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Château de la Gardine

 

Châteauneuf-du-pape has often been admitted to an elitist status. However, as the overall popularity of the southern Rhône evolved with other appellations getting the spotlight, Châteauneuf started to lose consumers to less expensive wines made right next to it, especially when some Châteauneuf proved lacking the expected power and richness. Prestige and tradition is not something that can be forgotten so quickly. Châteauneuf-du-Pape still evokes emotions and opinions. There’s even some producers trying to beat the stereotype by offering some less expansive options.

Château de la Gradine has been part of the Brunel family since Gaston Brunel bought it in 1945. The property of Châteauneuf-du-Pape was then 8 ha and developed considerably since. Today, it covers 54 ha, with an extra 12 ha in Côtes-du-Rhône Villages and 8 ha in Côtes-du-Rhône. Guillaume Brunel, fourth generation with his brother are now taking responsibilities along the rest of their family. Nothing changed much since,starting by the special-shapes bottle created in 1964, even the price at the SAQ has been considerably stable throughout the 40-something years it’s been available here, making it noticeably cheaper than anywhere in the world.

Benjamin Brunel Rasteau, 2016

A Grenache and syrah blend, as supple as it can get with a light feel but a great taste. This Rasteau will beat any record in term of price very soon as it will take part of a Flash Sale with 4$ off making it 15,80$. Watch out for this.

Châteauneuf-du-pape Château de la Gardine 2015

A very shy Châteauneuf that might appear very closed or rather simple on a first impression. Don’t let this disturb you as a few hours of decanting will reveal a soft and perfumed wine that is well pleasing. Definitely still on the soft side for this appellation, but this is why it can be enjoyed already.

 

Châteauneuf-du-Pape a souvent été admis à un statut élitiste. Cependant, à mesure que la popularité du Rhône méridional évoluait et que d’autres appellations avaient la vedette, Châteauneuf commençait à perdre des consommateurs au profit de vins moins chers à proximité, en particulier lorsque certains Châteauneuf prouvent manquer de puissance et de richesse. Le prestige et la tradition ne peuvent pas être oubliés si rapidement. Châteauneuf-du-Pape suscite encore des émotions et des opinions. Certains producteurs essaient même de dépasser le stéréotype en proposant des options moins coûteuses tout en gardant le style spécifique à l’appellation.

Le château de la Gradine fait partie de la famille Brunel depuis son acquisition par Gaston Brunel en 1945. La propriété de Châteauneuf-du-Pape était alors de 8 ha et s’est considérablement développée depuis. Aujourd’hui, il couvre 54 ha, avec 12 ha supplémentaires en Rhône-cillages et 8 ha dans les côtes-du-Rhône. Guillaume Brunel, quatrième génération avec son frère, assume désormais des responsabilités au côté du reste de la famille. Rien n’a beaucoup changé depuis; en commancant par la forme particulière de la bouteille créée en 1964; même le prix à la SAQ a été considérablement stable tout au long de la quarantaine d’années de présence sur le marché, la rendant nettement moins chère que partout ailleurs dans le monde.

Benjamin Brunel Rasteau, 2016

Un mélange de Grenache et de Syrah, aussi souple que possible avec une sensation légère mais un bon goût. Ce Rasteau battra très vite tous les records de prix car il participera à une vente éclair avec 4 $ de réduction, soit 15,80 $. À surveiller.

Châteauneuf-du-Pape Château de la Gardine 2015

Un Châteauneuf très timide qui peut paraître très fermé ou plutôt simple à première vue. Ne laissez pas cela vous déranger car quelques heures de décantation révèlent un vin doux et parfumé qui est bien plaisant. Définitevement pas le plus corsé, mais c’est pourquoi on peut déjà en profiter.

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Parlons Grands crus – Let’s talk Grands Crus

I had the chance to participate in a very challenging discussion concerning the Grands Crus of the world and what should be the characteristic and definition of a Grand cru within old world and new world, of course it’s the very basis of a rhetorical question. A session animated by two amazing women, Laura Catena and Michelle Bouffard. The ambitious exercise consisted in comparing wines of the famous and much acclaimed Bodega Catena Zappata with Iconic wines from Iconic old world appellations. A sort of new world vs old world, in a comparative way but also in order to get a more comprehensive approach. It goes with the original dream of Catena, to make Argentine wines that can stand with the best of the world. I’ll admit it actually did on this special occasion. So what is a Grand cru? Some definition will include a notion of price / terroir/ specific conditions/ Final Quality. However, in reality, as it may be a combination of all, it’s also more than that. How about consistency of quality throughout the years, or even the generations? What if we talk of a distinctive expression? A special place making a special wine, the very definition of Grand cru might be adaptable in the end.

William Fèvre Chablis Grand cru Le clos 2015 VS Adrianna Vineyard White Stones Chardonnay 2015

White Stones comes from selected vines on a 2.5 ha parcel and refers to the soil made of pale rounded stones. It’s an extreme altitude location of 1500 meters. Beside one and another, two things strike at first during tasting. First, the similarities in terms of freshness, minerality and delicate spiced herbs tinge. Then, I noticed the differentiations in term of textures and the typical acidulated side of Adrianna. Two Grand wines with their own personality, yet an overall resemblance.

Domaine de Montille, Corton-Charlemagne Grand cru 2014 VS Adriana vineyard White Bones Chardonnay 2015

Slightly smaller than Whites stones, White bones is only 2.2 ha. Again, the name refers to the soil filled with unique crumbly calcareous deposit and fossils. The vineyard is situated in a passage where used to be a river that is now dried up. This time the comparison is not one of similarities but more of specific and distinctive style. While we get the Corton-Charlemagne at its fullest in De Montille sampling, Adrianna is showing a completely unique aromatic character. A powerful and dominant aroma of Sage and confit ginger left everyone puzzled and bewildered.

Louis Jadot Clos de Vougeot Grand Cru VS Adrianna Vineyard Fortuna Terrae Malbec 2014

As much as the comparison of Pinot Noir and Malbec may seem disproportionate, there was a very logical explanation behind this choice. Both wines showcased a strong floral component and suddenly they don’t appear so much disparate. Fortuna Terrae Malbec is unique in itself for its soft tannins, delicate first impression with its power in concentration and not in its structure.

 

Marchesi Antinori Solaia 2014 VS Nicolas Catena Zapata 2014

Maybe the most ambitious head to head. Solaia, especially in its 2014 vintage is a wine of great expression and amazing complexity. Yet, face to face with the Cabernet and Malbec blend, they seemed to like each other. I’m not saying one was better than the other, nor that they were similar, just that they were both as pleasant and satisfying. They bring out another question concerning Grand Cru, is blends, especially blends coming from different specific parcels, still considered a Grand cru? Or must it be a single vineyard, single varietal absolutely? Again, mostly rhetoric.

Parlons Grands Crus

J’ai eu l’occasion de participer à une discussion très stimulante sur les grands crus du monde et sur ce qui devrait être la caractéristique et la définition d’un grand cru dans l’ancien et le nouveau monde. Une session animée par deux femmes extraordinaires, Laura Catena et Michelle Bouffard. C’était, bien sûr, fondamentalement une question rhétorique. L’exercice ambitieux a consisté à comparer les vins de la célèbre et très appréciée Bodega Catena Zapata avec des vins emblématiques d’appellations iconiques du vieux monde. Une sorte de nouveau monde par rapport au vieux monde, de manière comparative, mais aussi pour obtenir une approche plus globale. Il va de pair avec le rêve original de Catena, qui consiste à produire des vins argentins capables de résister aux meilleurs vins du monde. Je dois admettre que cela s’est réellement produit lors de cette occasion spéciale. Alors qu’est-ce qu’un grand cru? Une définition inclura une notion de prix / terroir / conditions spécifiques / qualité finale. Cependant, en réalité, il s’agit peut-être d’une combinaison de tous, mais c’est aussi plus que cela. Que diriez-vous de la cohérence de la qualité à travers les années, voire les générations? Et si nous parlions d’une expression distinctive? Un endroit spécial pour faire un vin spécial, la définition même du Grand cru pourrait être considérée adaptable finalement.

William Fèvre Chablis Grand cru Le clos 2015 VS Chardonnay de pierres blanches Adrianna Vineyard 2015

White Stones provient de vignes sélectionnées sur une parcelle de 2,5 ha et fait référence au sol constitué de pierres arrondies et pâles. C’est un endroit d’altitude extrême de 1500 mètres. À côté l’un de l’autre, deux choses frappent au début lors de la dégustation. Premièrement, les similitudes en termes de fraîcheur, de minéralité et de fines herbes épicées se teintent. Ensuite, j’ai remarqué les différences en termes de textures et le côté acidulé typique d’Adrianna. Deux grands vins avec leur propre personnalité, mais une ressemblance générale.

Domaine de Montille, Grand Cru Corton-Charlemagne 2014 VS Vignoble Adrianna White Bones Chardonnay 2015

Légèrement plus petits que White Stones, White bones ne représentent que 2,2 ha. Encore une fois, le nom fait référence au sol rempli de dépôts calcaires friables uniques et de fossiles. Le vignoble est situé dans un passage où se trouvait une rivière à présent asséchée. Cette fois, la comparaison n’est pas faite de similitudes, mais plutôt de style spécifique et distinctif. Tandis que nous obtenons l’échantillonnage Corton-Charlemagne le plus complet dans De Montille, Adrianna montre un caractère aromatique tout à fait unique. Un arôme puissant et dominant de sauge et de gingembre confit a laissé tout le monde perplexe et déconcerté.

Louis Jadot Clos de Vougeot Grand Cru VS Vignoble Adrianna Fortuna Terrae Malbec 2014

Bien que la comparaison du pinot noir et du malbec puisse sembler disproportionnée, ce choix a une explication très logique. Les deux vins présentaient une forte composante florale et soudainement, ils ne paraissent plus aussi disparates. Fortuna Terrae Malbec est unique en soi pour ses tanins souples, sa première impression délicate avec sa puissante concentration  et non pas sa structure.

 

Marchesi Antinori Solaia 2014 VS Nicolas Catena Zapata 2014

Peut-être le plus ambitieux face à face. Solaia, en particulier dans son millésime 2014, est un vin d’une grande expression et d’une complexité incroyable. Pourtant, face à l’Assemblage de Cabernet et de Malbec, ils semblaient s’aggémenter. Je ne dis pas que l’un était meilleur que l’autre, ni qu’ils étaient semblables, mais simplement qu’ils étaient aussi agréables que satisfaisants. Ils soulèvent une autre question concernant le grand cru: les mélanges, en particulier ceux provenant de différentes parcelles spécifiques, sont-ils encore considérés comme un grand cru? Ou doit-il s’agir d’un seul vignoble, d’un seul cépage absolument? Encore une fois, surtout de la rhétorique.

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Aubert Vignobles & Château Saint- Antoine – #1 Bordeaux wine seller in Québec

 

It’s Château St-Antoine 10th anniversary on Quebec’s Market! The wine that succeeded in becoming the number one Bordeaux wine sold in SAQ. With this huge success it might be time to dig a little further and learn a little bit more about Vignobles Aubert.

Vignobles Aubert is a family owned wine company that owns various Châteaux throughout Bordeaux. From the acquisitions through generations of the Aubert and Robin family, a decently prosperous marriage between Étienne Aubert and Édith Robin joined the two companies in to one. Their children and, now their grand-children are taking care of the estate as it is today. I had the chance to meet Vanessa Aubert, a genuinely talented and knowledgeable woman, of the latest generation directing this considerable vineyard.

Chateau Saint Antoine 2015

In 1970, this Entre-deux-mers estate was entirely converted to red wine instead of white. The concrete tanks are at the same time destroyed in favor of stainless steel tanks and general winemaking conditions were facilitated with helpful technology.

This production of a substantial 100 hectares is a classic Merlot/Cabernet franc blend. It has a bright color, on the pale side, with simple, humble expression and texture.

In 2017, the vineyards was heavily affected by the devasting Frost. 80% of the production was completely lost.

Lagrave-Aubert 2015

Château Lagrave-Aubert is a 20 hectares estate in Castillon Côtes de Bordeaux, an appellation that isn’t as recognized as it should be. The wine is soft in all aspect except for its slightly grainy tannins. The aromas are sharp with a lovely intensity but with a main focus on oak, charcoal and bark.

L’héritage de la Couspaude 2015

Based in Montagne de Saint-Émilion, L’héritage de la Couspaude is not, as you may think, the second wine of Château la Couspaude. It’s a small 5 ha on the hillside behind St-Émilion, straddling St-Georges satellite. The idea was to follow the same ideal and philosophy than Château La couspaude, yet in a more affordable matter. It’s a strong and powerful wine with decent mouthfeel yet a very integrated balance overall.

Château d’Anielle 2015

This is the new project of Vanessa Aubert. She just recently acquired this estate in St-Émilion. It was a true opportunity has land in this part of the region are getting seriously scarce. 2015 is the first vintage of this fruit-forward, expressive yet sensible wine. Withouth leaving the family’s style, Château D’Anielle definitely has its own personality.

Chateau La Couspaude 2015

Château la Couspaude, St- Émilion Grand cru classé is actually a clos of 7 hectares. Unquestionably the flagship of the family’s vineyards, located near the famous monolithic church, it’s the finest wine of the family. It’s a rich and refined cru which has a completely explosive first sip. It’s enticing with a complexity that runs deep.

C’est le 10e anniversaire du Château St-Antoine sur le marché québécois! Le vin qui a réussi à devenir le premier vin de Bordeaux vendu à Saq. Avec cet énorme succès, il serait peut-être temps de creuser et d’en apprendre un peu plus sur les Vignobles Aubert.

Les Vignobles Aubert est une entreprise viticole familiale qui possède plusieurs châteaux à Bordeaux. Des acquisitions des générations précédentes des familles Aubert et Robin qui s’unirent après un mariage relativement prospère entre Étienne Aubert et Édith Robin. Leurs enfants et maintenant leurs petits-enfants s’occupent du domaine tel qu’il est aujourd’hui. J’ai eu la chance de rencontrer Vanessa Aubert, une femme véritablement talentueuse et fascinante, de la dernière génération qui dirige ce vignoble considérable.

Château Saint Antoine 2015

En 1970, ce domaine de l’Entre-deux-mers a été entièrement converti en vin rouge au lieu de blanc. Les réservoirs en béton sont en même temps détruits au profit de réservoirs en acier inoxydable et les conditions générales de vinification ont été facilitées par une technologie utile.

Cette production de 100 hectares est un mélange classique de merlot et de cabernet franc. Il a une couleur vive, du côté pâle, avec une expression et une texture simples et humbles.

En 2017, le vignoble a été lourdement affecté par le gel dévastateur. 80% de la production était complètement perdue.

Lagrave-Aubert 2015

Le Château Lagrave-Aubert est un domaine de 20 hectares situé à Castillon dans les Côtes de Bordeaux, une appellation qui n’est pas aussi reconnue qu’elle devrait l’être. Le vin est souple dans tous les aspects à l’exception de ses tanins légèrement granuleux. Les arômes sont vifs avec une belle intensité mais avec un accent particulier sur le chêne, le charbon de bois et l’écorce.

L’héritage de la Couspaude 2015

Situé sur Montagne de Saint-Émilion, L’héritage de la Couspaude n’est pas, comme vous pouvez le penser, le deuxième vin de Château la Couspaude. C’est un petit 5 ha à flanc de colline derrière St-Émilion, à cheval sur le satellite St-Georges. L’idée était de suivre le même idéal et la même philosophie que Château La Couspaude, tout en restant plus abordable. C’est un vin fort et puissant avec une sensation en bouche décente mais un équilibre très intégré.

Château d’Anielle 2015

C’est le nouveau projet de Vanessa Aubert. Elle vient d’acquérir ce domaine à St- Èmilion. C’était une véritable opportunité puisque les vignobles disponibles pour achat dans cette partie de la région se raréfient sérieusement. 2015 est le premier millésime de ce vin fruité, expressif et sensé. Sans abandonner du style familial, le Château D’Anielle a définitivement sa propre personnalité.

Château La Couspaude 2015

Château la Couspaude, Saint-Émilion Grand cru classé est en réalité un clos de 7 hectares. Incontestablement le fleuron des vignobles de la famille, situé près de la célèbre église monolithe, c’est le meilleur vin de la famille. C’est un cru riche et raffiné dont la première gorgée est complètement explosive. Tout à fait séduisant,  avec une complexité profonde.

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Champagne’s Duality: Houses VS Growers

The uniqueness and prestige status of champagne, the product as well as the region has been proven and stated thousands of times. This is not what this text is about. Although everyone agrees over general quality level, there’s a disagreement that’s been growing in the last few years among professionals and wine lovers. This discussion, which sometimes turns to disputation, is based on a reality and duality that’s at the very base of the whole Champagne organization. On one side there’s the big brands, the 320 Champagne houses that represent a determinant majority of the sale either on local or export market. They are the image of the region and when most people think of Champagne, brands like Moët & Chandon, Veuve Clicquot, Roederer and Bollinger come to mind. Most commonly known as NM, négociant manipulant, although other terms may apply such as CM, Coopérative de manipulation, these are one side of the story. The other side is the now very trendy Grower Champagnes or RM, récoltant manipulant, a grower who makes and markets Champagne under their own label, from grapes exclusively sourced from their own vineyards and processed on their own premises. So, who’s the best?

How about neither of them; or both of them? I’m sure you know at the very least one pompous sommelier who: “Drinks only Grower!” I believe that would be a mistake as you may truly miss out on a special timeless craft of a non-vintage cuvée or even some insanely good, but expensive prestige cuvée. At the same time, if you don’t explore the magical world of terroir-driven grower champagne, you will miss the specificity of a place and authenticity. While Grower Champagne is certainly more artisanal, it’s not necessarily better than Champagnes houses; this a matter of personal preference, style, availability or just the spur of the moment. More than a duality and a rather hostile confrontation, this aspect has to be reckoned as a balance.

The fragile balance of a collective region

Simply put, the champagne region as a whole is a collective body. The Comité Interprofessionel du Vin de Champagne (CIVC) also referred to as the Comité de Champagne, created in 1941 has the role of a conciliator and ensures equal representation of the interest of grape growers and houses both on a development and promotional level. This said, such a balance and equity is an ideal state which can be easily disturbed. Growers and even smaller houses complain about the unfair buying advantages the bigger players get from their certainly close to unlimited investment possibilities. Yet, how many grape growing families can decently live from the insanely high market price they’re able to sell their harvest, even in terrible vintages? These exchanges are often the very reason well-established RM were able to start their own production, by selling part of their grape at high prices to support the cost of their own winemaking. However, while houses sell and market their product as their own, with their own story-telling and style, they are extremely dependant of growers. Their name may not be put forward, and the list might be quite extensive, but ask any of the houses’ director and they will tell you how important their relationship with trustworthy and loyal grower is of the upmost importance to them, quantity and quality wise. Each side need each other for the benefit of the region’s standards and image. It’s by maintaining this solidarity that potential disturbance of the balance might get managed. Issues such as foreign investors, international competition and production limitation must be addressed the same way as sustainable approach or research, by consensus, compromise and communication.

I’ve had some breath-taking, magical Champagne on both sides, as well as disappointments. If the very small producers doesn’t get as much spotlights as other, remember it might just be a question of availability. If a Champagne is not available for export at all, the chances it gets to a famous, non-French wine lists are very close to none. It doesn’t mean you shouldn’t go looking for the precious treasure; there’s just not enough for everyone. It might be of the same rarity than some of the great houses prestige cuvée, yet probably way more affordable. The growers that did succeed to stand-out in the crowd, the likes of Chartogne-Taillet, Jacques Selosse, Tarlant, Agrapart, Jacquesson, Egly-Ouriet, Vilmart, Bérêche, Lemaire and many more, most have one common advantage, more than 10 hectares of vines. It may seem decently little, but in comparison, with most growers owning one or less hectares, it makes a difference on visibility. Yet, with the grower trend growing stronger, even smaller producers are getting attention from the most passionate individuals of the wine trade, Frederic Savart with just 4 hectares in Écueil or the sensible Cédric Bouchard with as little as 1 hectare in Landreville.

Some houses are pushing the building prejudice by staying relatively small and local. For example, Champagne de Venoge that has lived through history on the very avenue de Champagne with a production of just about 70 hectares of which 60% stays within France. Others, have the ambition of pursuing acquisition. Thus, houses like my dearest Pol Roger are half négociant and half récoltant. An impressive amount of their grapes being their very own to harvest. Then, there are also houses building the very basis of their trade on century-old relationship with producers. Deutz, for example, has been able to maintain their essential Premier cru and Grand cru supply based on traditional respect and alliances.

Just try to open your horizon as much as possible. It’s the best way to fall in love with Champagne one more time.

petra

The new range of exciting wines from Viña Carmen

As the oldest winery in Chile, Viña Carmen’s reputation is not to be made. With a gigantic production and incredibly affordable products it’s even easier to remember the name.

However, the estate has recently taken another turn by offering a completely different range of products called Carmen DO. These are five unique wines based on five pillars: A terroir identity and specific DO, original varieties, minimum intervention and sustainable approach, from grape growers based on long-term contracts, and Quality. Wines limited in quantity but bursting with interest.

Here they are:

Photo: carmen.com

Carmen DO, MELOZAL EL BAJO, Portuguais Bleu, Maule

If you’ve never heard of the varietal Portuguais Bleu, don’t worry it’s normal. This grape variety can be found on a limited parcel of 4 hectares in the Maule DO and also as bulk wines in Germany. It’s an intense yet very closed up wine with original character of soy sauce, minerals and blood sausage.

💙 Carmen DO, QUIJADA #, 1 Semillón, Colchagua

A 100% Semillón with a tremendous texture and powerful phenolics. It’s bright, it’s vibrant, it’s full-bodied and extremely complex with aromas of almonds, wet rocks, white flowers, citrus and everything fresh.

💙 Carmen DO, MATORRAL CHILENO, Syrah-Cinsault-Viognier, Colchagua-Itata

This blend is extremely delicate, with a majority of lovely floral aromas and fresh rasberries. The acidity is outstanding making it, long, persistent  in a very easy and pleasant way.

Carmen DO, LA RAMADA, Moscatel, Maule

Carmen DO, LA CANCHA, Malbec, Colchagua

La nouvelle gamme de vins intriguants de Viña Carmen

En tant que plus ancien domaine du Chili, la réputation de Viña Carmen n’est plus à faire. Avec une production gigantesque et des produits incroyablement abordables, il est encore plus facile de se souvenir du nom.

Cependant, le domaine a récemment pris un autre tournant en offrant une gamme de produits complètement différente appelée Carmen DO. Ce sont cinq vins uniques basés sur cinq piliers: une identité de terroir et une DO spécifique, des variétés originales, une intervention minimale et une approche durable, une provenance de viticulteurs basés sur des contrats à long terme, et la qualité. Des vins limités en quantité mais débordants d’intérêt.

Les voici:

Carmen DO, MELOZAL EL BAJO, Portuguais Bleu, Maule

Si vous n’avez jamais entendu parler de la variété Portuguais Bleu, ne vous inquiétez pas, c’est normal. Ce cépage peut être trouvé sur une parcelle limitée de 4 hectares dans la DO Maule et également en vrac en Allemagne. C’est un vin intense mais très fermé avec un caractère original de sauce soya, de minéraux et de boudin.

💙 DO Carmen DO, QUIJADA #, 1 Semillón, Colchagua

Un 100% Semillón avec une texture formidable et des composés phénoliques puissants. Il est lumineux, vibrant, corsé et extrêmement complexe avec des arômes d’amandes, de roches humides, de fleurs blanches, d’agrumes et de tout ce qui est frais.

💙 Carmen DO, MATORRAL CHILENO, Syrah-Cinsault-Viognier, Colchagua-Itata

Ce mélange est extrêmement délicat, avec une majorité d’arômes floraux et de framboises fraîches. L’acidité est remarquable, rendant la finale longue, persistante d’une manière très facile et agréable.

Carmen DO, LA RAMADA, Moscatel, Maule

Carmen DO, LA CANCHA, Malbec, Colchagua