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The meant to be tourism tale of Maison Cazes

Lionel Lavail: Directeur Général de la Maison Cazes

Maison Cazes is an incredibly well-established estate in the heart of Roussillon and with Roussilon on their heart. From Port-Vendres to the Corbières Mountains, Maison cazes has two separate estates: Domaine Cazes established in Rivesaltes inland and Le Clos de Paulilles, sea side. The estate is recognised, among the quality, affordability and diversity of its wine, for their aggressive conversion to Biodynamic winemaking 20 years ago. They were pioneer in the region and at the time called crazy by their neighbours, but thinking back Lionel Lavail 7th generation at the head of the estate recalls this decision as a blessing. 10 years ago, the estate was half of its actual 220 ha size. It’s the biodynamic state of mind that convinced them to roll back, or rather buy back, their neighbours, creating an impressive vineyard holding.

Domaine Cazes is one of those putting focus on hospitality and wine tourism. At both estates, rooms are available, always bound to the estates history. They also each have their very own restaurant rewarded by the Michelin guide as Bib Gourmand: La table l’Aimé and Restaurant Les Clos De Paulilles. They are also offering a very diverse array of tours, tasting and excursions from gourmet getaway to bird sightings. Lionel Lavail recounts how troubled he was by the reception his Grand-Father reserved to guests at the time who were not so welcomed after all. He wanted to do more, he successfully changed the approach so individuals and professionals get a warm winemaker welcome. He’s dedicated to make his home open and welcoming in a friendly way.

In 2009, a trainee at the time proposed send their application to a new national contest, Le prix national de l’oenotourisme( National award of wine tourism) created jointly by the Ministry of Agriculture and the Ministry of Tourism. Without putting much thought to it, they applied and were extremely surprised to win first place beside big players such as Georges Duboeuf, Olivier Leflaive or Jean-Michel Cazes. This reward was an added motivation and gratification towards further wine tourism development at the estate. It just shows that trainees often deserves more credit than one thinks.

L’incroyable histoire touristique de la Maison Cazes

La Maison Cazes est un domaine incroyablement bien établi au cœur du Roussillon et avec le Roussilon sur leur cœur. De Port-Vendres aux Montagnes des Corbières, la Maison Cazes possède deux domaines distincts: le Domaine Cazes, établi à Rivesaltes à l’intérieur des terres et le Clos de Paulilles, côté mer. Le domaine est reconnu, entres autres, pour la qualité, l’accessibilité et la diversité de ses vins et pour sa conversion agressive à la biodynamie il y a 20 ans. Ils étaient des pionniers dans la région et à l’époque, ils étaient considérés un peu fous par leurs voisins, mais en y pensant à Lionel Lavail, 7ème génération à la tête du domaine, se rappelle de cette décision comme une bénédiction. Il y a 10 ans, le domaine représentait la moitié de sa superficie actuelle de 220 ha. C’est l’état d’esprit biodynamique qui les a convaincus de repousser, ou plutôt de racheter, leurs voisins, en créant un vignoble impressionnant.

Le Domaine Cazes est l’un de ceux qui mettent l’accent sur l’hôtellerie et le tourisme viticole. Dans les deux domaines, des chambres sont disponibles, toujours liées à l’histoire des domaines. Ils ont également chacun leur propre restaurant récompensé par le guide Michelin Bib Gourmand: La table L’Aimé et le restaurant Les Clos De Paulilles. Ils offrent également une gamme très variée de visites, de dégustations et d’excursions, de l’évasion gastronomique à l’observation des oiseaux. Lionel Lavail raconte combien il était troublé par la réception que son grand-père avait réservée aux invités de l’époque qui n’étaient pas si bien accueillis après tout. Il voulait faire plus, il a réussi à changer d’approche pour que les particuliers et les professionnels reçoivent un accueil chaleureux comme seul les vignerons savent le faire. Il se consacre à rendre sa maison ouverte et accueillante de manière amicale.

En 2009, un stagiaire de l’époque à proposer d’envoyer leur candidature à un nouveau concours national, Le prix national de l’œnotourisme, créé conjointement par le Ministère de l’agriculture et le Ministère du tourisme. Sans trop y penser, ils ont appliqué et ont été extrêmement surpris de remporter la première place aux côtés de grands joueurs tels que Georges Duboeuf, Olivier Leflaive ou Jean-Michel Cazes. Cette récompense était une motivation supplémentaire et une gratification pour le développement ultérieur de l’industrie du vin dans la propriété. Cela montre simplement que les stagiaires méritent souvent plus de crédit qu’on ne le pense.

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Waupoos estate restaurant – What farm to table should always be

On the island of Prince Edward county there’s many small villages all worth visiting. The more town-like Picton, the centered bloomfield and the better-known Wellington, but there’s also some just a bit further villages worth scouting, like Waupoos. 10 minutes away from Picton, Wauppos is known for their very specific climate but most importantly for the amazing Waupoos estate restaurant.

If you want farm to table goodness, that’s the place to be. Nestled amongst the vines, overlooking Lake Ontario with one of the best view of the sunset if you stay long enough, Wauppos take the term farm to table literally, or it could be called back yard to table. The estate is a fully operational farm with poultry, goats, rabbits as well as 5 acres of gardens and herbs.  Even while walking towards the restaurant you’ll come across olives apricot and other small fruit trees, Anything on the menu is amazing but be sure to try the local cheeses and do try their cider and their Gewurztraminer. What we experienced is a true feast! One that we couldn’t finish, one of variety and one that we won’t forget!

À prince Edward County, de nombreux petits villages méritent tous d’être visités. La ville plus pittoresque de Picton,  Bloomfield très central et Wellington plus connu, mais il y a aussi des villages un peu plus loin, tout aussiw intéressants, comme Waupoos. À 10 minutes de Picton, Wauppos est réputé pour son climat très particulier, mais surtout pour son incroyable restaurant chez Waupoos estate.

Si vous voulez de la ferme à la table, c’est l’endroit où il faut être. Niché parmi les vignes et surplombant le lac Ontario, l’un des meilleurs points de vue sur le coucher de soleil, si vous restez assez longtemps,  le terme de la ferme à la table est pris plus que littéralemnt. Le domaine est une ferme entièrement opérationnelle avec des volailles, des chèvres, des lapins ainsi que 5 hectares de jardins et d’herbes. Tout sur le menu est incroyable, mais n’oubliez pas d’essayer les fromages locaux et essayez leur cidre et leur Gewurztraminer. Ce que nous avons vécu est une vraie festin! Un que nous ne pouvions pas finir, un de variété et un que nous n’oublierons pas!

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Cribs Hotel

As picturesque and instagram-friendly as PEC may be, there’s something you don’t’ necessarily want as rustic as your re-purposed barn tasting room, like your room for example. One of the downside of the countryside, maybe the only one, is that finding a decent hotel. Let’s say some of them might be… outdated. Fortunately, some people are stepping up for the region and you can find some amazing accomodations now.

Cribs both location, on the creek in wellington and on the hill in Picton is a breath of fresh air and modern within the county. The units located just steps from downtown Wellington next to the best restaurants, the beach and even the popular midtown brewery. Nice modern and comfy rooms as well as the best luxurious suites feel like paradise after a day out in the country side. If you need some more space, cribs on the hill have more spacious townhouses to rent in Picton.

Like I said, nature is replenishing and amazing but so is great linens.

 

Aussi pittoresque et convivial que puisse être PEC, il y a quelque chose que vous ne voulez pas forcément aussi rustique que la salle de dégustation dans une grange, comme votre chambre par exemple. L’un des inconvénients de la campagne, peut-être le seul, est de trouver un hôtel décent. Disons que certains d’entre eux peuvent semble … dépassés. Heureusement, certaines personnes interviennent pour la région et vous pouvez trouver des hébergements incroyables maintenant.

Les deux emplacement de Cribs, à wellington et sur la colline de Picton sont une bouffée d’air frais et de modernité dans le comté. Les unités sont situées à quelques pas du centre-ville de Wellington, à côté des meilleurs restaurants, de la plage et même de la brasserie populaire de Midtown brewing co. De belles chambres modernes et confortables, ainsi que les meilleures suites de luxe semblent paradisiaque après une journée passée à la campagne. Le décor aux couleurs accentués et le confort général est génial.  Si vous avez besoin de plus d’espace,  Il y a les maisons de ville plus spacieuses à louer à Picton.

Comme je le disais, la nature est revigorante et incroyable, mais il en va de même pour des draps décents.

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Closson Chase

If you have just one stop to make in prince Edward County, I would recommend making it to Closson Chase. The gigantic purple barn is basically the essence of the picturesque county, the place is great and the wines are even better. For a quick stop or a full afternoon of calmly tasting wines in the gorgeous gardens, Closson chase is a Must Stop.

Closson Chase Winery is one of the oldest wineries in Prince Edward County. A boutique sized winery, quality driven with most of their wines coming from their own county vineyards surrounding the Grange on all sides, Closson Chase has mostly impressed me with the quality of their Pinot Noir. Head winemaker Keith Tyers aims for the best expression of the County terroir as possible and also advocates for sustainable practices.

New addition to the estate, this year an old cellar was re-purposed to build the Swinery. An artisanal sandwich eatery, directly on site that will make you want to stay even longer. Local produce are used, of course, as well as great flavours and some exclusive wines to taste like the Churchside 2015 Pinot noir, for example, frost had affected most of the production but what was left, in small quantities was delicious.

K.J. Watson vineyards Pinot Gris 2017

An interesting Pinot Gris from Four miles creek VQA in a dry and high acidity style. Its expression is mostly based on fleshy orchard fruits with slight stony aromas and a phenolic texture.

Pinot noir 2016

Bright and Light, this Pinot noir is lean and fruit-forward. Dried cheery skins, beets, spices and the minerality that defines the County is all there joined by some lavender floral tones too.

South Clos Chardonnay 2016

100% PEC grapes on the vineyard south of Closson Road. This chardonnay is a rich delight almost opulent compared to all his PEC compatriot. Aromas are scrumptious of Baked apple pie, butterscotch, the very Ontario based butter tarts, but also with oak, pecans and peach preserve.

💙Churchside Pinot Noir 2016

Deliciously surprising, Churchside is without a doubt the jewel of closson chase. It even looks as bright as a ruby. It’s a very expressive and lush wine filled with red fruit, cherries and cranberries, earthy notes of beets, cedar and wild mushrooms, herbal tea and a bright, tart acidity.

Si vous n’avez qu’un arrêt à faire à Prince Edward County, je vous recommanderais de vous rendre à Closson Chase. La gigantesque Grange pourpre est essentiellement l’image du comté pittoresque, l’endroit est génial et les vins sont encore meilleurs. Pour un arrêt rapide ou une après-midi complète de dégustation de vins dans les magnifiques jardins, Closson Chase est un must.

Closson Chase Winery est l’un des plus anciens vignobles du comté. Un vignoble de petite taille, avec un focus sur la qualité, avec la plupart de leur vins provenant des vignobles entourant la Grange. Closson Chase m’a surtout impressionné par la qualité de son pinot noir. Le chef viticulteur Keith Tyers vise la meilleure expression possible du terroir du comté et plaide également en faveur de pratiques durables.

Nouvel ajout au domaine, cette année, une ancienne cave a été reconvertie pour construire le Swinery. Un restaurant de sandwichs artisanaux, directement sur place qui vous donnera envie de rester encore plus longtemps. Les produits locaux sont utilisés, bien sûr, pleins de saveurs et des vins exclusifs à déguster comme le pinot noir Churchside 2015, par exemple. Le gel avait touché la plus grande partie de la production mais ce qui restait en petites quantités ont fait un vin unique et délicieux.

K.J. Vignobles Watson Pinot Gris 2017

Un Pinot Gris intéressant de Four miles creek VQA dans un style sec et à forte acidité. Son expression est principalement basée sur des fruits de verger charnus avec de légers arômes pierreux et une texture phénolique.

Pinot noir 2016

Lumineux et léger, ce pinot noir est mince et fruité. Des peaux séchées, des betteraves, des épices et la minéralité qui caractérisent le comté sont également reliées par des notes florales de lavande.

South Clos Chardonnay 2016

100% de raisins PEC sur le vignoble au sud de Closson Road. Ce chardonnay est un délice riche presque opulent par rapport à tous ses compatriotes PEC. Les arômes sont délicieux sur la tarte aux pommes au four, le caramel au beurre, les fameuse sugar tart de l’ontario, mais aussi avec le chêne, les pacanes et les pêches.

💙Churchside Pinot Noir 2016

Délicieusement surprenant, Churchside est sans aucun doute le joyau de Closson Chase. Il a même l’air aussi brillant qu’un rubis. C’est un vin très expressif et luxuriant rempli de fruits rouges, de cerises et de canneberges, de notes terreuses de betteraves, de cèdre et de champignons sauvages, de tisanes et d’une acidité vive et acidulée.

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Norman Hardie – Wines goes on!

First and foremost, I’d like to address the elephant in the room as I know comments will be flooding after this will be published. Yes, I know about the allegations of misconduct concerning Norman Hardie. Yes, I went anyway. What can I say; I’m of a curious nature. It’s not my place, nor my interest to discuss this matter. Let’s approach this text from another perspective, the wines, the team, the winery and everyone else around. This is not a one man job and the wines are way too good to be ignored.

Prince Edward County is quite unique for winemaking. It’s not the easiest place to grow grapes, the hard winter climate and very strong winds are a struggle, and this pushes lots of winemakers to turn towards Niagara for grape or even grape juice supply. However, when you get a taste of True PEC wines, you can definitely see the potential. Ontario’s Prince Edward County real asset is this complicated cool climate and limestone-based soil which is a true source of flavour for Pinot noir and Chardonnay.

While some others wineries are also making astonishing wines with what they have on hand, Hardie’s winery has really pushed the experimentation further. The wines are on another level, quality and interest wise. There’s a Burgundian approach that is extremely and impressively recognizable especially in the various chardonnays. Something, no other winery has achieved yet.

Riesling 2016

While the focus of the winery is on Chardonnay and Pinot Noir, Riesling can definitely benefit from mineral-rich content of limestone. This is a mix of Niagara and county vineyard with a great brightness and a racy approach. The basis of its aromas are clearly on minerality but also showing ripe grapefruit, orange zest and a touch of delicate blossom.

💙Calcaire 2016

Calcaire was my personal favourite as to style and affordability. Chardonnay, Pinot Gris and Riesling, cofermented to bring integration, are making a very delicate and perfumed blend. It’s mouth-watering, slightly textured and mostly easy to love.

Chardonnay, Cuvée de roche 2014

A barrel selection of mineral-driven chardonnays from both Niagara and County location. I think the name was well chosen as, compared to the other chardonnay, this one is truly stony in its backbone. The oak character is minimal with a zesty, tart approach instead.

Cuvee Dix  2014

In magnums only, released for the winery 10th anniversary, the cuvee Dix shows great balance and elegance. It is extremely rich and creamy yet with a lovely acidity to balnce the body out. The saltiness and nuttiness is refined and subtle.

County chardonnay 2014

Finally a 100% PEC wine. County chardonnay was grown on 5 separate sites, all within 2km of the winery. Even if this has been aged in barrels, a third new, oak factor is minor. Instead, the wine shows body, texture and a whole lot of minerality. The honeyed texture is not too heavy as it is lifted with fresh and bright stone fruits and pistachio aromas

💙Cuvée des bons amis 2015

Frost has taken away most of 2015 vintage, but what was left made arguably the best white in PEC. This spends 19 months in 500 litre oak. Concentrated and precise, showing a little oak, but just as backvocals, it’s the fruit that dominates: fresh pear and peach, with some toastiness in the background. This was the most burgundian of the wines. The complexity couldn’t be better with popcorn kettle, brioche, saltiness, lemon pie and a finish for days.

💙County Rosé 2017

While the winery also makes reds from cabernet Franc, it’s the Rosé that stands out. Dry and bright, simple and refined at the same time. It’s reminiscent of the most nervy cabernet franc rosé from Loire. Sitting back at the winery’s terrace, paired with the amazing wood-oven pizza, it’s so satisfying.

County Pinot noir 2016

Precision and finesse would be the best descriptors for this county Pinot noir. It’s balanced, very expressive and beautifully perfumed. The floral and fruity aspect is forward in a delicate way joined by an also delicate and silky palate. It’s a stunning wine.

I don’t really know what may happen with the winery in future, but I sure hope PEC boundaries will continue to be pushed in the same direction. Experimentations continue with soil, land and even the winter fragile sauvignon is started to show promises. The region’s potential is at hand’s reach now.

 

Avant toute chose, je voudrais parler de l’éléphant dans la salle, car je sais que les commentaires vont déborder après cette publication. Oui, je connais les allégations d’inconduite concernant Norman Hardie. Oui, je suis allé quand même. Que puis-je dire? Je suis d’une nature curieuse. Ce n’est pas ma place, ni mon intérêt de discuter de cette question. Abordons ce texte d’un autre point de vue, les vins, l’équipe, le domaine et tout le reste. Parce que ce n’est pas le travail d’un seul homme et les vins sont trop bons pour être ignorés.

Le comté de Prince Edward est assez unique pour la vinification. Ce n’est pas l’endroit le plus facile pour faire pousser des raisins, le climat hivernal difficile et les vents très forts sont difficiles, ce qui pousse de nombreux viticulteurs à se tourner vers Niagara pour trouver du raisin ou même du jus de raisin. Cependant, lorsque vous goûtez aux vrais vins PEC, vous pouvez certainement voir le potentiel. Le véritable atout du County est ce sol complexe, son calcaire, qui est une véritable source de saveur pour le pinot noir et le chardonnay.

Tandis que d’autres établissements vinicoles réalisent également des vins étonnants avec ce qu’ils ont sous la main, le domaine de Hardie a vraiment poussé l’expérimentation plus loin. Les vins sont  sur un autre niveau, de qualité et d’intérêt. Les vins sont empreints d’une approche bourguignonne extrêmement reconnaissable, notamment dans les différents chardonnays. Quelque chose qu’aucun autre producteur n’a encore réalisé.

Riesling 2016

Bien que le domaine soit axé sur le chardonnay et le pinot noir, le riesling peut certainement tirer parti du fabuleux calcaire riche en minéraux. Celui-ci est un mélange de vignoble de Niagara et du comté avec une grande luminosité et une approche racée. La base de ses arômes repose clairement sur la minéralité mais montre également un pamplemousse mûr, un zeste d’orange et une touche de fleur délicate.

💙 Calcaire 2016

Calcaire était mon préféré en ce qui concerne le style et l’accessibilité. Le chardonnay, le pinot gris et le riesling, cofermenté pour apporter une intégration, réalisent un mélange très délicat et parfumé. Il est appétissant, légèrement texturé et surtout facile à aimer.

Chardonnay, Cuvée de roche 2014

Une sélection de barils de chardonnay provenant de Niagara et du comté. Je pense que le nom a été bien choisi car, comparé aux autres chardonnays, celui-ci est véritablement pierreux. Le caractère de chêne est minimal avec une approche acidulée et vif plutôt.

Cuvée Dix 2014

En magnums uniquement, sorti pour le dixième anniversaire du domaine, la cuvée Dix montre un grand équilibre et de l’élégance. Il est extrêmement riche et crémeux, mais avec une belle acidité pour calmer le corps. La salinité et la noisette sont raffinées et subtiles.

County Chardonnay 2014

Enfin un vin PEC à 100%. Le chardonnay du comté a été cultivé sur 5 sites distincts, tous situés à moins de 2 km de la cave. Même s’il a été vieilli en barriques, un tier de barrique neuve, le caractère du chêne est mineur. Au lieu de cela, le vin montre du corps, de la texture et beaucoup de minéralité. La texture mielleuse n’est pas trop lourde car elle est rehaussée de fruits à chair blanche frais, brillants et d’arômes de pistaches.

💙 Cuvée des bons amis 2015

Le gel a emporté la majeure partie du millésime 2015, mais ce qui restait était sans doute le meilleur blanc de PEC. Vieillit 19 mois en chêne de 500 litres, il est concentré et précis, montrant un peu de chêne, mais un peu comme un choeur, c’est le fruit qui fait le solo: la poire fraîche et la pêche, avec un peu de pain grillé en arrière-plan. C’était le plus bourguignon des vins. La complexité ne pouvait être meilleure avec des grains de maïs soufflé, brioche, iode, tarte au citron et une finale interminable.

💙 County Rosé 2017

Alors que la cave produit également des rouges à partir du cabernet Franc, c’est le Rosé qui se distingue. Sec et lumineux, simple et raffiné à la fois. Il rappelle le cabernet franc rosé le plus nerveux de la Loire. Assis à la terrasse, jumelée à la superbe pizza au four à bois, c’est tellement satisfaisant.

Comté Pinot Noir 2016

Précision et finesse seraient les meilleurs descripteurs pour ce Pinot noir du county. Il est équilibré, très expressif et magnifiquement parfumé. L’aspect floral et fruité est présenté de manière délicate, rejoint par une bouche également délicate et soyeuse. C’est un vin magnifique.

Je ne sais pas vraiment ce qui va se passer avec le domaine, mais j’espère que les limites de la production de PEC continueront d’être repoussées dans la même direction. Les expérimentations se poursuivent avec le sol, la terre et même l’hiver, le sauvignon fragile commence à donner des promesses. Le potentiel de la région est à portée de main maintenant.