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The personalities of champagne: Moët & Chandon

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

Who hasn’t had a bottle of Moët in his life? With sales almost sufficient enough for one cork to be popped every second, Moët & Chandon is the largest producer of champagne in the world. Established in 1743 by the successful wine merchant Claude Moët, Moët & Chandon was, from its very beginning, the center of attention. At the heart of the style, there’s a pursuit of excellence, success, boldness and dazzling style. This is why Moët is part of the most celebrated of celebrations in the world and all the excessive rituals and gestures surrounding the appreciation of Champagne – Champagne Showers, impressive pyramids of flutes, the traditional boat christening – were all started by this brand.

Further than its philosophy, I find it hard to attribute a specific style to Moët & Chandon. Truly, the majority of its production, around 85%, is the emblematic Brut Impérial. It’s the basic of the house’s style which is full, generous, bold and dynamic in character. There’s a spark, a little something special, in the brut imperial. It might be its vibrant golden color. However, beside this cuvee, the personality is less precise, or let’s say diversified. For exemple, Moët & Chandon’s most recent Grand Vintage 2006 has a unique personality of its own. Compared to the previously released 2004 vintage which showcased softness and silkiness, the Grand Vintage 2006 is like a burst of champagne in your mouth, explosive and very expressive. There’s the outrage of the Moët Ice Impérial followed by probably its ultimate opposite, the new addition to the line, the MC III. A multi-vintages, multi variety and multi-vinification process combining primary, secondary and tertiary aromas. Despite these irregularities, I believe the image of Moët & Chandon remains strongly anchored in the mind of consumers as a head turner.

Les personnalités du champagne: Moët & Chandon

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentique de chacune des maisons prestigieuses?

Qui n’a pas déjà dégusté une bouteille de Moët dans sa vie? Avec des ventes  suffisantes pour qu’un bouchon soit sauté chaque seconde, Moët & Chandon est le plus grand producteur de champagne au monde. Fondé en 1743 par le négociant à succès Claude Moët, Moët & Chandon fut, dès son origine, le centre d’attention. Au cœur du style, il y a la poursuite de l’excellence, du succès, de l’audace et du style éclatant. C’est pourquoi Moët fait partie des célébrations les plus célèbres du monde et tous les rituels et gestes excessifs entourant l’appréciation des Champagne – les douches, les pyramides impressionnantes de flûtes, le baptême traditionnel des bateaux – ont tous été initiés par cette marque.

À part sa philosophie, j’ai du mal à attribuer un style spécifique à Moët & Chandon. La plus grande partie de sa production, environ 85%, est l’emblématique Brut Impérial. C’est la base du style de la maison qui est riche, généreuse, audacieuse et dynamique. Il y a une étincelle, un petit quelque chose de spécial, dans le brut impérial. Ce pourrait être sa couleur dorée vibrante. Cependant, à côté de cette cuvée, la personnalité est moins précise, disons diversifiée. Par exemple, le dernier Grand Cru 2006 de Moët & Chandon a sa propre personnalité. Comparé au millésime 2004 qui avait déjà fait ses preuves en douceur et en délicatesse, le Grand millésime 2006 est comme une explosion de champagne dans votre bouche, explosif et très expressif. Il y a l’outrage du Moët Ice Impérial suivi probablement de son ultime opposé, le nouvel ajout à la ligne, le MC III. Un procédé multi-millésimes, multi-variétés et multi-vinifications combinant des arômes primaires, secondaires et tertiaires. Malgré ces irrégularités, je crois que l’image de Moët & Chandon reste fortement ancrée dans l’esprit des consommateurs en tant que tourneur de têtes.

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Jeff Carrel

It’s hard to fit Jeff Carrel within standards. We can’t talk about a domain since he does not belong to any specific vineyard. We can’t speak of a specific region since he plays and assembles the soils a little bit everywhere in Languedoc and elsewhere. We can’t talk about a style or an image since all its wines are destined to have their own history and their own universe. In fact, Jeff Carrel is above all, a man, a consultant or Flying winemaker who plays with grapes, who experiments and creates. The beautiful image behind all the approachable and fun range, is the aspect of collaboration. It must be admitted, the Languedoc and Roussillon does not enjoy a great popularity. There are some great wines from this gigantic territory, but times are tough for some producers. That’s when Jeff Carrel comes in. Thanks to his collaborations, he wants to help co-op winemakers and wineries who are in trouble by giving them a second wind. From initial investment to help with production and development, it’s all that is needed to invigorate and motivate a business.

For Jeff Carrel, every wine is an adventure, a universe or a unique little world. Each aroma transports him to a memory, a place, a precise moment. Each project is taken apart and by itself. Each wine is destined for a different tasting experience.

 

Il est difficile de cadrer Jeff Carrel. On ne peut parler d’un domaine puisqu’il n’appartient à aucun vignoble précis. On ne peut parler d’une région puisqu’il joue et assemble les terroirs d’un peu partout au Languedoc et ailleurs. On ne peut parler d’un style ou d’une image puisque tous ses vins sont destinés à avoir leur propre histoire et leur propre univers. En fait, Jeff Carrel c’est avant tout un homme, un homme qui s’amuse avec du raisin, qui expérimente et crée. La belle image derrière toute sa gamme très approchable et amusante, c’est cet aspect de collaboration. Il faut l’avouer, le Languedoc et Roussillon ne bénéficie pas d’une grande popularité. Il y a pourtant de grands vins qui proviennent de ce gigantesque territoire, mais les temps sont durs pour certains producteurs.  C’est à ce moment que Jeff Carrel entre en jeu. Grâce à ses collaborations, il veut aider les vignerons et les caves coopératives qui se trouvent mal en point en leur donnant un deuxième souffle. De l’investissement initial, de l’aide pour la production et l’élaboration, c’est tout ce qui faut parfois pour vivifier et motiver une entreprise.

Pour Jeff Carrel, chaque vin est une aventure, un univers ou un petit monde unique. Chaque arôme le transporte vers un souvenir, un lieu, un moment précis. Chaque projet est pris à part et par lui-même. Chaque vin est destiné à une expérience de dégustation différente.

MORILLON Blanc, 2016

An atypical Chardonnay from Limoux, yet amazing wine with soft botrytis notes. It has nutty, honey, maple water, orange and slight truffles aromas that will evolve beautifully.  It’s a very tasteful and original wine.

Un chardonnay atypique de Limoux, mais un vin étonnant avec des notes douces de botrytis. Il a des arômes de noisette, de miel, d’eau d’érable, d’orange et de truffe légère qui évoluera magnifiquement. Très bon goût et original.

VIEILLES MULES

Either the fruity and easygoing 100% Grenache red or the delicate and soft Macabeo white. Both Vieilles Mules, Catalan symbol from old vines, are both fun, affordable and pleasant.

Soit le rouge fruité et décontracté fait à 100% de grenache ou le blanc délicat et doux fait de Macabeu. Les deux Vieilles Mules, symbole catalan à partir de vieilles vignes, sont à la fois amusantes, abordables et agréables.

SAQ:  Blanc 12909609  Rouge 13284604

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The personalities of champagne: Pol Roger

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific way. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

Pol Roger could definitely be considered as the “British” champagne house. Other nicknames may include the “gentleman’s champagne” or even the “English man’s Bubbles” This image comes in a way from its which from the start was destined for the British market with a favour for brut Champagne, but also from the fact that it was Winston Churchill’s favourite. The founder, Pol Roger, was succeeded by his two sons Maurice and Georges “the voice” and “the nose” of the firm. They succeeded in keeping the company alive and prosperous even through the catastrophe of 1900 when two stories of the cellars and buildings collapsed suddenly. Five hundred casks and one and a half million bottles were lost. It was the friendship of Churchill and Odette Pol-Roger, Maurice’s daughter that helped immensely the firm.

When Winston died in 1965, all Pol Roger bottles destined for the UK market was bordered with black as a tribute and a symbolic mourning. Afterwards, the celebrated prestige Cuvée Sir Winston Churchill was first made in 1975 as a last homage. It’s produced in best vintages and aged for 9 years, it counts today only 15 vintages. It has a very weighty and distinctive style of its own with as main characteristic richness and roundness.

Pol Roger is still a family owned brand with a not so big production. The goal has been and still is to make champagne that gives pleasure. Yet, we’ll be able quite soon to emphasize on their ageing potential. A wonderful discovery was made in the remains of the 1900 smash down, 26 bottles in perfect shape has been found on January 15th in a new found void. More could be found as the investigation will resume slowly and carefully. The approximate 120 years old bottles are a dreams come true for the actual team.

Les personnalités du champagne: Pol Roger

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentique de chacune des maisons prestigieuses?

Pol Roger pourrait certainement être considéré comme la maison de champagne la plus”britannique”. D’autres surnoms peuvent inclure le “champagne du Gentleman” ou encore les “Bulles de l’anglais”. Cette image vient d’une manière qui, dès le départ, était destinée au marché britannique avec une faveur pour le Champagne brut, mais aussi du fait qu’il était Le favori de Winston Churchill. Le fondateur, Pol Roger, a été succédé par ses deux fils Maurice et Georges “la voix” et “le nez” de l’entreprise. Ils ont réussi à maintenir l’entreprise vivante et prospère, même à travers la catastrophe de 1900, lorsque deux étages des caves et des bâtiments se sont effondrés soudainement. Cinq cents tonneaux et un million et demi de bouteilles ont été perdus. C’est l’amitié de Churchill et Odette Pol-Roger, la fille de Maurice qui a énormément aidé l’entreprise.

Quand Winston est mort en 1965, toutes les bouteilles de Pol Roger destinées au marché britannique étaient bordées de noir en hommage et en deuil symbolique. Par la suite, la célèbre Cuvée Prestige Sir Winston Churchill a été créée en 1975 comme un dernier hommage. Il est produit dans les meilleurs millésimes et vieilli pendant 9 ans, il ne compte aujourd’hui que 15 millésimes. Il a un style très lourd et distinctif qui lui est propre avec comme caractéristique principale la richesse et la rondeur.

Pol Roger est toujours une marque familiale avec une production qui n’est pas si grande. Le but a été et est toujours de faire du champagne qui donne du plaisir. Pourtant, nous serons bientôt en mesure de mettre l’accent sur leur potentiel de vieillissement. Une découverte merveilleuse a été faite dans les vestiges de 1900, 26 bouteilles en parfait état ont été retrouvées le 15 janvier dans un coin des débris. Plus pourrait être trouvé dès que l’enquête reprendra lentement et soigneusement. Les bouteilles d’environ 120 ans sont un rêve devenu réalité pour l’équipe actuelle.

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Maison Champy

Maison Champy, based right in the middle of the quaint village of Beaune, is considered the oldest négoce house in Beaune dating back to 1720. It was once the property of the famous négociant Louis Jadot until the Meurgey Brothers and Pierre Beuchet got their hand’s on it in 1990. The business still remained quite calm for some time. Then, Dimitri Bazas joined the team in 1999 as oenologist and this is when Champy started to develop its own style and expression. Dimitri states that the clear aim of Maison Champy today is to produce wines that taste like Savigny or Pommard, rather than taste like ‘Champy’. So, wines that have an emphasis on their location and their appellation. In 2010, Champy acquired Domaine Laleure-Priot in Pernand-Vergelesses, thus extending considerably their land ownership more than doubling it. The new addition will be slowly but definitely combined within the label Champy instead of keeping their own. To put things into perspective, even if the house is quite renowned, they still produces wines on a small scale. Some of their Grand cru only have 300-600 bottles within a given vintage

Recently, the façade of the main house was classified as historic monument by the UNESCO. However, the team later learned that not only the façade was to be classified but the whole building as well. The historical cellar of Maison Champy was inspired by the Eiffel School and the location was even the home of the historic Louis Pasteur, father of modern oenology, for his researches notably concerning yeast and fermentation. This was unexpected and will require a lot of work and investment to restore and recondition but it’s exciting news.

Champy

La Maison Champy, située au beau milieu du pittoresque village de Beaune, est considérée comme la plus ancienne maison négoce de Beaune datant de 1720. Elle était autrefois la propriété du célèbre négociant Louis Jadot jusqu’à ce que les frères Meurgey et Pierre Beuchet mettent leur main dessus en 1990. L’entreprise est restée assez calme pendant un certain temps. Ensuite, Dimitri Bazas a rejoint l’équipe en 1999 en tant qu’œnologue et c’est alors que Champy a commencé à développer son propre style et sa propre expression. Dimitri déclare que l’objectif clair de la Maison Champy aujourd’hui est de produire des vins qui ont un goût de Savigny ou Pommard, plutôt que de goûter comme «Champy». Donc, des vins qui ont une emphase sur leur location et leur appellation. En 2010, Champy a acquis le Domaine Laleure-Priot à Pernand-Vergelesses, prolongeant ainsi considérablement leur propriété foncière qui a plus que doublé. Le nouvel ajout sera lentement mais définitivement combiné au sein du label Champy au lieu de conserver le leur. Pour mettre les choses en perspective, même si la maison est assez réputée, ils produisent encore des vins à petite échelle. Certains de leurs Grands Crus ont seulement 300-600 bouteilles dans un millésime donné.

Récemment, la façade de la maison principale a été classée monument historique par l’UNESCO. Cependant, l’équipe a appris plus tard que non seulement la façade devait être classée mais aussi l’ensemble du bâtiment. La cave historique de la Maison Champy s’inspire de l’école Eiffel et abrita même l’historique Louis Pasteur, père de l’œnologie moderne, pour ses recherches notamment sur les levures et la fermentation. C’était inattendu et il faudra beaucoup de travail et d’investissement pour restaurer et reconditionner, mais c’est une nouvelle excitante.

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The personalities of champagne: RUINART

Champagne is something truly unique in many ways. There’s an aura and mood surrounding this name that is both precise and mysterious at the same time. It’s a mythic and exciting product that reached impressive distinction and status. This prominence has affected the appellation but also brands in a more specific ways. The truth is behind its unique character, the champagne hides a mosaic of micro-terroirs, a vast array of definite styles and overall a multifaceted personality. What is the true differentiation between a bottle and another? What is the authentic spirit and world of each of the prestigious houses?

Champagne Ruinart, as the first established Champagne house in 1729, is quite unique. The House was founded by Nicolas Ruinart whose uncle, a Benedictine monk, Dom Thierry Ruinart had an intuition. He felt that the new “wine with bubbles”, developed in his native Champagne was promised a bright future. This was one year after a Royal Decree in 1728 whereby Louis XV gave his consent for sparkling wines to be shipped. In the mid-18th century, Ruinart acquired chalk quarries just outside of Reims. It is now the very well-known Crayères classified as a historical monument by the UNESCO in 1931. Frédéric Panaïotis is the cellar master since 2007 and it is under the shade of the LVMH group that Ruinart has developed its very own style and personality.

Ruinart chose Chardonnay, a rare and fragile grape variety, as a common thread in all its vintages. This was the basis of the “Ruinart taste”. Each of the cuvée bears the distinctive signature of the Chardonnay, mainly harvested frome the Côte des Blancs and Montagne de Reims terroirs,  an emblematic grape of the House. This characteristic makes it the Blanc de Blancs champion with the most beautiful expression of a refinement in the unique flask of a Blanc de blancs de Ruinart. Relatively speaking Ruinart is a small producer and has a surprisingly low profile.

Today, bottles of champagne Ruinart testify to their historical heritage, emblazoned with the coat of arms of Louis XVIII, symbol of the ennoblement of the family by the king in 1817.

Les personnalités du champagne: RUINART

Le Champagne est quelque chose de vraiment unique à bien des égards. Il y a une aura et une ambiance autour de ce nom à la fois précis et mystérieux. C’est un produit mythique et passionnant qui a atteint une distinction et un statut impressionnants. Cette importance a affecté l’appellation mais aussi les marques d’une manière plus spécifique. La vérité est que derrière son caractère unique, le champagne cache une mosaïque de micro-terroirs, une vaste gamme de styles définis et une personnalité aux multiples facettes. Quelle est la vraie différenciation entre une bouteille et une autre? Quel est l’esprit et l’univers authentiques de chacune des maisons prestigieuses?

Champagne Ruinart, en tant que première maison de Champagne établie en 1729, est tout à fait unique. La maison a été fondée par Nicolas Ruinart dont l’oncle, un moine bénédictin, Dom Thierry Ruinart avait une intuition. Il a estimé que le nouveau «vin avec des bulles», développé dans sa Champagne natale était promis un avenir brillant. C’était un an après un décret royal en 1728 par lequel Louis XV a donné son consentement pour que les vins mousseux soient expédiés. Au milieu du XVIIIe siècle, Ruinart acquérait des carrières de craie juste à l’extérieur de Reims. C’est aujourd’hui les très célèbres Crayères classé monument historique par l’UNESCO en 1931. Frédéric Panaïotis est le maître de chai depuis 2007 et c’est à l’ombre du groupe LVMH que Ruinart a développé son propre style et sa propre personnalité.

Ruinart a choisi le Chardonnay, cépage rare et fragile, comme fil conducteur dans tous ses millésimes. Ce fut la base du “goût Ruinart”. Chacune des cuvées porte la signature distinctive du Chardonnay, récolté principalement à partir des terroirs de la Côte des Blancs et de la Montagne de Reims, un cépage emblématique de la Maison. Cette caractéristique en fait le champion du Blanc de Blancs avec la plus belle expression d’un raffinement dans le flacon unique de Ruinart. Relativement parlant Ruinart est un petit producteur et a un profil étonnamment bas.

Aujourd’hui, les bouteilles de champagne Ruinart témoignent de leur patrimoine historique, arborant les armoiries de Louis XVIII, symbole de l’ennoblissement de la famille par le roi en 1817.