The Okanagan Valley quartet

Mission Hill, Cedar Creek, Martin’s Lane and CheckMate are the instruments with which Anthony von Mandl produces soft music for the taste buds. I had the chance to taste the higher range products of each of these houses and was astonished to find at least one or even several absolute gems. All year long, I travel all around the world to taste wines of many types, but I rarely stop and take time to enjoy the products from my own country Canada. It’s a shame, truly as they deserve all the attention and the love. I will not describe the wonderful region of Okanagan Valley here, of course it’s gorgeous but I don’t want to describe something I’ve just seen in pictures for now. However,  I will present you my favourite products from each of these vineyards. No secret here, I’m a big white lover. Whether it’s a Burgundian Grand cru, a Northern Rhone white or an off dry German, I always start my dinner with a white wine, and this Okanagan quartet has some serious whites to offer.

Mission Hill, Cedar Creek, Martin Lane et CheckMate sont les instruments avec lesquels Anthony von Mandl produit de la musique douce pour les papilles. J’ai eu la chance de goûter les produits haut de gamme de chacune de ces maisons et j’ai été étonné de trouver au moins un ou même plusieurs joyaux absolus. Tout au long de l’année, je voyage dans le monde entier pour goûter des vins de toutes sortes, mais je m’arrête rarement et je prends le temps d’apprécier les produits de mon propre pays, le Canada. C’est vraiment dommage, car ils méritent toute l’attention et l’amour. Je ne vais pas décrire la magnifique région de la vallée de l’Okanagan ici, bien sûr, c’est magnifique, mais je ne veux pas décrire quelque chose que je n’ai seulement vu sur les photos pour le moment. Cependant, je vous présenterai mes produits préférés de chacun de ces vignobles. Pas de secret ici, je suis un grand amant blanc. Qu’il s’agisse d’un grand cru bourguignon, d’un blanc du nord du Rhône ou d’un allemand sec, je commence toujours mon dîner avec un vin blanc, et ce quatuor d’Okanagan a de sérieux blancs à offrir.

Mission Hill Legacy Collection Perpetua 2015

If your heart is divided between the Chardonnays of Burgundy and those of California, you will find a shoe at your feet here. We find the freshness of some Burgundy appellations further north and the texture of the big American chardonnays. On the nose, we find notes of pear and vanilla. In the mouth, it presents a beautiful acidity and a disconcerting freshness. The finish is long, full of complexity and very round. It is an exceptional product that can compete with the greatest white wines in the world.

Si votre cœur est divisé entre les chardonnays de bourgogne et ceux de la Californie, vous allez trouver chaussure à votre pied ici. On retrouve la fraicheur de certaine appellations bourguignonnes plus au nord et la texture des gros chardonnays américains. Au nez, on retrouve des notes de poire et de vanille. En bouche, le présente une belle acidité et une fraicheur déconcertante. La finale est longue, pleine de complexité et très ronde. C’est un produit d’exception qui peut faire compétition aux  plus grands vins blancs du monde.

Cedar Creek Platinum Block 3 Riesling 2016

A German-inspired riesling as I like them. The notes of petrol, peach and some salinity are the first things that are detected on the nose. Then lime flavors come to take the place in the mouth. The texture is quite unctuous and the acidity is lively. The majestic finish is gradually changing. This wine is entitled to special attention. The grapes are picked by multiple sorts, so that they reach a perfect maturity. A German producer even came to lend a hand to develop this wine in style, and according to the criteria of Grosses Gewächs.

Un riesling d’inspiration allemande comme je les aime. Les notes de petrol, de pêche et une certaine salinité sont les premières choses que l’on détecte au nez. Ensuite des saveurs de lime viennent prendre toute la place en bouche. La texture est assez onctueuse et l’acidité vive. La finale majestueuse se transforme progressivement. Ce vin a droit ç unr attention toute particulière. Les raisins sont ramassés par multiples tris, afin qu’ils atteignent une maturité parfaite. Un producteur allemand est même venu donner un coup de main pour développer cette cuvé dans le style, et selon les critères des Grosses Gewächs.

Checkmate Little pawn chardonnay 2014

An unfiltered wine with natural yeasts is attractive. Checkmate is definitely an artisanal producer of small volume but of great quality. The price is a little scary, but I think this wine can match excellent burgundy in the same price range. It must be put in perspective. The nose is surprisingly floral. In the mouth we find a touch of saffron, which is very special. This wine presents an incomparable complexity. Each sip reveals new aromas The finish is round, creamy and relatively strong. This wine is clearly one of the excellent Canadian Chardonnay.

Un vin non filtré, non collé, avec des levures naturelles, c’est attrayant. Checkmate est définitivement un producteur artisanal de petit volume mais de grande qualité. Le prix est un peu épeurant, mais je crois que ce vin peut égaler d’excellent bourgogne dans la même gamme de prix. Il faut le mettre en perspective. Le nez est surprenament floral. En bouche on retrouve une touche de safran, ce qui est très particulier. Ce vin présente un complexité sans pareil. Chaque gorgée dévoile de nouveaux arômes La finale est ronde, crémeuse et relativement soutenue. Ce vin est clairement un des excellent chardonnay Canadien.

Martin’s Lane Winery Fritzi’s Vineyard Riesling 2014

The operators of Martin’s Lane Winery pay special attention to detail and we find the fruit of these efforts in their Riesling. Grape harvesters can spend up to three times picking grapes with perfect ripeness. On the nose, the wine is very floral and petroleum. On the palate, it expresses a beautiful depth and flavors of wild honey. The texture is deep, soft and round. Again, probably one of the best rieslings in Canada.

Les opérateurs de Martin’s Lane Winery portent une attention toute spéciale aux détails et nous retrouvons le fruit de ces efforts dans leur riesling. Les vendangeurs peuvent passer jusqu’à trois fois pour cueillir des raisins à parfaites maturités. Au nez, le vin est très floral et pétrolier. En bouche, il exprime une belle profondeur et des saveurs de miel sauvage. La texture est profonde, douce et ronde. Encore une fois, probablement un des meilleurs rieslings du Canada.