IMGP7339 (2)

The Okanagan Valley quartet

Mission Hill, Cedar Creek, Martin’s Lane and CheckMate are the instruments with which Anthony von Mandl produces soft music for the taste buds. I had the chance to taste the higher range products of each of these houses and was astonished to find at least one or even several absolute gems. All year long, I travel all around the world to taste wines of many types, but I rarely stop and take time to enjoy the products from my own country Canada. It’s a shame, truly as they deserve all the attention and the love. I will not describe the wonderful region of Okanagan Valley here, of course it’s gorgeous but I don’t want to describe something I’ve just seen in pictures for now. However,  I will present you my favourite products from each of these vineyards. No secret here, I’m a big white lover. Whether it’s a Burgundian Grand cru, a Northern Rhone white or an off dry German, I always start my dinner with a white wine, and this Okanagan quartet has some serious whites to offer.

Mission Hill, Cedar Creek, Martin Lane et CheckMate sont les instruments avec lesquels Anthony von Mandl produit de la musique douce pour les papilles. J’ai eu la chance de goûter les produits haut de gamme de chacune de ces maisons et j’ai été étonné de trouver au moins un ou même plusieurs joyaux absolus. Tout au long de l’année, je voyage dans le monde entier pour goûter des vins de toutes sortes, mais je m’arrête rarement et je prends le temps d’apprécier les produits de mon propre pays, le Canada. C’est vraiment dommage, car ils méritent toute l’attention et l’amour. Je ne vais pas décrire la magnifique région de la vallée de l’Okanagan ici, bien sûr, c’est magnifique, mais je ne veux pas décrire quelque chose que je n’ai seulement vu sur les photos pour le moment. Cependant, je vous présenterai mes produits préférés de chacun de ces vignobles. Pas de secret ici, je suis un grand amant blanc. Qu’il s’agisse d’un grand cru bourguignon, d’un blanc du nord du Rhône ou d’un allemand sec, je commence toujours mon dîner avec un vin blanc, et ce quatuor d’Okanagan a de sérieux blancs à offrir.

Mission Hill Legacy Collection Perpetua 2015

If your heart is divided between the Chardonnays of Burgundy and those of California, you will find a shoe at your feet here. We find the freshness of some Burgundy appellations further north and the texture of the big American chardonnays. On the nose, we find notes of pear and vanilla. In the mouth, it presents a beautiful acidity and a disconcerting freshness. The finish is long, full of complexity and very round. It is an exceptional product that can compete with the greatest white wines in the world.

Si votre cœur est divisé entre les chardonnays de bourgogne et ceux de la Californie, vous allez trouver chaussure à votre pied ici. On retrouve la fraicheur de certaine appellations bourguignonnes plus au nord et la texture des gros chardonnays américains. Au nez, on retrouve des notes de poire et de vanille. En bouche, le présente une belle acidité et une fraicheur déconcertante. La finale est longue, pleine de complexité et très ronde. C’est un produit d’exception qui peut faire compétition aux  plus grands vins blancs du monde.

Cedar Creek Platinum Block 3 Riesling 2016

A German-inspired riesling as I like them. The notes of petrol, peach and some salinity are the first things that are detected on the nose. Then lime flavors come to take the place in the mouth. The texture is quite unctuous and the acidity is lively. The majestic finish is gradually changing. This wine is entitled to special attention. The grapes are picked by multiple sorts, so that they reach a perfect maturity. A German producer even came to lend a hand to develop this wine in style, and according to the criteria of Grosses Gewächs.

Un riesling d’inspiration allemande comme je les aime. Les notes de petrol, de pêche et une certaine salinité sont les premières choses que l’on détecte au nez. Ensuite des saveurs de lime viennent prendre toute la place en bouche. La texture est assez onctueuse et l’acidité vive. La finale majestueuse se transforme progressivement. Ce vin a droit ç unr attention toute particulière. Les raisins sont ramassés par multiples tris, afin qu’ils atteignent une maturité parfaite. Un producteur allemand est même venu donner un coup de main pour développer cette cuvé dans le style, et selon les critères des Grosses Gewächs.

Checkmate Little pawn chardonnay 2014

An unfiltered wine with natural yeasts is attractive. Checkmate is definitely an artisanal producer of small volume but of great quality. The price is a little scary, but I think this wine can match excellent burgundy in the same price range. It must be put in perspective. The nose is surprisingly floral. In the mouth we find a touch of saffron, which is very special. This wine presents an incomparable complexity. Each sip reveals new aromas The finish is round, creamy and relatively strong. This wine is clearly one of the excellent Canadian Chardonnay.

Un vin non filtré, non collé, avec des levures naturelles, c’est attrayant. Checkmate est définitivement un producteur artisanal de petit volume mais de grande qualité. Le prix est un peu épeurant, mais je crois que ce vin peut égaler d’excellent bourgogne dans la même gamme de prix. Il faut le mettre en perspective. Le nez est surprenament floral. En bouche on retrouve une touche de safran, ce qui est très particulier. Ce vin présente un complexité sans pareil. Chaque gorgée dévoile de nouveaux arômes La finale est ronde, crémeuse et relativement soutenue. Ce vin est clairement un des excellent chardonnay Canadien.

Martin’s Lane Winery Fritzi’s Vineyard Riesling 2014

The operators of Martin’s Lane Winery pay special attention to detail and we find the fruit of these efforts in their Riesling. Grape harvesters can spend up to three times picking grapes with perfect ripeness. On the nose, the wine is very floral and petroleum. On the palate, it expresses a beautiful depth and flavors of wild honey. The texture is deep, soft and round. Again, probably one of the best rieslings in Canada.

Les opérateurs de Martin’s Lane Winery portent une attention toute spéciale aux détails et nous retrouvons le fruit de ces efforts dans leur riesling. Les vendangeurs peuvent passer jusqu’à trois fois pour cueillir des raisins à parfaites maturités. Au nez, le vin est très floral et pétrolier. En bouche, il exprime une belle profondeur et des saveurs de miel sauvage. La texture est profonde, douce et ronde. Encore une fois, probablement un des meilleurs rieslings du Canada.

IMGP7339 (2)

Discovering Eleonora Galimberti

BIO
I was born in Italy in Milan, the city of fashion and design made in Italy. At the beginning of my career, after graduating in communication, I was lucky to work in Giorgio Armani company and it was a dream. My passions have always been fashion, writing and – growing up – I learned to love wine (my mother comes from the land of Brunello di Montalcino!). I left the fashion system and went back to university for a Master in Food & Beverage Management, at the same time I studied and became a Sommelier and then I joined a famous Champagne House as their Marketing & Communication Manager, until I founded Enogallery and Enozioni. Today I am happy to work with winemakers, hospitality companies and lifestyle magazines to promote the culture of wine in the world.

When did you realize that you were passionate about wine?
I discovered the wine gradually, thanks to my mother who was born in Tuscany, land of great red wines. With my family I have always traveled a lot since I was young, and explored the pleasures of good food and wines in different countries and cultures. Curiosity turned into passion and passion made it into a job. As Confucius said, “choose a job you love, and you will never have to work a day in your life.” The passion for wine, great food and the desire to know how to combine them and enhance each other has always been within me, in my DNA: my mother was born in Tuscany and I have Brunello in my veins. Perhaps I was predestined to all this but I discovered it little by little!

What is your favorite wine event?
The wine event that I could not renounce is the Vinitaly that takes place every year in Verona in April. This year for the first time I received many invitations from the winemakers, while until last year I was organizing the stages in the pavilions. The world of wine is poetic, romantic and exciting because it allows you to translate a passion into a profession and to carry out a profession that constantly nourishes your passion. Companies are opening up with curiosity and availability to digital communication, especially the largest and most structured, and so you happen to collaborate with realities like Ferrari, Masi, Allegrini, Berlucchi and others that until a few years ago considered difficult to approach. With these brands and the people who lead them is also a friendship, we meet at events, dinners, tastings, parties and it is always wonderful to renew the enthusiasm and the passion that guide us, with different perspectives, in the fantastic world of wine .

What are your plans for the coming year?
For the next year I have some projects that I am already planning now. Wine is a continuous inspiration and every day I wake up with new ideas. I’ll start writing for a very famous editorial group (yes, I’m also a journalist and I love it!) And I would like to publish an original wine guide, with my style and personal selection of wines that most excited me. These are certain projects that I hug with open arms, but who knows what good surprises will reserve for me the next months.

What is the most remarkable bottle you had the chance to taste?
There are some tastings so intense that left me with indelible memories. I always remember with pleasure a fantastic Brunello at Gianfranco Soldera’s house: it was lunchtime and a hot day in Montalcino – not really ideal for enjoying full-bodied reds – but I can still feel the seduction of that velvety juice like it was yesterday. the vintage was 2006, a bit young for a wine that has immense prospects for aging, but it was already wonderful to drink with that harmony and the fragrant fruit that could still be perceived after 10 years from the harvest. Another beautiful moment was in Bordeaux at Chateau Margaux where we enjoyed a spectacular vertical tasting of the premier grand cru in the exclusive wine cellar. Both experiences I will never forget.

Which wine destination is the most interesting in your opinion?

As an Italian I am deeply connected to my country, universally known for excellent wines and their beautiful landscapes. Actually, all Italian regions produce different styles of wines, each with its own identity and quality is rising more and more. In my heart there are Montalcino, Bolgheri, Chianti and Langhe. A special wine region that has touched me so far has been Burgundy, which I visited a few years ago. It was exciting to cross the terroirs from where the famous grand cru are born. The villages are delightful and fascinating to visit, and each wine tasting was an intense sensory experience. I love traveling and I was lucky enough to visit many wine regions in the world. Outside Italy I visited some interesting wineries in California (Napa, Sonoma, Santa Barbara), France (Alsace, Champagne, Burgundy), and South Australia. In the future I would like to discover wine in Chile, Argentina, New Zealand and certainly also Canada for its excellent “ice wines”.

IMGP7339 (2)

The personalities of champagne: GEOFFROY

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

Jean-Baptiste Geoffroy oozes out passion with every fibre of his being but in a very jolly and cheerful approach.  Originally from the Cumières village in the heart of the Vallée de la Marne, this is where the Geoffroy lineage succeeded each other cultivating beautiful lands that could make many envious. It started with Roger Geoffroy in the 1950s. His son René Geoffroy had the great initiative to add more land to reach a substantial 14 ha. At the end of the 1980s, Jean-Baptiste joined the family estate. Not so little grower, Geoffroy has recently found a new perfect location in Aÿ and is starting to get acquainted with this great opportunity. This new address includes a sun-drenched rooftop for his own beehives and some gigantic Dame Jeannes to warm and age his Ratafia, madeira-style as well as amazing chalk cellars under their feet.

Geoffroy’s poetically named cuvees all came from an idea, a technique or just an experimentation he wanted to try. They are the expression of the different grapes and plots, the acquired know-how but also the winemaker’s mood. Plot-by-plot vinification in individual steel tanks makes the Expression a crisp and nuanced champagne. On the contrary, the 2011 Empreinte is a concentrated and vigorous wine; vinified in demi-muids and barrels, giving the Empreinte added structure to the perfumed expression of Pinot noir. Volupté 2009, is the best expression of Chardonnay grown on the soil of Cumières. It’s golden and creamy, lightly exotic and delicately balanced. Terre 2006 is made with their best and oldest plots each year. It’s the expression of the vintage with the well kept purity of the terroir.  Finally, Geoffroy’s Rosé de Saignée and Blanc de Rose deserves particular attention for their bold and brilliantly ruby-pink color and mouth-wateringly delicious palate. It’s a seductive rosé Champagne with slight tannins that tickles the palate. Overall, Jean-Baptiste Geoffroy puts a strong emphasis on respecting the fruit with care and attention to details such as his pride Gravity Presses, different barrels, tanks or ceramic vats and each disgorgement gets a customized level of dosage.

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentiques de chacune des maisons prestigieuses?

Jean-Baptiste Geoffroy suinte la passion de toutes les fibres de son être mais dans une approche très joyeuse. Originaire du village de Cumières, au cœur de la Vallée de la Marne, c’est là que la lignée Geoffroy s’est succédé en cultivant de belles terres qui pourraient en faire envier beaucoup. Cela a commencé avec Roger Geooffroy dans les années 1950. Son fils René Geoffroy a eu la grande initiative d’ajouter plus de terres pour atteindre 14 hectares. À la fin des années 1980, Jean-Baptiste rejoint le domaine familial. Geoffroy a récemment trouvé un nouvel emplacement parfait à Aÿ et commence à se familiariser avec cette grande opportunité. Cette nouvelle adresse comprend un toit inondé de soleil pour ses propres ruches et de gigantesques Dame Jeanne pour réchauffer et vieillir son Ratafia, style madère, ainsi que d’incroyables caves de craie sous ses pieds.

Les cuvées poétiquement nommées de Geoffroy sont nées d’une idée, d’une technique ou d’une expérimentation qu’il voulait essayer. Ils sont l’expression des différents cépages et parcelles, du savoir-faire acquis mais aussi de l’humeur du vigneron. La vinification terrain par parcelle dans des cuves individuelles en acier fait de l’Expression un champagne croquant et nuancé. Au contraire, l’Empreinte 2011 est un vin concentré et vigoureux; vinifié en demi-muids et en fûts, donnant à l’Empreinte une structure ajoutée à l’expression parfumée du Pinot noir. Volupté 2009, c’est la meilleure expression du Chardonnay cultivé sur le terroir de Cumières. Il est doré et crémeux, légèrement exotique et délicatement équilibré. Terre 2006 est faite avec leurs meilleures et plus anciennes parcelles chaque année. C’est l’expression du millésime avec la pureté bien gardée du terroir. Enfin, Rosé de Saignée et Blanc de Rose de Geoffroy méritent une attention particulière pour leur couleur audacieuse et brillamment rubis-rose et leur palais délicieusement délicieux. C’est un champagne rosé séduisant aux légers tanins qui chatouille le palais. Dans l’ensemble, Jean-Baptiste Geoffroy met l’accent sur le respect des fruits avec soin et attention aux détails tels que sa fierté, ses presses, différents fûts, cuves ou cuves en céramique et chaque dégorgement obtient un niveau de dosage personnalisé.

IMGP7339 (2)

RASPIPAV 2018

Private import wines are popular! The RASPIPAV, the group of specialized agencies in the promotion of private imports of alcohol and wine, now have two annual shows to make you try the IP wine experience and discover more and more discoveries! Here are some of the discoveries that can be found in Quebec thanks to these importers more passionate than each other.

Domaine Jean-Louis and Fabienne Mann, Alsace

Located in Eguisheim, in the heart of the Alsatian vineyards, 7 kilometers south of Colmar, This small vineyard started with 5 hectares, but has come a long way since. Now biodynamic, they are real terroir wines with a particular attention to the different parcels.

Stéphane Ogier, winemaker in Côte Rôtie

The Ogier family, originally from Côte-Rôtie, has been living on the estate for more than 6 generations. With such a privileged location, an inked-in know-how, and the precision of the last vintages, the style that the wines now display are adorned with elegance and place the estate in a very good position.

Fox Run Vineyards, Finger Lakes

Fox Run overlooks Seneca Lake in the heart of New York’s Finger Lakes. While New York is renowned for its cool climate Rieslings and Chardonnay, most growers are small, charming wineries, making them hard to find. These are exciting wines with elegance and refinement.

Les vins d’importations privés ont la cote! Le RASPIPAV, le regroupement des agences spécialisées dans la promotion des importations privées des alcools et des vins, est rendu à deux salons annuels pour vous faire tenter l’expérience des vins en IP et découvrir toujours plus de découvertes! Voici quelques-unes des trouvailles que l’on peut retrouver au Québec grâce à ces importateurs plus passionnés les uns que les autres.

Domaine Jean-Louis et Fabienne Mann, Alsace

Situé à Eguisheim, au coeur du vignoble alsacien, à 7 kilomètres au sud de Colmar, Ce petit vignoble a débuté avec 5 hectares, mais a fait bien du chemin depuis. Maintenant en biodynamie, ce sont de vrais vins de terroir avec une attention particulière aux différentes parcelles.

Stéphane Ogier, vigneron en Côte Rôtie

La famille Ogier, originaire de Côte-Rôtie, est installée sur les terres de la propriété depuis plus de 6 générations. Avec un tel emplacement privilégié, un savoir-faire encré, et la précision des derniers millésimes, le style qu’affichent désormais les vins sont garni d’élégance et placent le domaine  en très bonne position.

Fox Run Vineyards, Finger Lakes

Fox Run surplombe le lac Seneca au cœur des Finger Lakes de New York. Alors que New York est réputé pour ses Rieslings et Chardonnay de climat frais, la plupart des producteurs sont de petits vignobles de charme, ce qui les rend difficile à trouver. Ce sont des vins passionnants avec élégance et raffinement.

IMGP7339 (2)

The personalities of champagne: JACQUART

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

The ambitious and dynamic, Champagne Jacquart has based their personality on the future and what it can become. In the cooperative category, only 30 small families, mainly from the Cote des Blancs where Chardonnay dominates, founded Jacquart in 1962. Slowly, steadily, the collective success story has made history. By the 2000s the original 30 growers had grown to 700 and joined the powerful Alliance Group. Today, it’s a horde of about 1800 winegrowers that represents the coop. The Jacquart cuvees have the advantages to choose their grape first, before the other labels made with the Cooperatives Union (other includes Champagne Devaux, Chapagne Pannier, Chapagne Collet, etc) and with a production largely exceeding the needs, it’s an unequalled access to such a diverse and plentiful supply of quality grapes.

Floriane Eznack, Jacquart ‘s winemaker has refocused the brand on the four Mosaïque cuvées only:  Extra brut, Rosé, brut and signature aged 5 years, all with intentional low dosage. In addition, a 100% chardonnay made sense considering the brand style towards the tension of chardonnay. There’s also the newest addition prestige cuvee Alpha. She described it as “the beginning of an experiment “. Each vintage is destined to express a certain standard and style with the expertise of blending, like a perpetual questioning, trying to push further. The marketing voice, even if every bit of modern, is still very pretty straightforward. Made in Champagne (from their mosaic of crus), Made with Passion (the spirit of the growers), made by Jacquart. The result is a youthful image, fresh, delicate and bright champagne made in a united way.

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentiques de chacune des maisons prestigieuses?

L’ambitieux et dynamique, Champagne Jacquart ont basé leur personnalité sur le futur et ce qu’il peut devenir. Dans la catégorie coopérative, seulement 30 petites familles, principalement de la Côte des Blancs où domine le chardonnay, ont fondé Jacquart en 1962. Lentement, régulièrement, la réussite collective a fait l’histoire. Dans les années 2000, les 30 premiers producteurs étaient passés à 700 et ont rejoint le puissant groupe Alliance. Aujourd’hui, c’est une horde d’environ 1800 vignerons qui représente la coopérative. Les cuvées Jacquart ont l’avantage de choisir leur cépage en premier, avant les autres étiquettes faites avec l’Union de Coopératives (Champagne Devaux, Chapagne Pannier, Chapagne Collet, etc.) et avec une production dépassant largement les besoins, c’est un accès inégalé, une offre diversifiée et abondante de raisins de qualité.

La pétillante Floriane Eznack, vigneronne chez Jacquart a recentré la marque sur les quatre cuvées Mosaïque uniquement : Extra brut,rosé, brut et signature âgé de 5 ans, le tout avec un faible dosage intentionnel. En outre, un chardonnay 100% fait du sens vu le style de la marque vers la tension du chardonnay. Il y a aussi la toute nouvelle cuvée de prestige Alpha. Elle l’a décrit comme “le début d’une expérience “. Chaque millésime est destiné à exprimer un certain standard et style avec l’expertise de l’assemblage, comme un questionnement perpétuel, en essayant de pousser plus loin. La parole marketing, bien que très moderne, reste très simple et directe. Fait en Champagne (à partir de leur mosaïque de crus), Fait avec Passion (l’esprit des producteurs), fabriqué par Jacquart. Le résultat est une image de jeunesse, un champagne frais, délicat et lumineux fait d’une manière unie.