaux encore visibles, des marques complexes, des gribouillages et des gravures de la Première Guerre mondiale. Reims a été presque rasé par les bombardements allemands. Bien sûr, le long de ces cicatrices, il y a des bouteilles stockées, un océan de Champagne dormant n’attend que d’être prêt.

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The personalities of champagne: GEOFFROY

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

Jean-Baptiste Geoffroy oozes out passion with every fibre of his being but in a very jolly and cheerful approach.  Originally from the Cumières village in the heart of the Vallée de la Marne, this is where the Geoffroy lineage succeeded each other cultivating beautiful lands that could make many envious. It started with Roger Geoffroy in the 1950s. His son René Geoffroy had the great initiative to add more land to reach a substantial 14 ha. At the end of the 1980s, Jean-Baptiste joined the family estate. Not so little grower, Geoffroy has recently found a new perfect location in Aÿ and is starting to get acquainted with this great opportunity. This new address includes a sun-drenched rooftop for his own beehives and some gigantic Dame Jeannes to warm and age his Ratafia, madeira-style as well as amazing chalk cellars under their feet.

Geoffroy’s poetically named cuvees all came from an idea, a technique or just an experimentation he wanted to try. They are the expression of the different grapes and plots, the acquired know-how but also the winemaker’s mood. Plot-by-plot vinification in individual steel tanks makes the Expression a crisp and nuanced champagne. On the contrary, the 2011 Empreinte is a concentrated and vigorous wine; vinified in demi-muids and barrels, giving the Empreinte added structure to the perfumed expression of Pinot noir. Volupté 2009, is the best expression of Chardonnay grown on the soil of Cumières. It’s golden and creamy, lightly exotic and delicately balanced. Terre 2006 is made with their best and oldest plots each year. It’s the expression of the vintage with the well kept purity of the terroir.  Finally, Geoffroy’s Rosé de Saignée and Blanc de Rose deserves particular attention for their bold and brilliantly ruby-pink color and mouth-wateringly delicious palate. It’s a seductive rosé Champagne with slight tannins that tickles the palate. Overall, Jean-Baptiste Geoffroy puts a strong emphasis on respecting the fruit with care and attention to details such as his pride Gravity Presses, different barrels, tanks or ceramic vats and each disgorgement gets a customized level of dosage.

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentiques de chacune des maisons prestigieuses?

Jean-Baptiste Geoffroy suinte la passion de toutes les fibres de son être mais dans une approche très joyeuse. Originaire du village de Cumières, au cœur de la Vallée de la Marne, c’est là que la lignée Geoffroy s’est succédé en cultivant de belles terres qui pourraient en faire envier beaucoup. Cela a commencé avec Roger Geooffroy dans les années 1950. Son fils René Geoffroy a eu la grande initiative d’ajouter plus de terres pour atteindre 14 hectares. À la fin des années 1980, Jean-Baptiste rejoint le domaine familial. Geoffroy a récemment trouvé un nouvel emplacement parfait à Aÿ et commence à se familiariser avec cette grande opportunité. Cette nouvelle adresse comprend un toit inondé de soleil pour ses propres ruches et de gigantesques Dame Jeanne pour réchauffer et vieillir son Ratafia, style madère, ainsi que d’incroyables caves de craie sous ses pieds.

Les cuvées poétiquement nommées de Geoffroy sont nées d’une idée, d’une technique ou d’une expérimentation qu’il voulait essayer. Ils sont l’expression des différents cépages et parcelles, du savoir-faire acquis mais aussi de l’humeur du vigneron. La vinification terrain par parcelle dans des cuves individuelles en acier fait de l’Expression un champagne croquant et nuancé. Au contraire, l’Empreinte 2011 est un vin concentré et vigoureux; vinifié en demi-muids et en fûts, donnant à l’Empreinte une structure ajoutée à l’expression parfumée du Pinot noir. Volupté 2009, c’est la meilleure expression du Chardonnay cultivé sur le terroir de Cumières. Il est doré et crémeux, légèrement exotique et délicatement équilibré. Terre 2006 est faite avec leurs meilleures et plus anciennes parcelles chaque année. C’est l’expression du millésime avec la pureté bien gardée du terroir. Enfin, Rosé de Saignée et Blanc de Rose de Geoffroy méritent une attention particulière pour leur couleur audacieuse et brillamment rubis-rose et leur palais délicieusement délicieux. C’est un champagne rosé séduisant aux légers tanins qui chatouille le palais. Dans l’ensemble, Jean-Baptiste Geoffroy met l’accent sur le respect des fruits avec soin et attention aux détails tels que sa fierté, ses presses, différents fûts, cuves ou cuves en céramique et chaque dégorgement obtient un niveau de dosage personnalisé.

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The personalities of champagne: JACQUART

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

The ambitious and dynamic, Champagne Jacquart has based their personality on the future and what it can become. In the cooperative category, only 30 small families, mainly from the Cote des Blancs where Chardonnay dominates, founded Jacquart in 1962. Slowly, steadily, the collective success story has made history. By the 2000s the original 30 growers had grown to 700 and joined the powerful Alliance Group. Today, it’s a horde of about 1800 winegrowers that represents the coop. The Jacquart cuvees have the advantages to choose their grape first, before the other labels made with the Cooperatives Union (other includes Champagne Devaux, Chapagne Pannier, Chapagne Collet, etc) and with a production largely exceeding the needs, it’s an unequalled access to such a diverse and plentiful supply of quality grapes.

Floriane Eznack, Jacquart ‘s winemaker has refocused the brand on the four Mosaïque cuvées only:  Extra brut, Rosé, brut and signature aged 5 years, all with intentional low dosage. In addition, a 100% chardonnay made sense considering the brand style towards the tension of chardonnay. There’s also the newest addition prestige cuvee Alpha. She described it as “the beginning of an experiment “. Each vintage is destined to express a certain standard and style with the expertise of blending, like a perpetual questioning, trying to push further. The marketing voice, even if every bit of modern, is still very pretty straightforward. Made in Champagne (from their mosaic of crus), Made with Passion (the spirit of the growers), made by Jacquart. The result is a youthful image, fresh, delicate and bright champagne made in a united way.

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentiques de chacune des maisons prestigieuses?

L’ambitieux et dynamique, Champagne Jacquart ont basé leur personnalité sur le futur et ce qu’il peut devenir. Dans la catégorie coopérative, seulement 30 petites familles, principalement de la Côte des Blancs où domine le chardonnay, ont fondé Jacquart en 1962. Lentement, régulièrement, la réussite collective a fait l’histoire. Dans les années 2000, les 30 premiers producteurs étaient passés à 700 et ont rejoint le puissant groupe Alliance. Aujourd’hui, c’est une horde d’environ 1800 vignerons qui représente la coopérative. Les cuvées Jacquart ont l’avantage de choisir leur cépage en premier, avant les autres étiquettes faites avec l’Union de Coopératives (Champagne Devaux, Chapagne Pannier, Chapagne Collet, etc.) et avec une production dépassant largement les besoins, c’est un accès inégalé, une offre diversifiée et abondante de raisins de qualité.

La pétillante Floriane Eznack, vigneronne chez Jacquart a recentré la marque sur les quatre cuvées Mosaïque uniquement : Extra brut,rosé, brut et signature âgé de 5 ans, le tout avec un faible dosage intentionnel. En outre, un chardonnay 100% fait du sens vu le style de la marque vers la tension du chardonnay. Il y a aussi la toute nouvelle cuvée de prestige Alpha. Elle l’a décrit comme “le début d’une expérience “. Chaque millésime est destiné à exprimer un certain standard et style avec l’expertise de l’assemblage, comme un questionnement perpétuel, en essayant de pousser plus loin. La parole marketing, bien que très moderne, reste très simple et directe. Fait en Champagne (à partir de leur mosaïque de crus), Fait avec Passion (l’esprit des producteurs), fabriqué par Jacquart. Le résultat est une image de jeunesse, un champagne frais, délicat et lumineux fait d’une manière unie.

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Pol Roger’s discovery has put them in the spolights

One of the broken 100 years-old bottles

All eyes are on Pol Roger recently. The unexpected and fortuitous discovery is keeping the industry and all Pol Roger lovers on alert and attentive. In 1900, only a year after Maurice and George Pol Roger (a special decree allows them to take on the full name as surname) succeeded their father, two stories of the cellars and buildings collapsed suddenly. Five hundred casks and one and a half million bottles were lost. This was a disaster was a complete one, part of the huge cellars, buildings, full barrels, bottles equipment were all lost; neighboring walls heavily cracked, the floor of the streets Henri le Large and Godard-Roger cracked and the ground in all this part descended more than 4 meters. Multiple tries had been made since to reach the tunnels and rescue some of the lost treasure but none were successful due to the fragile and dangerous environnement until now.

January 15th was a joyful day as the first bottle survivor was found after extensive, careful and delicate research. After meticulous research, a void was discovered with various traces of broken glass and a single one that seemed complete. 26 bottles of unsure vintages are now stored and hidden (I’ve seen them but don’t tell). Researches will definitely continue even if there’s struggle along the way. The strong rain and very wet climate Champagne has experienced lately makes the chalk very fragile and impossible to excavate safely. Multiples specialised companies in chalk quarries have been contacted to assure decent research but for now, none of them wants to take the charge and burden of such an important and significant task.  It’s still a story in progress, a story to be told. Filled with hope and expectations, Mister Laurent D’harcourt, house’s director, tells this epic tale with passion and expectation. Best scenario: hundreds and hundreds of bottles are found and the whole wine world fights to get a sip. Anyway, even if there’s no more treasure to be found, it’s already becoming a legendary cliffhanger.

Tous les regards sont tournés vers Pol Roger récemment. La découverte inattendue et fortuite garde l’industrie et tous les amoureux de Pol Roger en alerte et attentifs. En 1900, seulement un an après que Maurice et George Pol Roger (un décret spécial leur permet de prendre le nom complet en tant que nom de famille) aient succédé à leur père, deux étages des caves et des bâtiments se sont effondrés soudainement. Cinq cents tonneaux et un million et demi de bouteilles ont été perdus. Ce fut un désastre complet, une partie des immenses caves, des bâtiments, des barils pleins, des bouteilles, de l’équipement furent tous perdus; les murs voisins fortement fissurés, le sol des rues Henri le Large et Godard-Roger se fissurait et le sol dans toute cette partie a descendu de plus de 4 mètres. Plusieurs tentatives ont été faites depuis pour atteindre les tunnels et sauver une partie du trésor perdu, mais aucun n’avait réussi en raison de l’environnement fragile et dangereux, jusqu’à présent.

Le 15 janvier a été une journée joyeuse car la première bouteille survivante a été trouvée après des recherches approfondies, minutieuses et délicates. Après des tests méticuleux, un vide a été découvert avec diverses traces de verre brisé et une seule rescapée qui semblait complète. 26 bouteilles de millésimes incertains sont maintenant stockées et cachées (je les ai vus mais il ne faut pas le dire). Les recherches vont certainement continuer même s’il y a des embûches en cours de route. La forte pluie et le climat très humide que la Champagne a connu récemment rendent la craie très fragile et impossible à excaver en toute sécurité. Des sociétés spécialisées dans les carrières de craie ont été contactées pour assurer des recherches décentes mais pour l’instant, aucune d’entre elles ne veut assumer la charge et le fardeau d’une tâche si importante et si significative. C’est toujours une histoire en cours, une histoire à suivre. Rempli d’espoir et d’attente, Monsieur Laurent D’Harcourt, directeur de la maison, raconte avec passion et prévision ce récit épique. Meilleur scénario: des centaines et des centaines de bouteilles sont trouvées et tout le monde du vin se bat pour en avoir une gorgée. Quoi qu’il en soit, même s’il n’y a pas plus de trésors, ça deviendra un récit légendaire, plein de suspense.

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The personalities of champagne: BOLLINGER

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

Champagne Bollinger is often associated with glamour, celebrity and class. Partially because of the hype around its long-term relationship and exclusivity with James Bond, but also the events and general marketing approach. It is a celebrity Champagne filled with character without any doubts. But besides these star relationship and prestigious fans, Bollinger also has its very own history and style defined both by its legacy, its founder and own singularities. From the Bollinger dynasty, Madame Elizabeth Bollinger, and the image of her cycling through the vineyards is a proper descriptive for the house’s story. This strong businesswoman, witty and cheerful, was the character pushing toward innovation such as the original R.D. cuvee but also the reason the house was so late to create their own Rosé cuvee.

With a backbone made of Pinot Noir and a specific style preserved by their exceptional reserve wines collection, in magnums please, and of course, the revealed and outspoken use of wood, the Bollinger style is incredibly bold. Professions and savoir-faire are so important to Bollinger that an on-site Tonnelier workshop ensures the maintenance of the precious barrels. Full-time riddlers are in charge of part of the production in a traditional way. It’s a classical approach with a memory of time and method. Wherever ancestral techniques have proved to guarantee the highest quality, they are preserved however challenging this choice might prove from natural corks to the very particular Non-grafted vines grown in the traditional en foule layering system of les Vieilles Vignes Françaises.

 

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentiques de chacune des maisons prestigieuses?

Champagne Bollinger est souvent associé au glamour, à la célébrité et à la classe. En partie à cause du battage médiatique autour de sa relation à long terme et de son exclusivité avec la marque James Bond, mais aussi des événements et de l’approche marketing générale. C’est un champagne de célébrité rempli de caractère sans aucun doute. Mais en plus de ces relations de stars et de ses fans prestigieux, Bollinger a aussi sa propre histoire et son propre style défini à la fois par son héritage, son fondateur et ses propres singularités. De la dynastie Bollinger, Madame Elizabeth Bollinger à vélo traversant les vignes est une image descriptive approprié pour l’histoire de la maison. Cette femme d’affaires forte, pleine d’esprit et enjouée, était le personnage qui a poussé la marque vers l’innovation, comme avec la cuvée originale R.D., mais aussi la raison pour laquelle la maison était si tardive à créer sa propre cuvée Rosé.

Avec une épine dorsale en pinot noir et un style spécifique préservé par leur collection de vins de réserve exceptionnelle, en magnums s’il vous plaît, et bien sûr, l’utilisation révélée et franche du bois, le style Bollinger est incroyablement audacieux. Les métiers et le savoir-faire sont si importants pour Bollinger qu’un atelier de tonnellerie sur site assure la maintenance des précieux tonneaux. Des remueurs à plein temps sont en charge d’une partie de la production de façon traditionnelle. C’est une approche classique avec un souvenir du temps et de la méthode. Partout où les techniques ancestrales se sont avérées garantes de la plus haute qualité, elles sont conservées, mais ce choix pourrait s’avérer difficile, du liège naturel à la très particulière vigne non greffée traditionnellement en foule de le parcelle des Vieilles Vignes Françaises.