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Anselmo Mendes

Renowned and leading producer of the Minho region, Anselmo Mendes’ name is closely linked to the Alvarhino variety, the region’s hype and recent innovations. With his extensive research on local grapes, soils, vine’s growth and winemaking processes, he’s been adding his creator’s touch to wines for more than 20 years now.

I had the chance of tasting most of the Anselmo Mendes Portfolio, with various vintages in some case in an extremely enticing meeting with the man himself in Porto. What we encountered was a down-to heart, inspiring man, who has an answer to every question as well as a huge line-up of fabulous wines.

Muros Antigos Escolha, 2017

A good representation of main grapes that Anselmo Mendes works with: Alvarinho, Loureiro and Avesso. This felt like a hint of what was yet to come. Overall, the wine was quite thin and flat yet with a blink of the Alvarinho structure, a subtle touch of the Avesso mineral aspect and just hints of Loureiro’s freshness.

Passaros, Alvarinho – Loureiro, 2017

Very light for a wine half made of Alvarinho. It bears a simple saltiness that is pleasant at best.

Muros Antigos, Loureiro, 2017

This wine is quite perfumed and delicate. Not much fruit upfront, but instead a lovely balanced mouthfeel.

💙 Muros Antigos, Loureiro, 2015

With just two year apart, this is a completely different wine. The acidity is relatively softer acidity and it has developed into oxidated and exotic, ripe aromas.

💙 Muros Antigos, Loureiro, 2011

It just keeps on getting more aromatic with time. It’s still oxidative, yet with also aromas of beeswax, petrol and yeast. The acidity is getting replaced by an oily body.

💙 Muros Antigos, Loureiro, 2005

In a blind tasting, I would never, ever evn think of a Vinho verde, let alone a  Loureiro. Think of a dry Sauternes mixed with an hard cider and you’d be closer. The color itself is this amazing deep, brilliant golden shade. The complexity is extremely diversified, apart from the oxidative state, you’ll get nuts, orange peel, bruised pear, hay, beeswax and even some sweet spices.

Anselmo Mendes Loureiro selection 2017

A very specific selection of Loureiro from parcels with the best soils. It’s an exhuberant wine with clear, fresh litchi and dried floral aromas. Its lingering finish and very specific personality makes it a unique product.

Muros Antigos, Avesso, 2017

Made in the region of Baiao from grapes of Quinta de Guimaraes, this avesso is ripe and soft with crushed stone and limey characteristics. It has a simple expression that makes it very approachable.

Muros Antigos Alvarinho 2017

Everythings about acidity in this wine. It starts with a strong sour attack that soften up into a lively finish.

💙 Muros Antigos Alvarinho 2015

This vintage was remarkable for its easy balance and poise. It has evolved into an exotic fruit fest with a wide body and a very vivid expression.

Muros Antigos, Alvarinho 2012

2012 is still quite fruity with interesting soft nectarine aromas and a hairy peach peel mouthfeel. However, it is getting rather flabby.

💙 Muros Antigos, Alvarinho 2009

This wine has transformed into a heavy one. It is still lively with fresh taste of citrus zest, orange peel and cinnamon but it’s also very oxidized, rich and rounded.

Contacto, 2017

This wine is made from Alvarhino grown in specific favorable soils and 4 month of barrel ageing with batonnage. It doesn’t have the acidity previous wines had. However, it has an intricate phenolic aspect and big, round body. The barrels are really just apparent in the structure and it doesn’t have any wood-related aromas.

💙 Muros de Melgaço, 2017

This is an Alvarhino made from a specific parcel in Melgaço. It’s been kept in 400l barrels for 6 months which gives it a subtle and interesting smoky character.

Expressoes, 2016

The next wines are building up in wood affected character. The expresses does have the smokiness of the Muros de melgaço, yet with a widened expression and a more oaky presence. It’s been kept for 6 months in barrels yet, of all the oak-treated wines of the portfolio, it felt like the most balanced.

Curtimenta 2016

This one is kept 9 months in barrels. It is getting quite structured and full-bodied. On the nose the oak character is quite integrated and joined with pleasant nutty, nougat aromas. However, on the palate the oak is stronger and powerful. Oddly, this wine does not undergo any racking. The plan is to use the oxidative effect of oak against the reductive effect of the lees.

Parcela Unica 2016

One of the most renown and acclaimed wine of Anselmo mendes’ portfolio is this intensely textured Parcela Unica. It’s definitely the richest wine for now and proves wronganyone who still had doubt about Vinho verde’s versatility. To achieve such depth and structure from Alvarhino grape is quite the winemaking prowess. However, this might not be suitable for enjoying just yet. How pushing the experiment further and see what time has stored for it in the future.

💙 Anselmo Mendes Blanc de noirs

A white wine made with the local red grape Alvarelhão. This one is particularly soft and interesting. Light red fruits aromas meets delicate floral, smoky and white pepper notes. The finish is a little short but it’s great while it last.

💙 Anselmo Mendes, Tempo, 2015

Tempo has spent more time in oak than any other wines of the portfolio, a total of 12 months on used barriques. Surprisingly, it is not at all about oak. Instead, the wine’s character is in its very waxy texture and burnt caramel aromas.

 

Anselmo Mendes

Producteur renommé et leader de la région du Minho, le nom d’Anselmo Mendes est étroitement lié à la variété Alvarhino, à la nouvelle popularité de la région et aux récentes innovations. Avec ses recherches approfondies sur les cépages locaux, les sols, la croissance de la vigne et les processus de vinification, il ajoute sa propre touche et sa créativité aux vins depuis plus de 20 ans maintenant.

J’ai eu la chance de goûter la plus grande partie du Portfolio d’Anselmo Mendes, avec divers millésimes dans certains cas lors d’une rencontre extrêmement intéréssante avec l’homme lui-même à Porto. Ce que nous avons rencontré était un homme terre-à-terre, inspirant, qui a une réponse à toutes les questions ainsi qu’une énorme gamme de vins fabuleux.

Muros Antigos Escolha,

Une bonne représentation des cépages qu’Anselmo Mendes utilise principalement: Alvarinho, Loureiro et Avesso. Ce vin semblait être un aperçu de ce qui devait venir encore. Dans l’ensemble, le vin était assez mince et plat mais avec un clin d’œil à la structure de l’Alvarinho, une touche subtile de l’aspect minéral de l’Avesso et juste quelqes notes de fraîcheur du Loureiro.

Passaros, Alvarinho – Loureiro

Très léger pour une moitié de vin faite d’Alvarinho. Il porte une salinité simple qui est au mieux agréable.

Muros Antigos, Loureiro, 2017

Ce vin est assez parfumé et délicat. Pas beaucoup de fruits mis de l’avant, mais plutôt une belle bouche équilibrée.

💙 Muros Antigos, Loureiro, 2015

À seulement deux ans d’intervalle, c’est un vin complètement différent. L’acidité est relativement plus molle et s’est développée en arômes mûrs oxydés et exotiques.

💙 Muros Antigos, Loureiro, 2011

Ce vin ne fait que devenir plus aromatique avec le temps. Il est encore oxydatif, mais avec aussi des arômes de cire d’abeille, de pétrole et de levure. L’acidité est remplacée par un corps huileux.

💙 Muros Antigos, Loureiro, 2005

Dans une dégustation à l’aveugle, je ne penserais jamais, jamais à un Vinho Verde, encore moins à un Loureiro. Pensez à un Sauternes sec mélangé avec un cidre et vous seriez plus proche. La couleur elle-même a cette nuance profonde, brillante et dorée incroyable. La complexité est extrêmement diversifiée, en dehors de l’état oxydatif, vous obtiendrez des noix, de l’écorce d’orange, de la poire meurtrie, du foin, de la cire d’abeille et même des épices douces.

Anselmo Mendes Loureiro sélection 2017

Une sélection très spécifique de Loureiro de parcelles avec les meilleurs sols. C’est un vin exubérant au litchi frais et aux arômes floraux secs. Sa finition persistante et sa personnalité très spécifique en font un produit unique.

Muros Antigos, Avesso

Fabriqué dans la région de Baião à partir de raisins de Quinta de Guimarães, cet Avesso est mûr et doux avec des caractéristiques de pierre concassée et de citron. Il a une expression simple qui le rend très accessible.

Muros Antigos Alvarinho 2017

Tout est question d’acidité dans ce vin. L’attaque est poignante, mais s’adoucit en une finale vive.

💙 Muros Antigos Alvarinho 2015

Ce millésime était remarquable pour son équilibre et son calibre. Il a évolué en un festival de fruits exotiques avec un corps large et une expression très vive.

Muros Antigos, Alvarinho 2012

L’année 2012 est encore assez fruitée avec des arômes de nectarine douce et une bouche de pêche velue. Cependant, il devient plutôt plat.

💙 Muros Antigos, Alvarinho 2009

Ce vin s’est transformé pour devenir assez corpulant. Il est encore vif avec un goût frais de zeste d’agrumes, d’écorce d’orange et de cannelle mais il est aussi très oxydé, riche et rond.

Contacto

Ce vin est fabriqué à partir d’Alvarhino cultivé dans des sols spécifiques favorables et vieillit pendant 4 mois avec du batonnage. Il n’a pas l’acidité des vins précédents. Cependant, il a un aspect phénolique complexe et un grand corps riche. Les barils sont vraiment apparents dans la structure seulement et n’ont aucun arôme lié au bois.

💙 Muros de Melgaço, 2017

Ceci est un Alvarhino fabriqué à partir d’une parcelle spécifique à Melgaço. Il a été conservé dans des fûts de 400 litres pendant 6 mois ce qui lui confère un caractère fumé subtil et intéressant.

Expressoes, 2016

Les vins suivants présentent une accumulation de l’effet de l’élevage sous bois. Expressoes a le même aspect fumé que Muros de melgaço, mais avec une expression élargie et une présence plus boisée. Il a été conservé pendant 6 mois en barriques mais, de tous les vins traités en chêne du portefolio, il semble le plus équilibré pour le moment.

Curtimenta 2016

Celui-ci est conservé 9 mois en barriques. Il devient assez structuré et corsé. Au nez, le caractère de chêne est assez intégré et joint avec d’agréables arômes de noisette et de nougat. Cependant, en bouche, le chêne est plus fort et puissant. Curieusement, ce vin ne subit aucun soutirage. Le plan consiste à utiliser l’effet oxydant du chêne contre l’effet réducteur des lies.

Parcela Unica 2016

L’un des vins les plus renommés et les plus acclamés d’Anselmo mendes est ce Parcela Unica à la texture intense. C’est définitivement le vin le plus riche pour l’instant et prouve à tort quiquonque aurait encore des doutes sur la polyvalence du Vinho Verde. Atteindre une telle profondeur et structure de la part d’Alvarhino est franchement une prouesse de vinification. Cependant, cene serait peut être pas l’idéal d’en profiter tout de suite. Pourquoi ne pas pousser l’expérience plus loin et voir ce que le temps a stocké pour Parcela Unica après vieillissement.

💙 Anselmo Mendes, Tempo, 2015

Tempo a passé plus de temps en chêne que tout autre vin, soit un total de 12 mois sur barriques d’occasion. Étonnamment, il n’y a aucune expression de chêne. Au lieu de cela, le caractère du vin est dans sa texture très cireuse et ses arômes de caramel brûlé.

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Aveleda

In the array of Vinho Verde brands, Aveleda is one of the biggest, if not the biggest of them all. It is a huge business and one of the first in the region to reach such commercial status. Since its creation in 1870, the company has succeeded in staying family owned and is now at the 5th generation. The Guedes family is closely linked to the Vinho Verde production and history. They’ve been part of the regions innovation in their own way. For example, Aveleda was the first estate to bring extensive use of vine organization in rows instead of pergolas, thus, greatly enhancing efficiency.

Obviously, from an estate producing a total of 17 million bottles per year including the #1 sold Vinho Verde in the world: the Casal Garcias labels, I had some factory-style expectations. I was partially true, as we arrived, we could see rows of humongous stainless steel vats and we knew we were at the right place. However, everything afterwards was a completely different world. The generous and gorgeous garden hides some unique treasures and follies such as a giant 200 years old Eucalyptus tree and a Manueline Window from the 16th century where D. João IV was supposedly pronounced king. Also, once in a while between the diversity of trees, plants and flowers, we would get a glimpse of the infinite rows of vines surrounding the estate.

The contrast that I felt on site was also present in the wines. As I was expecting some simple mass market wines, I was astonished to discover that their premium wines are nothing close to simple and easy but instead truly unique and characterful.

Parcel wine #1: Alvarinho Aperrela 2016

This is a very complex and truly ripe wine. This specific parcel is known for its smoky and sweet taste with brioche and apple pie aromas.

Parcel Wine #2: Alvarinho Estufa 2016

This wine is strongly characterized by Umami flavors. It smells and taste like cooked morel mushrooms with added floral and zesty aromas.

Parcel wine #3: Albvarhino Celorico 2016

Situated in the Basto region, this is the widest and most buttery wine of the portfolio. It is bone-dry with a warming alcohol and oaky, spicy approach.

All those parcel wine will be bottled soon by the estate and put into market. Obviously, they won’t be as available as their main labels but they are truly interesting, especially in comparison with one another.

Quinta de Aveleda 2005

We also had the chance to taste this aged amazing blend of Trajadura, Loureiro and alvarinho. The freshness is astonishing and extremely bright for a 13 years old Vinho Verde. The color itself is amazing and the aromas of orange, beeswax, apricot, and chamomile are joined by a strong body, structure and waxy mouthfeel. The estate has been keeping all their vintages up to 1997 to see the possible evolution.

 

Aveleda

 

Dans l’éventail des marques de Vinho Verde, Aveleda est l’un des plus grands, sinon le plus grand de tous. C’est une entreprise énorme et l’une des premières dans la région à atteindre ce statut commercial. Depuis sa création en 1870, l’entreprise a réussi à rester familiale et est maintenant à la 5e génération. La famille Guedes est étroitement liée à la production et à l’histoire du Vinho Verde. Ils ont fait partie de l’innovation des régions à leur manière. Par exemple, Aveleda a été le premier domaine à utiliser largement l’organisation de la vigne en rangées plutôt qu’en pergolas, améliorant ainsi considérablement l’efficacité.

Évidemment, d’une propriété produisant un total de 17 millions de bouteilles par an, y compris le Vinho Verde le plus vendu: la gamme Casal Garcias, j’avais des attentes usinée. J’avais partiellement raison, car à notre arrivée arrivés, nous pouvions voir des rangées de cuves en acier inoxydable énormes et nous savions que nous étions au bon endroit. Cependant, tout après était un monde complètement différent. Le jardin généreux et magnifique cache des trésors et des folies uniques tels qu’un arbre géant de 200 ans et une fenêtre manuéline du XVIe siècle où D. João IV aurait été déclaré roi. De plus, de temps en temps entre la diversité des arbres, des plantes et des fleurs, nous avions un aperçu des rangées infinies de vignes qui entourent le domaine.

Le contraste que j’ai ressenti sur le site était également présent dans les vins. Comme je m’attendais à quelques vins simples du marché de masse, j’ai été étonnée de découvrir que leurs vins haut de gamme ne sont en rien simple et facile mais plutôt vraiment unique et de caractère.

Vin de parcelle # 1: Alvarinho Aperrela 2016

C’est un vin très complexe et vraiment mûr. Cette parcelle spécifique est connue pour son goût fumé et sucré avec des arômes de brioche et de tarte aux pommes.

Parcel Wine # 2: Alvarinho Estufa 2016

Ce vin est fortement caractérisé par les saveurs Umami. Il sent et goûte comme des morilles cuites avec des arômes floraux et d’agrumes ajoutés.

Vin de parcelle # 3: Albvarhino Celorico 2016

Situé dans la région de Basto, c’est le vin le plus large et le plus beurré. Il est sec avec une approche alcoolique, boisée et épicée.

Tous ces lots de vin seront bientôt mis en bouteille par la propriété et mis sur le marché. Évidemment, ils ne seront pas aussi disponibles que leurs étiquettes principales mais ils sont vraiment intéressants, surtout en comparaison les uns avec les autres.

Quinta de Aveleda 2005

Nous avons également eu la chance de goûter à ce mélange étonnant de Trajadura, Loureiro et Alvarinho. La fraîcheur est étonnante et extrêmement lumineuse pour un Vinho Verde de 13 ans. La couleur elle-même est incroyable et les arômes d’orange, de cire d’abeille, d’abricot et de camomille sont unis par un corps fort, une structure et une bouche cireuse. Le domaine a conservé tous ses millésimes depuis 1997 pour voir l’évolution possible.

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Quinta de Santa Cristina

Do you know Batoca? It’s a very rare, abandonned and rustic white grape variety that is grown at Quinta de Santa Cristina. It is such a high-maintenance grape, that they are the only estate to produce a 100% Batoca.

Quinta de Santa Cristina’s is the main estate of the Garantia Das quintas company that was founded in 2004. Their brand new, modern winery was recently built in the privileged location in Celerico de Basto. It has an exceptional view of the Marão and Alvão Mountains as well as the valley below. Beside the unusual Batoca, they have 11 different varieties planted on their vineyards. The new winery could not be prettier with top of the line equipment. In addition to the latest technologies, they also have a granite Lagares, where some of the wines are still foot treaded as well as a pool over the facilities to cool down the sometimes excessive temperatures.

What makes this place so unique is beside the production. A special attention was attributed to wine tourism. Special routes were designated in the vineyards with informative cards, there’s a very extensive and celebrated camellia garden and visitors can even plant their own vines.

💙 Batoca, 2017

This varietal wine is weel worth the trouble. It makes an amazing textured and saline wine. It’s very aromatic and crispy with scathing acidity. You can feel how rustic and savory this unique grape is.

Grande Escolha, 2017

This is a very fresh and lovely wine with acidity through the charts and a prickly sensation. Strong citrus notes turns into crushed stone and salt towards the long finale.

Alvarinho – Trajadura, 2017

This almost 50/50 blend is surprisingly closed on the nose but has an explosive taste. This difference in intensity is not helping the balance of the wine. I think beside the other very characterful wines of the estate, it felt short and dulled.

💙 Azal, 2017

Delicate aromas and puckering, tight acidity. It does taste like the most refreshing lemonade on a hot summer day but a fancy lemonade with cute flowers and herbs.

💙 Avesso, 2017

Again, the varietal wines of Quinta de Santa Cristina does stand out with impressive quality and balance. This Avesso has the exotic characteristic it is known to get in the Basto region but joined with subtle bread crumbs aromas. The slight carbonation is almost camouflaged from the perfect crispness.

Loureiro – Alvarhino 2017

Meant to combined the freshness of Loureiro and the depth of Alvarinho, this proved to be an evolving wine with a simple start that slowly turns to a more fleshy style with orange tree and exotic aromas.

Other wines of the portfolio include two Espumante (sparkling) made from traditional method. One is made of Arinto and the other is a very interesting red sparkling made of Vinhao. It’s reminiscent of some deep, intense Lambrusco.

Quinta de Santa Cristina

Connaissez-vous le Batoca? C’est un cépage blanc très rare, abandonné et rustique cultivé chez Quinta de Santa Cristina. C’est un cépage d’un tel entretien qu’il est le seul domaine à produire un 100% Batoca.

Quinta de Santa Cristina est le domaine principal de la compagnie Garantia Das quintas fondée en 2004. Son tout nouveau vignoble moderne a été récemment construit dans l’emplacement privilégié de Celerico de Basto. Il a une vue exceptionnelle sur les montagnes Marão et Alvão ainsi que sur la vallée en contrebas. A côté de l’inhabituel Batoca, ils ont 11 variétés différentes plantées sur leurs vignobles. La nouvelle cave ne pourrait pas être plus jolie avec l’équipement haut de gamme. En plus des dernières technologies, ils ont aussi un Lagares de granite, où certains des vins sont encore piétinés ainsi qu’une piscine sur les installations pour refroidir les températures parfois excessives.

Ce qui rend cet endroit si unique est à côté de la production. Une attention particulière a été attribuée à l’œnotourisme. Des routes spéciales ont été désignées dans les vignes avec des cartes informatives, il y a un jardin de camélias très vaste et célèbre et les visiteurs peuvent même planter leurs propres vignes.

💙 Batoca, 2017

Ce vin vaut vraiment le coup. Il fait un vin texturé et salin incroyable. C’est très aromatique et croustillant avec une acidité cinglante. Vous pouvez sentir l’aspect rustique et savoureux de ce cépage unique.

Grande Escolha, 2017

C’est un vin très frais et charmant avec de l’acidité dans le tapis et une sensation piquante. De fortes notes d’agrumes se transforment en pierre concassée et en sel vers la longue finale.

Alvarinho – Trajadura, 2017

Ce mélange presque 50/50 est étonnamment fermé sur le nez, mais a un goût explosif. Cette différence d’intensité n’aide pas l’équilibre du vin. Je pense qu’à côté des autres vins très caractéristiques du domaine, il parait plutôt court et émoussé.

💙 Azal, 2017

Arômes délicats et une acidité serrée. Il a le goût de la limonade la plus rafraîchissante par une chaude journée d’été, mais une limonade de fantaisie avec des fleurs et des herbes mignonnes.

💙 Avesso, 2017

Encore une fois, les monocépages de Quinta de Santa Cristina se distinguent par leur qualité et leur équilibre. Cet Avesso a la caractéristique exotique qu’il est connu pour obtenir dans la région de Basto, mais rejoint par des arômes subtils de miettes de pain. La légère carbonatation est presque camouflée par la fraicheur parfaite.

Loureiro – Alvarhino 2017

Conçu pour combiner la fraîcheur du Loureiro et la profondeur de l’Alvarinho, ce vin s’est avéré être évolutif avec un début simple qui tourne lentement vers un style plus charnu avec des arômes d’oranger et exotiques.

Les autres vins du domaine comprennent deux Espumante (mousseux) fabriqués selon la méthode traditionnelle. L’un est fait d’Arinto et l’autre est un mousseux rouge très intéressant fait de Vinhão. Il rappelle quelque Lambrusco profond et intense.

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Who’s behind Vinho Verde Young Wine Projects?

With about 18 000 winegrowers in Vinho Verde, standing out on your own can be quite challenging. This doesn’t mean it’s impossible. The regions new dynamism and diversity is becoming a springboard for any ambitious producers that truly want to expand and improve the regions’ overall quality.

Four young Vinho Verde producers have joined forces in that sense to promote different part and style of Vinho Verde by grouping their resources and image. This quartet was formed in 2015 by Joana Santiago (quinta de Santiago), João Camizão Rocha (Sem Igual), Miguel Queimado (Vale do Ares) and Vasco Magalhães (Cazas Novas) : 4 ambitious producers, 3 sub-regions, 1 goal, prove the region uniqueness and diversity.

Cazas Novas

Cazas novas is the largest of the 4 brands. A young trio composed of Carlos Coutinho (7th generation owner), Diogo Fonseca Lopes (Winemaker) and Vasco Magalhães (sales guy) employs this estate in the area of Baião, near the demarcated region of the Douro Valley and comprises 40 hectares of vineyards. This relatively new project has taken shelter in the historical and whimsical Quinta de Guimarães. The region’s being home of the Avesso grape, Cazas is obviously keen on this aromatic and textured grape. Unsurprisingly, their watery gold Avesso 2017, is extremely satisfying and quench thirsting. Its delicate granitic texture and beautiful fruits is smooth with a good dose of acidity.

 

Vale do Ares

Miguel Queimado is working within the boundaries of Monçao y melgaço sub-region and the upcoming superstar grape, Alvarinho. Vale do Ares was a dream come true in 2012, when the century old cellar was transformed into a working boutique winery. While the colheita 2017 was very bright, intense and tasted like bitting in a lemon with salt (Where’s the Tequila?), their limited edition 2015 was rather oxidative with mostly passion fruits aromas. Two completely different styles.

100 Igual

The producer João Camizão Rocha has its own vineyards of 9 hectares in the Amarante sub-region called 100 Igual (without equal). Using Arinto and Azal, he has the ambition of proving his Vinho verde can age in bottle. The results are incredibly structured wines with leesy/waxy character and a very persistent acidity.

Quinta do Santiago

Joana Santiago is the face of Quinta do Santiago, a family project in the famous region of Monçao. All of the labels are showcasing traditional Portuguese embroidery which is the curved Viana Heart. This is a wink to all the women of the region. Quinta de Santiago produces some of the most delicate and lean wines I’ve tasted in Vinho Verde. Their balance is outstanding and all the intricate floral aromas make them unique.

 

A project of blending their know-how and the characteristic of each of their vineyards into a single bottle is already coming along. They launched a celebratory collaboration for the first anniversary of Vinho Verde Young Project. The blend called signature was only produced in 100 limited edition bottles.

Obviously experimentation is very important for these young producers, who knows what they’ll bring to the table next!

 

 

Qui est derrière le Vinho Verde Young Wine Projects?

Avec près de 18 000 vignerons à Vinho Verde, se démarquer peut être assez difficile. Cela ne signifie pas que c’est impossible. Le dynamisme et la diversité des régions sont en train de devenir un tremplin pour tous les producteurs ambitieux qui veulent vraiment étendre et améliorer la qualité globale des régions.

Quatre jeunes producteurs du Vinho Verde ont uni leurs forces dans ce sens pour promouvoir les différentes parties et style de Vinho Verde en regroupant leurs ressources et leur image. Ce quatuor a été formé en 2015 par Joana Santiago (quinta de Santiago), João Camizão Rocha (Sem Igual), Miguel Queimado (Vale do Ares) et Vasco Magalhães (Cazas Novas): 4 producteurs ambitieux, 3 sous-régions, 1 objectif, prouver l’unicité et la diversité de la région.

Cazas Novas

Cazas novas est la plus grande des 4 marques. Un jeune trio composé de Carlos Coutinho (propriétaire, 7e génération), Diogo Fonseca Lopes (Vigneron) et Vasco Magalhães (responsable commercial) exploite ce domaine dans la région de Baião, près de la région délimitée de la vallée du Douro et compte 40 hectares de vignes. Ce projet relativement nouveau s’est abrité dans l’historique et fantaisiste Quinta de Guimarães. La région étant à l’origine du cépage Avesso, Cazas est évidemment passionné par ce cépage aromatique et texturé. Sans surprise, leur Avesso 2017 est extrêmement satisfaisant et rafraichissant. Sa texture granitique délicate et ses beaux fruits sont unis avec une bonne dose d’acidité.

Vale do Ares

Miguel Queimado travaille dans les limites de la sous-région de Monçao y Melgaço avec le cépage superstar, l’Alvarinho. Vale do Ares était un rêve devenu réalité en 2012, lorsque la cave centenaire a été transformée en une cave fonctionnelle. Alors que le Colheita 2017 est très vif, intense et goûte comme un citron salé (Il manque juste la tequila!), leur édition limitée 2015 était plutôt oxydative avec des arômes de fruits de la passion. Deux styles complètement différents.

Sem Igual

Le producteur João Camizão Rocha a son propre vignoble de 9 hectares dans la sous-région d’Amarante appelée Sem Igual (sans égal). En utilisant l’Arinto et l’Azal, il a l’ambition de prouver que son Vinho Verde peut vieillir en bouteille. Les résultats sont des vins incroyablement structurés avec un caractère cireux et une acidité très persistante.

 

Quinta do Santiago

Joana Santiago est le visage de Quinta do Santiago, un projet familial dans la célèbre région de Monçao. Toutes les étiquettes présentent la broderie portugaise traditionnelle, le coeur incurvé de Viana. C’est un clin d’œil à toutes les femmes de la région. Quinta de Santiago produit des vins d’une délicatesse et d’une légèreté précise. Leur équilibre est exceptionnel et tous les arômes floraux complexes les rendent uniques.

 

Un projet de fusion de leur savoir-faire et des caractéristiques de chacun de leurs vignobles en une seule bouteille est déjà en cours. Ils ont lancé une collaboration festive pour le premier anniversaire de Vinho Verde Young Project. Le mélange appelé signature n’a produit que 100 bouteilles en édition limitée.

Évidemment, l’expérimentation est très importante pour ces jeunes producteurs, rien ne peut les arrêter!

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10 things you absolutely need to know about Vinho Verde.

10 things you absolutely need to know about Vinho Verde.

  1. The Name Vinho Verde actually comes from the beautiful Green and lush hilly landscape, not the color of the wine. In fact, most of Vinho Verde wine are watery yellow to pale golden and has extremely rarely herbaceous aromas.
  1. A seal of guarantee can be found on the back of each Vinho Verde Bottles. This seal was created in 1956. Three different labels may be found. The Vinho verde DO, the Minho IGT certification or the Monção & Melgaço stamps. 100% Alvarinho wines that comes from this well-known sub-region is allowed to specify the origin. However, Alvarinho from any other location has to be labeled as Minho IGT and cannot be considered as Vinho Verde.

                                                  

  1. The topography of the region is characterized by various rivers and mountains. Parallel rivers meet up with various mountains at the east. The soil is mostly made of Granite. It actually can be found everywhere, vines, roads, buildings; you can even spot some gigantic balls of granite at the top of some hills. Some schist might have found its way through but Granite still predominates in the earth and in the vines. The mineral character of some wines is also reminiscent of the textured and grainy side of this type of soil.

  1. Fizz or no Fizz that is the question. Historically that fizz was a natural phenomenon from very early bottling, but it wasn’t very stable. Nowadays, most of the wines that still have this refreshing characteristic spritz are achieved with a spur of added CO2. This trend is actually slowly disappearing as producers don’t bestow much importance to that aspect which is not considered a quality feature.

  1. Vinho Verde has 9 distinctive sub-regions throughout its extensive land. While Monção & Melgaço, king of the Alvarinho, is the only one getting some recognition, other tends to also have specificity that can help you find a style that suits you. Choosing the right Vinho Verde wine can be achieved through grape variety or region.

Loureiro is the most planted grape variety of the whole region. It can be found all around, in blends or by itself. However, it tends to thrive with a maritime influence along the coast and the various river in the sub-regions of Lima, Cávado and Ave.

Baião sub-region is home to the best example of Avesso. This grape has had a huge increase in Popularity with winemakers and consumers. It’s aromatic and complex nature makes it very versatile and interesting as a monovarietal.

Basto region, in central-east, is known for a substantial use of the Azal variety. Azal is a high acidity, very crisp variety.

  1. At some point in history, vines were only considered a secondary crop. Fields were used for corn and crops forcing vine growers to be creative, adaptable and find marginal approach to plant wines. Special training systems were used to take advantages of what little place was available. Pergolas (locally known as Ramadas) were used to overlap other crops. Other system would use the trees to hold up vines. Arjoes system had vines dropping from tree to tree and Enforcado (Hanging man) had vines climbing on tree’s trunk. Of course, those techniques are not employed anymore unless it’s for decorative or tradition keeping purposes.

  1. Vinho Verde is meant to be drunk young. Most of the production is bottled while fermentation just finished. However, this doesn’t mean none of them are suitable for ageing. Some Alvarinho and even some Loureiro have proven able to age beautifully. The high acidity and structure the wine can get on selective parcels can hold up for many years.
  1. Vinho Verde does produces mostly whites (85%), but there’s rosé and reds as well, all of which have a basic brightness and easy approach. Until the 1980s, the production did have a more colored tendency. The main grapes for red are vinhão, Amaral and Alvarelhão as for rosé, Espadeiro and Padeiro are mostly used. Traditionally, the reds used to be drunk chilled and in small white cups, so you could see the very tinted, bright color. Vinhão was also used to paint walls!

  1. Producers have the possibility to submit their wines to a tasting panel within the Vinho Verde commission to obtain the escolha or Grand Escolha title. This insures the wines have achieved a certain quality status within traditional boundaries, typicity and style of the region.
  1. With the new wave of drier, varietal-labelled Vinho Verde building up the region’s reputation, it left some places to experimentation. Some varietals are making a comeback. For example, Batoca, a forgotten grape is now getting replanted. Quinta santa Cristina is also making a 100% Batoca. Caíño, that was mistaken for a long time as Alvarinho is also getting some attention. In addition, some producers are also experimenting with barrel ageing, skin contact, lees stirring/ageing and even biodynamic. The idea is to assure the phenolic compounds are integrated and give added body, structure, complexity and intensity.

Just remember, Vinho Verde is a cheap and fun option, but it’s also so much more.

10 choses que vous devez absolument savoir sur le Vinho Verde.

  • Le nom Vinho Verde vient en réalité du beau paysage vallonné verdoyant et luxuriant, pas de la couleur du vin. En effet, la plupart des vins du Vinho Verde sont plutôt jaune/doré pale et ont très rarement des arômes herbacés.
  • Un sceau de garantie peut être trouvé sur le dos de chaque bouteille de Vinho Verde. Ce sceau a été créé en 1956. Trois étiquettes différentes peuvent être trouvées. Le DO Vinho verde, la certification Minho IGT ou les timbres Monção & Melgaço. Les vins 100% Alvarinho provenant de cette sous-région bien connue sont autorisés à préciser leur origine. Cependant, un Alvarinho de n’importe quel autre endroit doit être étiqueté comme Minho IGT et ne peut pas être considéré comme Vinho Verde.
  • La topographie de la région est caractérisée par diverses rivières et montagnes. Les rivières parallèles rejoignent les diverses montagnes à l’est. Le sol est principalement fait de Granit. Il peut effectivement être trouvé partout, dans les vignes, les routes, les bâtiments; vous pouvez même apercevoir quelques boules de granit gigantesques au sommet de certaines collines. Certains schistes auraient pu se frayer un chemin, mais le granite prédomine encore la région. Le caractère minéral de certains vins rappelle d’ailleurs le côté texturé et granuleux de ce type de sol.
  • Bulles ou pas de bulles? C’est la question! Historiquement, l’effervescence était un phénomène naturel de la mise en bouteille très précoce, mais elle n’était pas très stable. De nos jours, la plupart des vins qui ont encore ce pétillant caractéristique et rafraîchissant sont obtenus avec un ajout de CO2. Cette tendance est en train de disparaître lentement car les producteurs n’accordent pas beaucoup d’importance à cet aspect qui n’est pas considéré comme un critère de qualité.
  • Vinho Verde compte 9 sous-régions distinctes dans son vaste territoire. Alors que Monção & Melgaço, roi de l’Alvarinho, est le seul à avoir une certaine reconnaissance, d’autres ont aussi une spécificité qui peut vous aider à trouver le style qui vous convient. Choisir le bon vin Vinho Verde peut être atteint à travers le cépage ou la région.

Loureiro est le cépage le plus planté de toute la région. Il peut être trouvé partout, en assemblages ou par lui-même. Cependant, il a tendance à prospérer avec une influence maritime le long de la côte et des différentes rivières dans les sous-régions de Lima, Cávado et Ave.

La sous-région de Baião abrite les meilleurs exemples d’Avesso. Ce cépage a eu une énorme augmentation de popularité auprès des viticulteurs et des consommateurs. Sa nature aromatique et complexe le rend très polyvalent et intéressant en tant que monocépage.

La région de Basto, dans le centre-est, est connue pour une utilisation importante de la variété Azal, une variété très acide et très croquante.

  • À un certain moment dans l’histoire, les vignes étaient seulement considérées comme une culture secondaire. Les champs étaient utilisés pour le maïs notamment et les vignerons furent forcés à être créatifs, adaptable et à trouver une approche marginale pour planter la vigne. Des systèmes de taille particulière ont été utilisés pour tirer parti du peu de place disponible. Les Pergolas (localement connu sous le nom de Ramadas) ont été utilisés pour chevaucher d’autres cultures. Un autre système utilisait les arbres pour retenir les vignes. Le système Arjoes avait des vignes qui tombaient d’arbre en arbre et Enforcado (Hanging man) avait des vignes grimpant sur le tronc de l’arbre. Bien sûr, ces techniques ne sont plus employées sauf à des fins décoratives ou de conservation de la tradition.
  • Vinho Verde est destiné à être bu jeune. La majeure partie de la production est embouteillée la fermentation à peine terminée. Cependant, cela ne signifie pas qu’aucun d’eux ne convient au vieillissement. Certains Alvarinho et même certains Loureiro ont prouvé leur capacité à vieillir à merveille. L’acidité élevée et la structure que le vin peut obtenir sur des parcelles sélectives peuvent résister à de nombreuses années.
  • Vinho Verde produit principalement des blancs (85%), mais il y a aussi des rosés et des rouges, qui sont tous vibrants à leur façon avec une approche facile. Jusqu’aux années 1980, la production avait une tendance plus colorée. Les raisins principaux pour le vin rouge sont le Vinhão, l’Amaral et l’Alvarelhão, tandis que pour le rosé, l’Espadeiro et le Padeiro sont principalement utilisés.
  • Les producteurs ont la possibilité de soumettre leurs vins à un jury de dégustation au sein de la commission Vinho Verde pour obtenir le titre Escolha ou Grand Escolha. Cela assure que les vins ont atteint un certain statut de qualité selon les standards traditionnels, la typicité et le style de la région.
  • La nouvelle vague de Vinho Verde, plus marqués et plus secs, qui fait bien parler de la région, a laissé la place à l’expérimentation. Certains cépages font leur retour. Par exemple, le Batoca, un raisin oublié est maintenant replanté. Quinta Santa Cristina fait également un 100% Batoca. Caíño, souvent mépris pour de l’Alvarinho attire aussi l’attention. De plus, certains producteurs expérimentent également le vieillissement en barriques, le contact avec la peau, le remuage, le vieillissement sur lies et même la biodynamie. L’idée est de s’assurer que les composés phénoliques sont intégrés et donnent du corps, de la structure, une complexité et une intensité accrus.

Rappelez-vous, Vinho Verde est une option abordable et amusante, mais c’est aussi beaucoup plus.