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10 things you absolutely need to know about Vinho Verde.

10 things you absolutely need to know about Vinho Verde.

  1. The Name Vinho Verde actually comes from the beautiful Green and lush hilly landscape, not the color of the wine. In fact, most of Vinho Verde wine are watery yellow to pale golden and has extremely rarely herbaceous aromas.
  1. A seal of guarantee can be found on the back of each Vinho Verde Bottles. This seal was created in 1956. Three different labels may be found. The Vinho verde DO, the Minho IGT certification or the Monção & Melgaço stamps. 100% Alvarinho wines that comes from this well-known sub-region is allowed to specify the origin. However, Alvarinho from any other location has to be labeled as Minho IGT and cannot be considered as Vinho Verde.

                                                  

  1. The topography of the region is characterized by various rivers and mountains. Parallel rivers meet up with various mountains at the east. The soil is mostly made of Granite. It actually can be found everywhere, vines, roads, buildings; you can even spot some gigantic balls of granite at the top of some hills. Some schist might have found its way through but Granite still predominates in the earth and in the vines. The mineral character of some wines is also reminiscent of the textured and grainy side of this type of soil.

  1. Fizz or no Fizz that is the question. Historically that fizz was a natural phenomenon from very early bottling, but it wasn’t very stable. Nowadays, most of the wines that still have this refreshing characteristic spritz are achieved with a spur of added CO2. This trend is actually slowly disappearing as producers don’t bestow much importance to that aspect which is not considered a quality feature.

  1. Vinho Verde has 9 distinctive sub-regions throughout its extensive land. While Monção & Melgaço, king of the Alvarinho, is the only one getting some recognition, other tends to also have specificity that can help you find a style that suits you. Choosing the right Vinho Verde wine can be achieved through grape variety or region.

Loureiro is the most planted grape variety of the whole region. It can be found all around, in blends or by itself. However, it tends to thrive with a maritime influence along the coast and the various river in the sub-regions of Lima, Cávado and Ave.

Baião sub-region is home to the best example of Avesso. This grape has had a huge increase in Popularity with winemakers and consumers. It’s aromatic and complex nature makes it very versatile and interesting as a monovarietal.

Basto region, in central-east, is known for a substantial use of the Azal variety. Azal is a high acidity, very crisp variety.

  1. At some point in history, vines were only considered a secondary crop. Fields were used for corn and crops forcing vine growers to be creative, adaptable and find marginal approach to plant wines. Special training systems were used to take advantages of what little place was available. Pergolas (locally known as Ramadas) were used to overlap other crops. Other system would use the trees to hold up vines. Arjoes system had vines dropping from tree to tree and Enforcado (Hanging man) had vines climbing on tree’s trunk. Of course, those techniques are not employed anymore unless it’s for decorative or tradition keeping purposes.

  1. Vinho Verde is meant to be drunk young. Most of the production is bottled while fermentation just finished. However, this doesn’t mean none of them are suitable for ageing. Some Alvarinho and even some Loureiro have proven able to age beautifully. The high acidity and structure the wine can get on selective parcels can hold up for many years.
  1. Vinho Verde does produces mostly whites (85%), but there’s rosé and reds as well, all of which have a basic brightness and easy approach. Until the 1980s, the production did have a more colored tendency. The main grapes for red are vinhão, Amaral and Alvarelhão as for rosé, Espadeiro and Padeiro are mostly used. Traditionally, the reds used to be drunk chilled and in small white cups, so you could see the very tinted, bright color. Vinhão was also used to paint walls!

  1. Producers have the possibility to submit their wines to a tasting panel within the Vinho Verde commission to obtain the escolha or Grand Escolha title. This insures the wines have achieved a certain quality status within traditional boundaries, typicity and style of the region.
  1. With the new wave of drier, varietal-labelled Vinho Verde building up the region’s reputation, it left some places to experimentation. Some varietals are making a comeback. For example, Batoca, a forgotten grape is now getting replanted. Quinta santa Cristina is also making a 100% Batoca. Caíño, that was mistaken for a long time as Alvarinho is also getting some attention. In addition, some producers are also experimenting with barrel ageing, skin contact, lees stirring/ageing and even biodynamic. The idea is to assure the phenolic compounds are integrated and give added body, structure, complexity and intensity.

Just remember, Vinho Verde is a cheap and fun option, but it’s also so much more.

10 choses que vous devez absolument savoir sur le Vinho Verde.

  • Le nom Vinho Verde vient en réalité du beau paysage vallonné verdoyant et luxuriant, pas de la couleur du vin. En effet, la plupart des vins du Vinho Verde sont plutôt jaune/doré pale et ont très rarement des arômes herbacés.
  • Un sceau de garantie peut être trouvé sur le dos de chaque bouteille de Vinho Verde. Ce sceau a été créé en 1956. Trois étiquettes différentes peuvent être trouvées. Le DO Vinho verde, la certification Minho IGT ou les timbres Monção & Melgaço. Les vins 100% Alvarinho provenant de cette sous-région bien connue sont autorisés à préciser leur origine. Cependant, un Alvarinho de n’importe quel autre endroit doit être étiqueté comme Minho IGT et ne peut pas être considéré comme Vinho Verde.
  • La topographie de la région est caractérisée par diverses rivières et montagnes. Les rivières parallèles rejoignent les diverses montagnes à l’est. Le sol est principalement fait de Granit. Il peut effectivement être trouvé partout, dans les vignes, les routes, les bâtiments; vous pouvez même apercevoir quelques boules de granit gigantesques au sommet de certaines collines. Certains schistes auraient pu se frayer un chemin, mais le granite prédomine encore la région. Le caractère minéral de certains vins rappelle d’ailleurs le côté texturé et granuleux de ce type de sol.
  • Bulles ou pas de bulles? C’est la question! Historiquement, l’effervescence était un phénomène naturel de la mise en bouteille très précoce, mais elle n’était pas très stable. De nos jours, la plupart des vins qui ont encore ce pétillant caractéristique et rafraîchissant sont obtenus avec un ajout de CO2. Cette tendance est en train de disparaître lentement car les producteurs n’accordent pas beaucoup d’importance à cet aspect qui n’est pas considéré comme un critère de qualité.
  • Vinho Verde compte 9 sous-régions distinctes dans son vaste territoire. Alors que Monção & Melgaço, roi de l’Alvarinho, est le seul à avoir une certaine reconnaissance, d’autres ont aussi une spécificité qui peut vous aider à trouver le style qui vous convient. Choisir le bon vin Vinho Verde peut être atteint à travers le cépage ou la région.

Loureiro est le cépage le plus planté de toute la région. Il peut être trouvé partout, en assemblages ou par lui-même. Cependant, il a tendance à prospérer avec une influence maritime le long de la côte et des différentes rivières dans les sous-régions de Lima, Cávado et Ave.

La sous-région de Baião abrite les meilleurs exemples d’Avesso. Ce cépage a eu une énorme augmentation de popularité auprès des viticulteurs et des consommateurs. Sa nature aromatique et complexe le rend très polyvalent et intéressant en tant que monocépage.

La région de Basto, dans le centre-est, est connue pour une utilisation importante de la variété Azal, une variété très acide et très croquante.

  • À un certain moment dans l’histoire, les vignes étaient seulement considérées comme une culture secondaire. Les champs étaient utilisés pour le maïs notamment et les vignerons furent forcés à être créatifs, adaptable et à trouver une approche marginale pour planter la vigne. Des systèmes de taille particulière ont été utilisés pour tirer parti du peu de place disponible. Les Pergolas (localement connu sous le nom de Ramadas) ont été utilisés pour chevaucher d’autres cultures. Un autre système utilisait les arbres pour retenir les vignes. Le système Arjoes avait des vignes qui tombaient d’arbre en arbre et Enforcado (Hanging man) avait des vignes grimpant sur le tronc de l’arbre. Bien sûr, ces techniques ne sont plus employées sauf à des fins décoratives ou de conservation de la tradition.
  • Vinho Verde est destiné à être bu jeune. La majeure partie de la production est embouteillée la fermentation à peine terminée. Cependant, cela ne signifie pas qu’aucun d’eux ne convient au vieillissement. Certains Alvarinho et même certains Loureiro ont prouvé leur capacité à vieillir à merveille. L’acidité élevée et la structure que le vin peut obtenir sur des parcelles sélectives peuvent résister à de nombreuses années.
  • Vinho Verde produit principalement des blancs (85%), mais il y a aussi des rosés et des rouges, qui sont tous vibrants à leur façon avec une approche facile. Jusqu’aux années 1980, la production avait une tendance plus colorée. Les raisins principaux pour le vin rouge sont le Vinhão, l’Amaral et l’Alvarelhão, tandis que pour le rosé, l’Espadeiro et le Padeiro sont principalement utilisés.
  • Les producteurs ont la possibilité de soumettre leurs vins à un jury de dégustation au sein de la commission Vinho Verde pour obtenir le titre Escolha ou Grand Escolha. Cela assure que les vins ont atteint un certain statut de qualité selon les standards traditionnels, la typicité et le style de la région.
  • La nouvelle vague de Vinho Verde, plus marqués et plus secs, qui fait bien parler de la région, a laissé la place à l’expérimentation. Certains cépages font leur retour. Par exemple, le Batoca, un raisin oublié est maintenant replanté. Quinta Santa Cristina fait également un 100% Batoca. Caíño, souvent mépris pour de l’Alvarinho attire aussi l’attention. De plus, certains producteurs expérimentent également le vieillissement en barriques, le contact avec la peau, le remuage, le vieillissement sur lies et même la biodynamie. L’idée est de s’assurer que les composés phénoliques sont intégrés et donnent du corps, de la structure, une complexité et une intensité accrus.

Rappelez-vous, Vinho Verde est une option abordable et amusante, mais c’est aussi beaucoup plus.

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A&D wines

Located in the sub-region of Baião, on top of the hill, overlooking the valley with a clear distinction between the Douro and the Vinho Verde, A&D wines is one hell of a gorgeous estate.

Quinta de Santa Teresa was acquired in 2015 by Alexandre Gomes and his wife Dialina, two passionate engineers. With the casa de Arrabalde and Quinta dos Espinhoso that they already owned, it’s a total of 45 ha which they completely transformed in a short amount of time into A&D wines project. Dialina remembers when they first arrived, at the estate, before any organic process was triggered, it was lifeless and weeded. Now, the estate is lush, filled with a diversity of flowers and animals. Infrastructures are now being put in place to encourage wine tourism and make the most of this unique location.

They even found a more than 200 years old Avesso Vine. Baião is the home of this superb and rich variety. It’s not the only old vines of the estate and they are a very important part of the A&D style.

Casa do Arrabalde, 2017

Deep floral bouquet with an intense and mouthwatering acidity. The texture is fresh and long lasting with an amazing crispness.

Espinhosos, 2012

Espinhosos is a blend of Avesso and chardonnay. It has a deeper color. It’s also floral but also with a lovely wild honey aromas. The acidity is screeching but rounded by the chardonnay in the blend. It’s very slightly carbonated as the style of A&D wines does not put a priority on bubbles.

💙Monologo Arinto P24, 2017

Monologo is the newest references of the estate. They started  with the 2015 vintage to showcase singular unique parcels with specific varietals. The Arinto is extremely vibrant with pitted fruit aromas and a strong phenolic character.

💙Monologo Avesso P67, 2017

The Avesso is very aromatic. It showcases complexity yet with delicacy. There’s slight hints of bruised pear, lemon pie and apricot but the taste is so integrated that it is difficult to pinpoint exactly the aromas. Again, a screeching acidity and lovely granitic texture makes it very refreshing.  It is slightly carbonated, but I believe the wine doesn’t need it at all.

Monologo Sauvignon Blanc P704, 2017

The Sauvignon Blanc is very different from the other wines of the estate. It has some sweet notes and the same style you may find in some Douro whites. It’s a greenish, tart and lean wine.

💙Monologo Malvasia Fina, P70, 2017

The skin contact is very apparent on this wine. It has an almost buttery, brioche style but still as fresh as it can get. A slight smokiness brings everything together. Malvasia Fina is not very common in Vinho verde but I felt this expression was impressive from its tight tension.

💙Singular

This is a full-bodied blend, the bolder wine of all the portfolio of the estate. It’s made with 50% of very old vines. It has a filling and coating textured with a bright lingering finish. The warmth of the region can be sensed in the concentration of the flavors.

Situé dans la sous-région de Baião, au sommet de la colline, surplombant la vallée avec une nette distinction entre le Douro et le Vinho Verde, A & D wines est un domaine singulier et de toute beauté.

Quinta de Santa Teresa a été acquise en 2015 par Alexandre Gomes et son épouse Dialina, deux ingénieurs passionnés. Avec casa de Arrabalde et Quinta dos Espinhoso qu’ils possédaient déjà, c’est un total de 45 ha qu’ils ont complètement transformé en un court laps de temps. Dialina se souvient quand ils sont arrivés, au domaine, avant que tout le processus organique ne soit enclenché, il était sans vie et désherbé. Maintenant, le domaine est luxuriant, rempli d’une diversité de fleurs et d’animaux. Des infrastructures sont en train d’être mises en place pour encourager l’oenotourisme et tirer le meilleur parti de cet endroit unique.

Ils ont même trouvé une vigne d’Avesso de plus de 200 ans. Baião est supposément le lieu d’origine de cette variété superbe et riche. Ce ne sont pas les seules vieilles vignes du domaine et elles sont une partie très importante du style A & D.

Casa do Arrabalde, 2017

Bouquet floral profond avec une acidité intense et alléchante. La texture est fraîche et durable avec un croquant satisfaisant.

Espinhosos, 2012

Espinhosos est un mélange d’Avesso et de Chardonnay. Il a une couleur plus profonde. C’est aussi floral mais avec de beaux arômes de miel sauvage. L’acidité est criarde mais arrondie par le chardonnay dans l’assemblage. Il est très légèrement gazéifié car le style des vins A & D ne privilégie pas les bulles.

💙Monologo Arinto P24, 2017

Monologo est la nouvelle référence du domaine. Ils ont commencé avec le millésime 2015 pour mettre en valeur des parcelles uniques avec des cépages spécifiques. L’Arinto est extrêmement dynamique avec des arômes de fruits à noyaux et un fort caractère phénolique.

💙Monologo Avesso P67, 2017

L’Avesso est très aromatique. Il met en valeur sa complexité mais avec délicatesse. Il y a de légères notes de poire meurtrie, de tarte au citron et d’abricot, mais le goût est tellement intégré qu’il est difficile d’identifier exactement les arômes. Encore une fois, une acidité criarde et une belle texture granitique le rendent très rafraîchissant. Il est légèrement gazéifié, mais je crois que le vin n’en a pas du tout besoin.

Monologo Sauvignon Blanc P704, 2017

Le sauvignon blanc est très différent des autres vins du domaine. Il a quelques notes douces et le même style que vous pouvez trouver dans certains blancs du Douro. C’est un vin verdâtre, acidulé et maigre.

💙Monologo Malvasia Fina, P70, 2017

Le contact avec la peau est très apparent sur ce vin. Il a un style brioché presque beurré mais toujours aussi frais que possible. Une légère fumée apporte un équilibre à l’ensemble. Le Malvasia Fina n’est pas très commun dans le Vinho verde mais j’ai trouvé cette expression impressionnante de sa tension serrée.

💙Singular

C’est un mélange corsé, le vin le plus audacieux de tous le portfolio du domaine. Il est fait avec 50% de très vieilles vignes. Il a une texture très englobante avec une finition persistante et brillante. La chaleur de la région peut être perçue dans la concentration des saveurs.

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Umberto Cesari x Impact de Montreal

Umberto Cesari, grande marque qui a fait ses preuve au Québec depuis bien des décennies et L’impact de Montréal sont fiers de s’être associé pour créer une gamme de cuvées spéciale au couleur de l’équipe locale en l’honneur du 25e anniversaire de celle-ci. Trois vins s’ajoutent maintenant au 23 produits déjà disponibles au Québec de la maison Umberto Cesari. Un Trebbiano et un Sangiovese de Romagna, une région type de ce producteur, ainsi qu’un assemblage de sangiovese et Merlot de Rubicone. Ces vins arborant le blanc, le bleu et le noir de l’impact seront disponibles durant toute la saison 2018.

#UmbertoCesari #MoreThanWine #IMFC

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The personalities of champagne: BRIMONCOURT

 

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

Champagne Brimoncourt is a brand new house, the newest and brightest star on the champagne horizon. Its first wine was released just in 2013. Yet, the name, is older than the house but has been dormant since the 50s. Former Paris lawyer and international art dealer, Alexandre Cornot, came back to his childhood region working on the success on a printing company in Aÿ, which he sold later but kept the 19th century building designed by Gustave Eiffel to become the house’s headquarters. The founding was truly a step-by-step process from sourcing grapes to learning the business. It’s an old name for a fresh start.

It’s hard to be the new guy in a closed up industry like Champagne but it’s also impossible not being noticed doing so. It’s a true tale of impossible made possible. Even in youth, it doesn’t mean Brimoncourt’s missing personality. On the contrary, Brimoncourt is meant to be playful rather than serious, with lightness and cheerfulness. It has elegance to it yet something incredibly easy-going. Kind of like a fancy picnic. It’s a comfortable brand in development. For now, they only produces four cuvee: the Brut Régence, Brut Rosé, a Blanc de Blanc and an Extra Brut. However, vintage Champagne has been stated as an option for the future.

Les personnalités du champagne: Brimoncourt

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentiques de chacune des maisons prestigieuses?

Champagne Brimoncourt est une toute nouvelle maison, l’étoile la plus récente et la plus brillante de l’horizon du champagne. Son premier vin a été mis en marché tout juste en 2013. Pourtant, le nom est plus ancien que la maison mais il a dormi depuis les années 50. Alexandre Cornot, ancien avocat parisien et marchand international d’art, est revenu dans sa région d’enfance pour travailler sur le succès d’une imprimerie à Aÿ, qu’il a vendue plus tard, mais en conserva le bâtiment du 19e siècle conçu par Gustave Eiffel. La création a été un long processus, étape par étape, de l’approvisionnement en raisins, à la création d’une image. C’est un nom ancien pour un nouveau départ.

Il est difficile d’être le nouveau venu dans une industrie fermée comme le Champagne, mais il est impossible de ne pas être remarqué. C’est un vrai conte de l’impossible rendu possible. Même dans cette jeunesse, Brimoncourt regorge de personnalité. Au contraire, il se veut ludique plutôt que sérieux, avec légèreté et gaieté. Il a de l’élégance mais quelque chose d’incroyablement facile à vivre. Un peu comme un pique-nique de fantaisie. C’est une marque confortablement en développement. Pour l’instant, ils ne produisent que quatre cuvées: le Brut Régence, le Brut Rosé, le Blanc de Blanc et l’Extra Brut. Cependant, le champagne millésimé a été déclaré comme une option pour l’avenir.

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The personalities of champagne: DEUTZ

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

Give out love for Champagne Deutz, it deserve it. Even one of their Prestige cuvee is called Amour de Deutz. Often considered as “the best kept secret of Champagne”, the same could be said of the lovely, charming castle in the center of Aÿ. Champagne Deutz, one of the founding members of the Syndicat des Grandes Marques, was established in 1882 by William Deutz et Hubert Geldermann and remained in the same very central location in Aÿ ever since. It was bearing both name at first, Deutz-Gelbermann. The house is celebrating its 180th anniversary this year but doesn’t have one wrinkle on its image.

Overall, the style is an agile and skilled balance between the depth and character the best pinot noirs from the Aÿ can provide and the elegance and enlightening aspect of Chardonnay. It shows a knowledge of the different grand cru and premier cru terroir and thrives from interesting long-term relationships with their quality growers and producers within specific and beneficial locations. The Deutz style is a dense and tense one, definitely destined to connoisseurs and appreciative of distinction and finesse. Between the brut Classic, which has been revisited to become one of the most appreciated non-vintage brut of the big houses, especially among sommeliers to which the marketing is targeted, and the polished sheen of the special Amour de Deutz. In all the products, there’s an unspoken sophistication, tension joined by the impressive quality level and complexity, yet with a very approachable and silky texture.  Deutz obviously have a traditional approach, yet with its blend of all styles and general outstanding quality it still appeal to every market, consumers of every age, the new wave of sommeliers as well as the established, and every wine lovers out there.

 

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentiques de chacune des maisons prestigieuses?

Partagez l’amour pour le Champagne Deutz, il le mérite. Même une de leur cuvée Prestige s’appelle Amour de Deutz. Souvent considéré comme “le secret le mieux gardé de la Champagne”, on peut en dire autant du charmant et mignon château du centre de Aÿ. Champagne Deutz, l’un des membres fondateurs du Syndicat des Grandes Marques, a été créé en 1882 par William Deutz et Hubert Geldermann et est resté dans le même endroit très central à Aÿ depuis. Il portait d’abord le nom de Deutz-Gelbermann. La maison célèbre son 180e anniversaire cette année, mais n’a pas une ride sur son image.

Dans l’ensemble, le style est un équilibre agile et compétent entre la profondeur et le caractère que les meilleurs pinots noirs de Aÿ peuvent fournir et l’aspect élégant et éclairant du Chardonnay. Il démontre une connaissance des différents terroirs de grand cru et du premier cru et se nourrit de relations intéressantes à long terme avec leurs producteurs et fournisseurs de qualité dans des endroits spécifiques et bénéfiques. Le style Deutz est dense et tendu, définitivement destiné aux connaisseurs appréciant la distinction et la finesse. Entre le brut classique, qui a été revisité pour devenir l’un des bruts non-vintage les plus appréciés des grandes maisons, en particulier parmi les sommeliers auxquels le marketing est destiné, et l’éclat poli du prestige cuvée Amour de Deutz. Dans tous les produits, il y a une sophistication inexprimée, des tensions jointes par l’impressionnant niveau de qualité et de complexité, mais avec une texture très accessible et soyeuse. Deutz a une approche traditionnelle, mais avec son mélange de tous les styles et la qualité exceptionnelle générale, elle séduit toujours tous les marchés, les consommateurs de tous les âges, la nouvelle vague de sommeliers ainsi que les établis, et tous les amateurs de vin.