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Closson Chase

If you have just one stop to make in prince Edward County, I would recommend making it to Closson Chase. The gigantic purple barn is basically the essence of the picturesque county, the place is great and the wines are even better. For a quick stop or a full afternoon of calmly tasting wines in the gorgeous gardens, Closson chase is a Must Stop.

Closson Chase Winery is one of the oldest wineries in Prince Edward County. A boutique sized winery, quality driven with most of their wines coming from their own county vineyards surrounding the Grange on all sides, Closson Chase has mostly impressed me with the quality of their Pinot Noir. Head winemaker Keith Tyers aims for the best expression of the County terroir as possible and also advocates for sustainable practices.

New addition to the estate, this year an old cellar was re-purposed to build the Swinery. An artisanal sandwich eatery, directly on site that will make you want to stay even longer. Local produce are used, of course, as well as great flavours and some exclusive wines to taste like the Churchside 2015 Pinot noir, for example, frost had affected most of the production but what was left, in small quantities was delicious.

K.J. Watson vineyards Pinot Gris 2017

An interesting Pinot Gris from Four miles creek VQA in a dry and high acidity style. Its expression is mostly based on fleshy orchard fruits with slight stony aromas and a phenolic texture.

Pinot noir 2016

Bright and Light, this Pinot noir is lean and fruit-forward. Dried cheery skins, beets, spices and the minerality that defines the County is all there joined by some lavender floral tones too.

South Clos Chardonnay 2016

100% PEC grapes on the vineyard south of Closson Road. This chardonnay is a rich delight almost opulent compared to all his PEC compatriot. Aromas are scrumptious of Baked apple pie, butterscotch, the very Ontario based butter tarts, but also with oak, pecans and peach preserve.

💙Churchside Pinot Noir 2016

Deliciously surprising, Churchside is without a doubt the jewel of closson chase. It even looks as bright as a ruby. It’s a very expressive and lush wine filled with red fruit, cherries and cranberries, earthy notes of beets, cedar and wild mushrooms, herbal tea and a bright, tart acidity.

Si vous n’avez qu’un arrêt à faire à Prince Edward County, je vous recommanderais de vous rendre à Closson Chase. La gigantesque Grange pourpre est essentiellement l’image du comté pittoresque, l’endroit est génial et les vins sont encore meilleurs. Pour un arrêt rapide ou une après-midi complète de dégustation de vins dans les magnifiques jardins, Closson Chase est un must.

Closson Chase Winery est l’un des plus anciens vignobles du comté. Un vignoble de petite taille, avec un focus sur la qualité, avec la plupart de leur vins provenant des vignobles entourant la Grange. Closson Chase m’a surtout impressionné par la qualité de son pinot noir. Le chef viticulteur Keith Tyers vise la meilleure expression possible du terroir du comté et plaide également en faveur de pratiques durables.

Nouvel ajout au domaine, cette année, une ancienne cave a été reconvertie pour construire le Swinery. Un restaurant de sandwichs artisanaux, directement sur place qui vous donnera envie de rester encore plus longtemps. Les produits locaux sont utilisés, bien sûr, pleins de saveurs et des vins exclusifs à déguster comme le pinot noir Churchside 2015, par exemple. Le gel avait touché la plus grande partie de la production mais ce qui restait en petites quantités ont fait un vin unique et délicieux.

K.J. Vignobles Watson Pinot Gris 2017

Un Pinot Gris intéressant de Four miles creek VQA dans un style sec et à forte acidité. Son expression est principalement basée sur des fruits de verger charnus avec de légers arômes pierreux et une texture phénolique.

Pinot noir 2016

Lumineux et léger, ce pinot noir est mince et fruité. Des peaux séchées, des betteraves, des épices et la minéralité qui caractérisent le comté sont également reliées par des notes florales de lavande.

South Clos Chardonnay 2016

100% de raisins PEC sur le vignoble au sud de Closson Road. Ce chardonnay est un délice riche presque opulent par rapport à tous ses compatriotes PEC. Les arômes sont délicieux sur la tarte aux pommes au four, le caramel au beurre, les fameuse sugar tart de l’ontario, mais aussi avec le chêne, les pacanes et les pêches.

💙Churchside Pinot Noir 2016

Délicieusement surprenant, Churchside est sans aucun doute le joyau de Closson Chase. Il a même l’air aussi brillant qu’un rubis. C’est un vin très expressif et luxuriant rempli de fruits rouges, de cerises et de canneberges, de notes terreuses de betteraves, de cèdre et de champignons sauvages, de tisanes et d’une acidité vive et acidulée.

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Norman Hardie – Wines goes on!

First and foremost, I’d like to address the elephant in the room as I know comments will be flooding after this will be published. Yes, I know about the allegations of misconduct concerning Norman Hardie. Yes, I went anyway. What can I say; I’m of a curious nature. It’s not my place, nor my interest to discuss this matter. Let’s approach this text from another perspective, the wines, the team, the winery and everyone else around. This is not a one man job and the wines are way too good to be ignored.

Prince Edward County is quite unique for winemaking. It’s not the easiest place to grow grapes, the hard winter climate and very strong winds are a struggle, and this pushes lots of winemakers to turn towards Niagara for grape or even grape juice supply. However, when you get a taste of True PEC wines, you can definitely see the potential. Ontario’s Prince Edward County real asset is this complicated cool climate and limestone-based soil which is a true source of flavour for Pinot noir and Chardonnay.

While some others wineries are also making astonishing wines with what they have on hand, Hardie’s winery has really pushed the experimentation further. The wines are on another level, quality and interest wise. There’s a Burgundian approach that is extremely and impressively recognizable especially in the various chardonnays. Something, no other winery has achieved yet.

Riesling 2016

While the focus of the winery is on Chardonnay and Pinot Noir, Riesling can definitely benefit from mineral-rich content of limestone. This is a mix of Niagara and county vineyard with a great brightness and a racy approach. The basis of its aromas are clearly on minerality but also showing ripe grapefruit, orange zest and a touch of delicate blossom.

💙Calcaire 2016

Calcaire was my personal favourite as to style and affordability. Chardonnay, Pinot Gris and Riesling, cofermented to bring integration, are making a very delicate and perfumed blend. It’s mouth-watering, slightly textured and mostly easy to love.

Chardonnay, Cuvée de roche 2014

A barrel selection of mineral-driven chardonnays from both Niagara and County location. I think the name was well chosen as, compared to the other chardonnay, this one is truly stony in its backbone. The oak character is minimal with a zesty, tart approach instead.

Cuvee Dix  2014

In magnums only, released for the winery 10th anniversary, the cuvee Dix shows great balance and elegance. It is extremely rich and creamy yet with a lovely acidity to balnce the body out. The saltiness and nuttiness is refined and subtle.

County chardonnay 2014

Finally a 100% PEC wine. County chardonnay was grown on 5 separate sites, all within 2km of the winery. Even if this has been aged in barrels, a third new, oak factor is minor. Instead, the wine shows body, texture and a whole lot of minerality. The honeyed texture is not too heavy as it is lifted with fresh and bright stone fruits and pistachio aromas

💙Cuvée des bons amis 2015

Frost has taken away most of 2015 vintage, but what was left made arguably the best white in PEC. This spends 19 months in 500 litre oak. Concentrated and precise, showing a little oak, but just as backvocals, it’s the fruit that dominates: fresh pear and peach, with some toastiness in the background. This was the most burgundian of the wines. The complexity couldn’t be better with popcorn kettle, brioche, saltiness, lemon pie and a finish for days.

💙County Rosé 2017

While the winery also makes reds from cabernet Franc, it’s the Rosé that stands out. Dry and bright, simple and refined at the same time. It’s reminiscent of the most nervy cabernet franc rosé from Loire. Sitting back at the winery’s terrace, paired with the amazing wood-oven pizza, it’s so satisfying.

County Pinot noir 2016

Precision and finesse would be the best descriptors for this county Pinot noir. It’s balanced, very expressive and beautifully perfumed. The floral and fruity aspect is forward in a delicate way joined by an also delicate and silky palate. It’s a stunning wine.

I don’t really know what may happen with the winery in future, but I sure hope PEC boundaries will continue to be pushed in the same direction. Experimentations continue with soil, land and even the winter fragile sauvignon is started to show promises. The region’s potential is at hand’s reach now.


Avant toute chose, je voudrais parler de l’éléphant dans la salle, car je sais que les commentaires vont déborder après cette publication. Oui, je connais les allégations d’inconduite concernant Norman Hardie. Oui, je suis allé quand même. Que puis-je dire? Je suis d’une nature curieuse. Ce n’est pas ma place, ni mon intérêt de discuter de cette question. Abordons ce texte d’un autre point de vue, les vins, l’équipe, le domaine et tout le reste. Parce que ce n’est pas le travail d’un seul homme et les vins sont trop bons pour être ignorés.

Le comté de Prince Edward est assez unique pour la vinification. Ce n’est pas l’endroit le plus facile pour faire pousser des raisins, le climat hivernal difficile et les vents très forts sont difficiles, ce qui pousse de nombreux viticulteurs à se tourner vers Niagara pour trouver du raisin ou même du jus de raisin. Cependant, lorsque vous goûtez aux vrais vins PEC, vous pouvez certainement voir le potentiel. Le véritable atout du County est ce sol complexe, son calcaire, qui est une véritable source de saveur pour le pinot noir et le chardonnay.

Tandis que d’autres établissements vinicoles réalisent également des vins étonnants avec ce qu’ils ont sous la main, le domaine de Hardie a vraiment poussé l’expérimentation plus loin. Les vins sont  sur un autre niveau, de qualité et d’intérêt. Les vins sont empreints d’une approche bourguignonne extrêmement reconnaissable, notamment dans les différents chardonnays. Quelque chose qu’aucun autre producteur n’a encore réalisé.

Riesling 2016

Bien que le domaine soit axé sur le chardonnay et le pinot noir, le riesling peut certainement tirer parti du fabuleux calcaire riche en minéraux. Celui-ci est un mélange de vignoble de Niagara et du comté avec une grande luminosité et une approche racée. La base de ses arômes repose clairement sur la minéralité mais montre également un pamplemousse mûr, un zeste d’orange et une touche de fleur délicate.

💙 Calcaire 2016

Calcaire était mon préféré en ce qui concerne le style et l’accessibilité. Le chardonnay, le pinot gris et le riesling, cofermenté pour apporter une intégration, réalisent un mélange très délicat et parfumé. Il est appétissant, légèrement texturé et surtout facile à aimer.

Chardonnay, Cuvée de roche 2014

Une sélection de barils de chardonnay provenant de Niagara et du comté. Je pense que le nom a été bien choisi car, comparé aux autres chardonnays, celui-ci est véritablement pierreux. Le caractère de chêne est minimal avec une approche acidulée et vif plutôt.

Cuvée Dix 2014

En magnums uniquement, sorti pour le dixième anniversaire du domaine, la cuvée Dix montre un grand équilibre et de l’élégance. Il est extrêmement riche et crémeux, mais avec une belle acidité pour calmer le corps. La salinité et la noisette sont raffinées et subtiles.

County Chardonnay 2014

Enfin un vin PEC à 100%. Le chardonnay du comté a été cultivé sur 5 sites distincts, tous situés à moins de 2 km de la cave. Même s’il a été vieilli en barriques, un tier de barrique neuve, le caractère du chêne est mineur. Au lieu de cela, le vin montre du corps, de la texture et beaucoup de minéralité. La texture mielleuse n’est pas trop lourde car elle est rehaussée de fruits à chair blanche frais, brillants et d’arômes de pistaches.

💙 Cuvée des bons amis 2015

Le gel a emporté la majeure partie du millésime 2015, mais ce qui restait était sans doute le meilleur blanc de PEC. Vieillit 19 mois en chêne de 500 litres, il est concentré et précis, montrant un peu de chêne, mais un peu comme un choeur, c’est le fruit qui fait le solo: la poire fraîche et la pêche, avec un peu de pain grillé en arrière-plan. C’était le plus bourguignon des vins. La complexité ne pouvait être meilleure avec des grains de maïs soufflé, brioche, iode, tarte au citron et une finale interminable.

💙 County Rosé 2017

Alors que la cave produit également des rouges à partir du cabernet Franc, c’est le Rosé qui se distingue. Sec et lumineux, simple et raffiné à la fois. Il rappelle le cabernet franc rosé le plus nerveux de la Loire. Assis à la terrasse, jumelée à la superbe pizza au four à bois, c’est tellement satisfaisant.

Comté Pinot Noir 2016

Précision et finesse seraient les meilleurs descripteurs pour ce Pinot noir du county. Il est équilibré, très expressif et magnifiquement parfumé. L’aspect floral et fruité est présenté de manière délicate, rejoint par une bouche également délicate et soyeuse. C’est un vin magnifique.

Je ne sais pas vraiment ce qui va se passer avec le domaine, mais j’espère que les limites de la production de PEC continueront d’être repoussées dans la même direction. Les expérimentations se poursuivent avec le sol, la terre et même l’hiver, le sauvignon fragile commence à donner des promesses. Le potentiel de la région est à portée de main maintenant.

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Sandeman porto

Sandeman Porto has a new look inside and out. The well-recognised brand has taken part of the new ‘Clear bottle’ trend meant to make the tawny category of port popular again. The clear bottles show the amazing color range of the delicately aged tawnies as well as the evolution of these colors. This category has always been the strong point of the Brand and needs to be put forward. Port wines are not especially in a good state right now. Customers tend to unfairly consider them as out-dated or untrendy. Which isa shame as Good quality Port would speak for itself, if only allowed to.

This is not the only change towards innovation since Sandeman have joined the group SoGrape along names such as House Feirreirinha and Offley in 2002. The House of Sandeman is now a complete experience for visitor in Vila Nova de Gaia. Besides the usual and very interesting Cellar visits, tastings and shop, a whole new line of services is being developed at the very central lodge. Collaboration with the independence collective hospitality group has helped in providing lodging, the George restaurant upstairs as well as the terrace with a direct Douro view and the mobile bar with a menu dedicated to amazing Port cocktails. The house of Sandeman can now be seen as the full experience package. By the way, Port cocktails is the new best thing in the world, spread the word and the love.

Sandeman Porto a un nouveau look! La marque bien connue a pris part à la nouvelle tendance ‘transparente’ destinée à rendre la catégorie Tawny de porto populaire à nouveau. Les flacons transparents montrent l’étonnante palette chromatique des tawnies délicatement vieillis ainsi que l’évolution de ces couleurs. Cette catégorie a toujours été le point fort de la marque et doit être mise en avant. Les vins de Porto ne sont pas particulièrement à la mode en ce moment. Les clients ont tendance à les considérer injustement comme périmés ou démodés. Ce qui est une honte, car un Porto de bonne qualité parlerait de lui-même, si seulement autorisé à le faire.

Ce n’est pas le seul changement vers l’innovation depuis que Sandeman a rejoint le groupe SoGrape avec des noms tels que CAsa Feirreirinha et Offley en 2002. ‘House of Sandeman’ est maintenant une expérience complète pour les visiteurs à Vila Nova de Gaia. Outre les visites de cave, les dégustations et les achats, une toute nouvelle ligne de services est en cours de développement au sein du lodge central. La collaboration avec le independence collective hospitality group a contribué à fournir l’hébergement, le restaurant George à l’étage ainsi que la terrasse avec vue directe sur le Douro et le bar mobile avec un menu dédié aux cocktails à base de Porto. La maison de Sandeman peut maintenant être considérée comme un ensemble complet d’expériences. En passant, les Porto cocktails  sont la nouvelle meilleure chose au monde, Passez le mot et gâtez-vous.

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Vinum restaurant at Graham’s port lodge

If you want to enjoy Porto/Vila nova de Gaia at its fullest, in my opinion there’s just one way to do it: Find a windy terrace with the perfect view over the Douro, sit back and relax for as long as possible. Fortunately for you, I have found the perfect place.

The VINUM Restaurant & Wine Bar opened back in 2013 and is integrated with the historical graham’s port lodge. A combination of two passionate and extremely portuguese group, the Symington Family and the Sagardi hospitality group, this was meant for success. Up the hill in Vila Nova Gaia, the restaurant has the perfect view over the Douro which you can enjoy from the pergola covered terrace or the closed Atrium.

What you can expect:

– A design impregnated with the graham’s essence including a clever glass wall revealing rows of Pipes, granite elements and house’s memorabilia. There’s a soft, modern touch to the decor.

– Local, fresh Portuguese ingredients and the best traditions of Douro, Trás-os-Montes, Minho and Atlantic. As fresh as it can get, cooked and prepared to keep the ingredient’s purity and traditional aspect but always with a gastronomic touch and upmost quality. You must try the Algarve gigantic Oysters, the Tuna from the Azores marinated with soy and sesame sauce, Iberian ham croquettes, their ceviche with the best fish from Matosinhos Market and the Alheira de Mirandela smoky sausages; or anything really, everything’s so good.

– The wine list does put forward the Symington group wines & port, obviously. However, there’s an amazing diversity of Portuguese wines from the douro as well as other Portuguese winemaking region. I’ve noticed the great wines of Anselmo Mendes in Vinho Verde and tried the very special Quinta de Vesuvio, 2015.

Seriously, what was supposed to be a quick lunch ended in a whole afternoon of treats. I could’ve have spent the whole day just chatting with the incredibly fun and lovable staff. The idea and desire of cancelling our next appointment to stay longer was growing stronger as time passed by.


Restaurant Vinum, chez Graham’s

Si vous voulez profiter pleinement de Porto / Vila Nova de Gaia, à mon avis, il n’y a qu’une façon de le faire: trouver une terrasse avec vue sur le Douro, s’asseoir et se détendre le plus longtemps possible. Heureusement pour vous, j’ai trouvé l’endroit parfait.

Le restaurant et bar à vins VINUM a ouvert ses portes en 2013 et est intégré au Lodge historique de Graham’s. Cette combinaison de deux groupes passionnés et extrêmement portugais, la famille Symington et le groupe d’hospitalité Sagardi, était destinée au succès. Élevé sur la colline de Vila Nova Gaia, le restaurant offre une vue imprenable sur le Douro, que vous pourrez apprécier depuis la terrasse couverte en pergola ou l’atrium fermé.

À quoi vous attendre:

– Un design imprégné de l’essence de Graham, y compris un mur de verre révélant des rangées de tonneaux, des éléments de granit et des souvenirs de la maison. Il y a une touche douce et moderne à la décoration.

– Des ingrédients locaux, fraîchement portugais et les meilleures traditions du Douro, Trás-os-Montes, Minho et Atlantique. Aussi frais que possible, cuit et préparé pour garder la pureté et l’aspect traditionnel de l’ingrédient mais toujours avec une touche gastronomique et une qualité maximale. Vous devez essayer les Huîtres géantes de l’Algarve, le thon des Açores mariné avec de la sauce de soja et de sésame, les croquettes de jambon ibérique, leur ceviche avec les meilleurs poissons du marché de Matosinhos et les saucisses fumées Alheira de Mirandela; ou quoi que ce soit vraiment, tout est si bon.

– La carte des vins met en avant les vins et les Portos du groupe Symington, évidemment. Cependant, il y a aussi une incroyable diversité de vins portugais provenant du douro ainsi que d’autres régions viticoles portugaises. J’ai remarqué les grands vins d’Anselmo Mendes du Vinho Verde et essayé la très spéciale Quinta de Vesuvio, 2015.


Sérieusement, ce qui devait être un déjeuner rapide s’est terminé par un après-midi de friandises. J’aurais pu passer toute la journée à bavarder avec le personnel incroyablement adorable. L’idée et le désir d’annuler notre prochain rendez-vous pour rester plus longtemps devenait dangereusement tentant.

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What’s Symington family estate?

You might have already heard that name without really knowing their story or how extensive the estate really is. With a mix of ancestry (English and Portuguese), this family is extremely representative of the port wine trade. The family’s link to winemaking span back 14 generation but the name Symington just landed in Portugual in 1882.

Just being there for a long time is not enough for achieving such growth. Yet, Symington has managed somehow to take a huge part of the Port and Douro wine share. The family has 2,461 hectares of land in the Douro Valley across 26 individual estates. These properties, known as quintas, encompass more than 1,000 ha of vines. It is one of the most significant vineyards holding of the region. Yet, this not enough as Symington Family Estates purchases grapes from approximately 1,200 growers in the Douro. As for Port wine, this family’s responsible for the making of approximately 32% of all premium Port categories.

The Port houses they control include Graham’s, Dow’s, Warre’s, Quinta do Vesuvio, Smith Woodhouse, Gould Campbell, Quarles Harris and most recently in 2010, Cockburn. Also, since 1999 they have been producing table wines from the Douro.

They have seven specialty Quintas, each with a team of their own, destined to produce higher end products. Of course, these are not the only wineries but it’s the more acclaimed. Quinta do Vesúvio, Quinta da Senhora da Ribeira (Dow’s), Quinta dos Malvedos (Graham’s), Quinta de Roriz, Quinta do Bomfim (Dow’s), Quinta da Cavadinha (Warre’s) and Quinta do Sol can be seen as very different than the rest of the portfolio. These are small production with the outmost quality concern.

Also, a new winery is planned to be built in the Douro. Called Quinta do Ataide, the winery should be ready by 2020.

Parlons Symington!

Vous avez peut-être déjà entendu ce nom sans vraiment connaître leur histoire ou l’étendue du domaine. Avec un mélange de pedigree (anglais et portugais), cette famille est extrêmement représentative du commerce des vins de Porto. Le lien familial à la vinification remonte à 14 générations, mais le nom Symington est débarqué au Portugual en 1882.

Le simple fait d’être là depuis longtemps n’est pas suffisant pour réaliser une telle croissance. Pourtant, Symington a réussi à prendre une énorme part du commerce de vin de Porto et du Douro. La famille a plus de 2000 hectares de terres dans la vallée du Douro à travers 26 domaines individuels. Ces propriétés, appelées Quintas, englobent plus de 1 000 ha de vignes. C’est l’un des vignobles les plus importants de la région. Pourtant, cela ne suffit pas car Symington Family Estates achète des raisins à environ 1200 producteurs dans le Douro. En ce qui concerne les vins de Porto, cette famille est responsable de la fabrication d’environ 32% de toutes les catégories de port premium.

Les maisons portuaires qu’ils contrôlent comprennent Graham, Dow’s, Warre’s, Quinta do Vesuvio, Smith Woodhouse, Gould Campbell, Quarles Harris et plus récemment en 2010, Cockburn. En outre, depuis 1999, ils produisent des vins de table du Douro.

Ils ont sept Quintas spécialisées, chacune avec une équipe spécifique, destinée à produire des produits haut de gamme. Bien sûr, ce ne sont pas les seuls vignobles, mais ce sont les plus acclamés. Quinta do Vesúvio, Quinta da Senhora da Ribeira (Dow’s), Quinta dos Malvedos (Graham’s), Quinta de Roriz, Quinta do Bomfim (Dow’s), Quinta da Cavadinha (Warre’s) et Quinta do Sol peuvent être considérés comme unique et se démarquent du reste de la gamme. Ce sont des petites productions avec un souci de qualité extrême.

En outre, une nouvelle Quinta est en cours de construction dans le Douro. Appelé Quinta do Ataide, le vignoble devrait être prêt d’ici 2020.